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疫情导致 英国私立学校和大学可能关门

疫情期间,牛津大学的校园空空如也。(Christopher Furlong/Getty Images)

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【大纪元2020年07月17日讯】(大纪元英国记者站报导)中共病毒疫情可能会导致英国多所私立学校和大学出现严重财务危机,多达30所私立学校以及13所大学都有倒闭的风险。

生源减 私立学校现危机

多所私立学校陷入财政危机,这不仅是因为封城政策导致学校不能上课从而收入减少,家长们收入减少也可能导致学校生源减少。

据《星期日电讯报》近日报导,英国私立学校团体“独立学校联合会”(Independent Schools Association)的行政主管罗斯基利(Neil Roskilly)表示,已经有九所私立学校宣布会关门,但是他估计还有大约30所学校目前也出现了严重的经济困境。

罗斯基利说,大部分私立学校并不是实力雄厚、非常有钱,因此疫情危机使几十所学校处于破产边缘。

他说:“这对于学生和他们的家庭来说非常让人担忧。一些学校自己可以恢复。有些时候,他们会走入破产程序,被其它机构买下、然后重开。”

首相的母校宣布关门

罗斯基利表示,疫情导致一些家长的收入减少,无法继续支付学费,这可能会对学校来说是重大打击。

位于苏塞克斯郡的私立预备小学Ashdown House Preparatory School在近日宣布由于疫情影响,生源大幅减少,因此不得不关门。而这所学校有着180年的历史,英国首相约翰逊曾经在该校就读。

目前宣布关门的私立学校中有大约一半是预备小学,其中有三所表示关门的原因之一是家长无法继续支付学费。

留学生减少

萨福克郡一所私立预备小学关门的原因包括家长们遇到财政困境,以及暑期夏令营收入减少,和申请寄宿的留学生人数减少。

负责帮助英国一些顶尖的私立学校招生的中介机构William Clarence Education的经理斯普里格斯(Stephen Spriggs)表示,预备小学的学生人数通常都不多,所以如果学生人数减少,那么学校就可能倒闭。

他说:“学校最大的问题是预测明年的情况。他们能够提供什么样的寄宿?如果国际学生在9月份的时候没有来上学,英国的家长让孩子退学,你就没法做出同样的预测。”

13所大学呼吁政府援助

一项研究显示,中共病毒疫情使英国13所大学处于濒临破产的边缘,如果没有政府援助很可能就只能关门了。

财政研究所(Institute for Fiscal Studies)的分析认为,英国大学部门的总体损失在30亿镑至190亿镑之间。

损失包括三个方面:留学生减少;学生食宿收入减少;长期投资减少。一些大学的养老金项目原本已经出现了赤字,这次会因为长期投资的停滞不前而赤字进一步增加。

排名越靠后越危险

分析认为,排名靠前、每年招收大量留学生的大学因为疫情而收入减少的情况最为严重,但是排名靠后的大学面临的情况却是最危险的。

这是因为排名靠前的大学声望较高,财政缓冲比较大,如果留学生减少了,可以多招收英国本国的学生,而这将导致大学招生出现骨牌效应,最终那些排名较靠后的大学生源进一步减少。

财政研究所的分析认为,英国政府如果采取办法挽救这13所大学,可能需要耗资1.4亿镑。但是政府如果采取行动,其它大学将来可能会放松对自己财务的管理。

大学教师工会呼吁政府援助。但是教育部发表的声明强调,今年5月政府公布了帮助大学的方案,内容包括为大学提供贷款,员工可以参加政府的工作保留项目、从政府手中领取薪水等。

此外,政府还会为研究型大学提供补贴,补贴的金额相当于国际学生学费收入减少的八成。政府还会增加2.8亿镑的科研经费。◇

责任编辑:陈彬

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