疫情重创下 8千万元更换铅水管资金或被撤销

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【大纪元2020年06月25日讯】(记者甄妮编译报导)州长墨菲日前撤销了8.5亿美元的拟议增加的开支,以平衡受到中共病毒(新冠病毒,COVID-19或武汉肺炎)重大影响的2021年新州预算,其中包括计划用于更换含铅水管道的8千万美元资金项目。

该项目是周一(6月21日)州众议院基础设施和自然资源特别委员会举行的首轮会议上提出的议题之一,将之称为撤销还不是太准确,因为该项目尚未得到批准。只是众议院为解决新州预算问题所做的最新尝试。

纽瓦克市水务局代理主任阿德姆(Kareem Adeem)称,“我知道可能会从预算的补救措施中删减8千万美元,希望委员会对此予以认真考虑。因为如果我们认真对待孩子们,认真对待更换含铅水管道的重要性,我们就需要确保有足够的资金。”

新泽西儿童权益倡导组织政策顾问彼得‧陈(Peter Chen)表示,成本就摆在那里。要么现在就解决,要么以后再解决。这些成本只会随着时间的流逝不断增加。随着基础架构的进一步退化,更换含铅水管道的成本将会大大增加。

该委员会主席、议员卡里宾查克(Rob Karibinchak)也认为不应该从预算中取消这笔资金,因为这涉及到人们的健康问题。

这还不是唯一与铅相关的项目受到打击。从明年的支出计划中撤销的其他项目还包括用于铅安全房屋翻新的1,000万美元,以及用于儿童防铅扩展服务的150万美元。

除了新州基础设施建设的资金以及中共病毒在公用事业和客户预算方面带来的挑战之外,在将近三个小时的听证会上,另一个反复出现的话题是自来水公司迫在眉睫的劳动力问题。

新泽西美国水务公司总裁诺顿(Cheryl Norton)表示,水务公司希望与新州合作,设法让高中生考虑将该行业作为潜在职业。所有公用事业公司都面对同样的问题,就是员工队伍的老化问题,在未来5到10年之间,将有多达50%的员工到了退休年龄。因此这的确是件非常令人关注的事情。

女议员卡罗尔.墨菲(Carol Murphy)建议职业启蒙可以更早开始。让那些八年级的孩子们对职业道路感兴趣,当他们在进入高中时,知道自己的职业方向,当然还有其他途径可以使孩子们找到自己想做的工作。

卡里宾查克议员也认为,也许该委员会可以制定一些建议,并将这些建议呈现给州教育部。虽然这不属于学生作为课程的一部分,但应该让学生们知道其他一些优势和职业方向,特别在很多大学毕业生都很难找到工作的情况下。◇

责任编辑:思游

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