曾落魄到一无所有 刘公诚信经商 终富甲一方

文/许茹
从身无分文到广为人知的大富翁,刘公显然靠的不是运气,而是由于其自身诚信、善良的品质。图为清院本《清明上河图》局部。(公有领域)
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清朝中晚期,福建上杭县有个刘姓之人,年少时就诚实守信,从不打诳语。虽然家境贫寒,但却乐意帮助他人,周济急难者。二十岁那年,他的父母双亡,无奈之下,他决意投奔一位在广东某地做县令的亲戚。带着卖房子的数十金,他动身南下。

走到江西时,刘公遇到一位落魄而无力返乡的同乡友人,他正准备把自己的儿子卖给大户人家做仆人。刘公很同情他,就将手中的钱分了一半给他,之后继续自己的行程。

让刘公没想到的是,等他赶到广东,亲戚已经过世了,而其妻子也扶灵柩回了老家。人生地不熟的刘公只能寄居在客栈里,且是进退维谷。忧思在心,他一下子病倒了。客栈老板可怜他年纪轻轻,孤苦一人在外,就请了医生为其看病调治。但等到病好后,他已是身无分文,不仅根本无法回乡,也无力支付房费。内心悲苦之下,他想到自己孑然一身、无所牵挂,还不如自尽以了结余生。于是他离开五羊城(注:今天的广州),来到珠江一处寂静之地,打算跳入滚滚的江水中。

清明上河图
想到自己孑然一身、无所牵挂,刘公来到珠江一处寂静之地,打算跳入滚滚的江水中。图为清 沈源《清明上河图卷》局部,台北国立故宫博物院藏。(公有领域)

正欲跳时,刘公突然看见江岸有亮光一闪,走近一看,原来是一块银元,不禁心生一念:“江岸为何有遗失的银元?大概是老天不想绝我吧。”他马上想到自己曾在客栈中见到一则消息,说今天城中有三处地方特设了以一押三十的赌局。遂决定去堵一把,赢了,就可以返乡,输了,再投江不迟。

想到此,刘公急忙返回洋行街,恰好遇到客栈老板,遂一同前往。没成想,刘公三战三捷,竟然获得了两万多两银子。他大喜过望,待回到客栈后,就对老板说:“我孤身一人来到此地,差点饿死,幸亏有您的恩赐,才得到这些银子。如今我不打算回乡了,就在这里安家立业。如果能取得成功,所获利益必与您分享。您能告诉我做哪种生意最好吗?”

客栈老板谦虚道:“得这么多钱,是你命中注定的,我怎么敢贪天之功?先生如果打算在此立业,我倒有个建议。现在有两家洋人开办的杂货行要出售,如果用两万两银子买下来,获利应很可观。”

刘公听从了他的建议,便委托其帮助办理。客栈老板为人也十分诚信可靠,除买下两家洋杂货行外,还同时兼做倒货生意。在其谋划经营下,每笔买卖都获得了收益。不到十年,刘公就已经拥有数十万资产,并结识了所有外国来广东做生意的商人。

刘公本就是一位诚信君子,自然在与人交往时以直心相待,并无城府,而且是有诺必践。此外,在处理事情时,他又明朗爽快,善于决断,遇人有急难,都是有求必应,所以外商对他都非常信服。

不到十年,刘公就已经拥有数十万资产,并结识了所有外国来广东做生意的商人。示意图。(fotolia)

有一年,洋货价格暴跌,各个洋行中的货物都滞销。其中有一位姓关的人开办的洋行亏本严重,欠了数百万的债。这家洋行有两家外国供应商,这两家供应商之前运到广州四艘船的货物,一直没有开舱。此时本国又来信催他们速归,他们想把货物寄存在关姓洋行里,又担心被其侵吞,就通过通事(注:翻译)联系刘公。

这位通事是刘公所开店铺的邻居,曾经因为欠官府税钱而被捕入狱,还被打得遍体鳞伤。无奈之下,他打算卖掉妻女还债。有人就向刘公赞誉通事的女儿,刘公听说后,就替通事全家还清了所有官债。通事出狱后,带着女儿、拿着卖身契找到刘公,以报答救命之恩。刘公没有答应,反而撕毁了卖身契,让其带着女儿回家,一家团聚。通事全家无比感激,但一直没有找到机会报恩。

此次通事得知外商的意思后,便想极力促成。他马上带着外商来到刘公店铺,转达了外商之意。刘公一听,惊讶道:“您们这四船货物的价值太大了,将我所有的家产都算上,也达不到十分之一。一旦出现了亏损,我拿什么来偿还呢?”

外商却说:“刘公可先收下货物,三年后我们来收取本金,如何?”刘公当时虽拥有大笔资产,但尚未成家,听到三年之约,就变色道:“我并未成家,虽然我扪心自问不敢辜负他人,但世事难料,如果三年中出了意外变故,二位到哪里去收本金呢?”

外商知晓刘公是为他们考虑,正不知如何是好时,为刘公管账的原客栈老板来找刘公,而他也是外商所信任之人。于是,外商就请他来做中间人,将四船货物估算了一下,共值百余万两银子。双方随后订立合同,先支付十万两,余下的以三年为期交还。

不到两个月,西洋因为战争之故,海外货船都无法航行,洋货价格因此上涨。刘生出售洋货,获得了较以往高三倍的利润。他一边将部分货款存起来以便偿还,一边用剩余的再投资。如此一来,生意愈来愈旺,广州的富家大户争着将女儿许配给他。刘生娶妻置产,日子堪比王侯,但他在经商方面却愈加诚恳谨慎,并且大举行善,许多人都得到了他的恩惠。

不到两个月,西洋因为战争之故,海外货船都无法航行,洋货价格因此上涨。示意图。(fotolia)

五年后,两位外商再次来到广州。刘公见到他们非常高兴,并为他们大摆酒宴、安排歌舞以示欢迎,还请了中间人和通事陪同。酒过数巡,刘生手执酒杯道:“我刘某仰仗两位先生的货物,才得以拥金数百万。如果没有两位先生的恩惠,我是断断没有今天的。现在售货账簿和几年来的经营册籍都在这里,除了归还货款外,利润我们对半分。”

外商笑着说:“当年已经说过,盈亏都是刘公的福命,与我们没有关系。请把本金给我们就行,其余的都归你,不要谦让了。”刘生坚持不可,双方一直争执不下。

中间人遂对外商说:“既然刘先生有这样的美意,就按照原本每年一分起息,也是理所应当,这样也就不辜负刘先生的好意了。”外商仍不同意。双方商量了数日,最后还是依照中间人的建议,把本利一次偿还,一时间,外商都称赞刘公诚实厚道。

没过多久,关姓洋行又出现亏空,并为外商控制。官府将其查封,并招募接管人,但很难找到。外商一致推荐刘公,但刘公却谓不可,说收购这家洋行需要一大笔钱,而自己的钱都分散在各处,根本拿不出来。外商却说“没关系”,不仅强行将其姓名报到官府,还代他出了收购资金。刘生不得已只好接管。

刘公接管洋行后,许多外商争相与之做生意,不到十年,他富甲一省,已经是人人皆知的大富翁。后来,他活到九十多岁才去世。

从身无分文到广为人知的大富翁,刘公显然靠的不是运气,而是由于其自身诚信、善良的品质。上天有眼,神明对于这样的人,自然是会暗中给予保护,助其化险为夷,并使之得到相应的福报。@*#

参考资料:清朝《坐花志果》

责任编辑:李婧铖

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