科学家发现火星上的绿光

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【大纪元2020年07月03日讯】(大纪元记者笛睿编译)科学家第一次在地球以外的另一颗星球上,发现一种绿光。科学家认为其成因和地球上的绿光一样,但却比地球上的强很多。

15日发表在《自然-天文学》(Nature Astronomy)期刊上的一份研究说,科学家第一次在火星上观察到,二氧化碳被分解释放氧原子所发出的绿色光线。

由于地球的大气富含氧,从国际太空站(ISS)俯瞰地球会看到类似的效果,看上去和绿色的极光也相似。

这份研究的负责人比利时列日大学(Université de Liège)的杰拉德(Jean-Claude Gérard)说:“地球上一种最亮的光线出现在夜间。更具体地说,是氧原子放出特定波长的光线,一种在其它行星上从未见过的现象。”

四十多年前,科学家曾预测火星上也有这种绿光。直到现在,通过欧洲太空局(ESA)的火星微量气体任务卫星(TGO)才第一次证实了这个预测。这颗卫星2016年进入火星轨道。

研究人员将卫星调整到一个特殊的观测模式,使仪器直接俯瞰火星。从去年4月至12月间的数据来看,从离地20公里至400公里的高度都出现了这种绿光,在80公里高度最强。

杰拉德说:“通过建模分析,我们发现这种光主要由二氧化碳被分解为一氧化碳和氧原子后产生。我们看到氧原子发出既有可见光,也有紫外线。”

“在火星观测到的这一现象符合以前的理论预测,但是和地球上的光不太一样。地球上所释放的可见光弱很多。”杰拉德说:“这说明,关于氧原子的特性还有很多我们所不了解的地方,这对原子物理和量子物理都是非常关键的问题。”

研究称,这一发现对未来的火星任务也很有意义。这有助于科学家了解火星的大气,以及火星大气与卫星和探测车将发生怎样的相互作用。◇

责任编辑:朱涵儒

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