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肺癌出现症状 常常已是末期 教你揪出早期肺癌

文/苏一峰(胸腔重症科医师)

肺癌出现症状往往为时已晚,如何揪出早期肺癌?(Shutterstock)
肺癌出现症状往往为时已晚,如何揪出早期肺癌?(Shutterstock)
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【编者按】头晕一就医竟然已经是肺癌末期,若不治疗生命只剩下3个月⋯⋯胸腔重症科医师苏一峰指出,肺癌出现症状往往为时已晚。如何揪出早期肺癌

个案一:50多岁的男性患者,连续一个多月偶尔咳嗽,最近感到头晕、双脚无力。就医进行全身健检后,发现已经是肺癌末期,肺部有10公分大的肿瘤且合并脑部多处转移。如果不接受任何治疗,任癌症发展下去,剩余寿命可能只有3个月。

个案二:70多岁男性,轻微咳嗽、肩膀酸痛就医,经X光检查意外发现,肺部肿瘤已经6~7公分大,造成局部神经压迫导致肩膀疼痛。

这是我一天之内遇到的两个肺癌新诊断病人。很多肺癌病人开始都只有轻微的咳嗽,等到出现更多症状时,常常已经是末期了。

查房时发现病人与家属完全不知道事情的严重性,只好直接残忍告诉病人:生命已经在倒数,只剩下几个月的寿命,再不赶快治疗就来不及了。病人完全不敢置信。

50多岁的男性患者,因头晕、双脚无力来就医,检测发现已经是肺癌末期。(苏一峰医师提供)
50多岁的男性患者,因头晕、双脚无力来就医,检测发现已经是肺癌末期。(苏一峰提供)

台湾癌症连续37年盘据死亡原因的第一位,而肺癌更是目前国人癌症死亡的第一名。过去有一名不抽烟的23岁年轻男性,在网路上分享自己得到肺癌末期的心路历程。他说,因为当兵每年都照胸部X光,医生调去年体检X光照片,判断他的肿瘤被心脏挡住,所以才没有被发现。没想到他七月久咳不愈,就医后照X光,居然发现是肺癌末期,合并多处转移,病情进展快得让人无法置信,而这名年轻患者也不幸在4个多月后过世。

肺癌诊断时常常是末期 有两大原因

1. 肺癌一出现症状,常常已经是末期

依照过去的临床经验,我们发现,约六七成的肺癌患者,当出现咳嗽等呼吸道不适症状到医院求诊时,常常就已经是肺癌末期无法开刀。而我们想问的是,为何这些病人都要等到末期才来求诊?原来是肺癌初期时几乎没有任何症状。

许多健康医疗文章都会告诉民众,罹患癌症时会出现恶心呕吐、食欲不佳、体重减轻、不明疼痛、倦怠无力、咳嗽呼吸困难等表现,但是肺癌初期患者常常几乎没有任何以上的症状,顶多只有轻微的咳嗽,但因为咳嗽很常见,也不被认为是严重的症状,难以引起患者注意而求诊。

一般来说,肺癌病人等到出现不适症状来求诊时,只有不到三成患者有机会开刀,开刀后不到两成患者有机会完全治愈肺癌。

2. 旧的检查工具,很难侦测早期肺癌

一般来说肺癌要大于1公分以上,才有机会被胸部X光发现;而更困难的是,照胸部X光时,有许多死角无法看清楚,譬如:心脏纵膈的前后、肺门大血管处、肺尖处或横膈下方、骨头交接处等等。许多躲在死角的肺癌肿瘤都长到4、5公分了,X光仍然不容易发现!而肺癌大于1公分以上,就有转移的可能性,也因为如此,不少肺癌患者明明去年才照过胸部X光,今年却被诊断发现是末期肺癌。

过去肺癌检查中最常使用的工具还有痰液癌细胞检查、肋膜积水细胞学检查,而以上种种方法常常检查出末期的肺癌。这是因为当你痰中或肋膜积水中都已经出现癌细胞了,这也代表癌细胞已经到处转移了,此时已无法开刀治愈了。

低剂量肺部电脑断层 帮你揪出早期肺癌

肺癌检测方法:低剂量肺部电脑断层与传统X光的差别。(苏一峰提供)
肺癌检测方法:低剂量肺部电脑断层与传统X光的差别。(苏一峰提供)

低剂量肺部电脑断层的优点

对于这些长在死角或者是小于一公分的肺癌,以往医师们都束手无策,但是最近几年肺癌检测出现了重大的突破——低剂量肺部电脑断层,顾名思义就是把电脑断层所遭受的辐射剂量降低。

现在的医疗技术精进,低剂量电脑断层可以将辐射剂量降到一般电脑断层的五分之一以下。虽然减少辐射剂量也会减少解析度,但是因为肺部是空气多的器官,这样的辐射剂量刚好足够把肺部看清楚,也就是说低剂量电脑断层这一技术目前还只能用在肺部上,其它器官仍然无法使用。

低剂量肺部电脑断层突破过去X光的限制,大大提高肺癌早期诊断的机会,堪称一大突破。目前大部分医院的低剂量肺部电脑断层已经可以看到0.3~0.5公分大小的肺癌,而生长在X光死角的肺癌也能看清楚。小于1公分的肺癌绝大部分都是初期,只要开刀就能治愈,过去我也有不少的经验,朋友们的双亲在求诊当时虽然X光正常,在建议之下,接受低剂量肺部电脑断层后发现了早期肺腺癌,经开刀得到痊愈。

低剂量肺部电脑断层的缺点

但低剂量胸部电脑断层并非没有坏处,反对低剂量电脑断层的医师学者认为,主要有几个最大的缺点:

1. 价格仍然不便宜。

2. 许多学者质疑,低剂量电脑断层非常灵敏,不只找出早期肺癌也会检查出许多良性的病灶(如良性肺钙化结节),使很多患者接受不必要的切片与开刀手术。

3. 更有人质疑,对没有症状的初期肺癌给予早期开刀治疗,真的对吗?说不定这些早期肺癌根本不会致死。

4. 发现这些不会马上有生命危险的早期肺癌后,造成患者恐慌,追踪治疗这些患者造成健保资源的浪费。

我该不该做低剂量电脑断层?

相关的研究在如火如荼进行当中,但目前大部分的医师学者认为,如果你本身是以下高危险族群,可以考虑接受低剂量肺部电脑断层筛检,如:

● 抽烟或吸二手烟的民众

● 生活在高度空气污染环境之下,常常吸入如厨房油烟、工厂废气或交通废气

● 过去有其它癌症病史

● 有近亲罹患肺癌

希望每个民众都能健康保肺,远离癌症!

本文授权转载自苏一峰医师的部落格

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责任编辑:李清风

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