美国会反垄断听证 四科技巨头CEO遭质询

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【大纪元2020年07月30日讯】(大纪元英文记者潘艾文(Ivan Pentchoukov)报导/高杉编译)周三(7月29日),美国国会议员对四家全球最大科技公司的负责人进行了长达数小时的质询,这是针对他们的公司是否已经成长得过于强大的垄断调查的一部分。

在听证会上,四家科技巨头公司的首席执行官:亚马逊CEO杰夫‧贝佐斯(Jeff Bezos)、脸书CEO马克‧扎克伯格(Mark Zuckerberg)、谷歌CEO桑达尔‧皮查伊(Sundar Pichai)和苹果CEO蒂姆‧库克(Tim Cook)各自为他们的公司进行了辩护。尽管在听证会的整个过程中,几乎没有时间就一系列复杂问题进行实质性讨论。

四大科技巨头CEO接受国会质询

此次听证会结束了国会对大型科技公司所谓的反竞争战术(Anti-competitive Tactics)和抑制创新等问题的长达一年的调查。立法者们试图决定是否应该修改已有数十年历史的反垄断法,以适应目前已经被这四家公司占据了主导地位的数字时代。

民主党众议员戴维‧西西林(David Ciciline)在开幕词中表示:“过去,当美国人民面对垄断者时,不管是铁路和石油大亨,还是AT&T和微软,我们都采取了行动,确保没有私营公司能够控制我们的经济或民主,”“我们今天同样面临着类似的挑战。”

此次国会的调查只是针对这些科技巨头公司的几项单独调查中的一个。川普(特朗普)政府、联邦监管机构和司法部也都正在调查这四家公司的业务。去年9月,美国50个州和地区的总检察长对谷歌的广告业务展开了反垄断调查。苹果公司也正面临欧盟对其“应用商店”(App Store)的审查。

7月29日,川普总统表示,如果国会不能提出立法解决方案,他将亲自处理此事。此后,国会的审查进一步加强。

总统在推特上写道:“如果国会不能使科技巨头们做到公平——他们几年前就应该这么做——我将亲自下达行政命令。在华盛顿,多年来一直只是空谈而不采取行动,我们国家的人民对此感到厌烦和厌倦!”

7月29日的听证会也是亚马逊首席执行官、世界首富杰夫‧贝佐斯首次在国会露面。在开场白中,他强调了自己作为高中单身母亲之子的卑微出身。

亚马逊的一些第三方供应商指责这家在线零售巨头利用内部数据抄袭畅销的产品。批评人士还认为,该公司实际上已经垄断了几个产品类别的在线市场,尤其是图书。

贝佐斯反驳了这种担忧,指出该公司面临激烈的竞争,包括采用成功的第三方市场平台的公司。但他没有否认亚马逊存在这样的做法。

在这项跨党派的调查中,司法小组委员会收集了这四家公司的中层管理人员、竞争对手和法律专家的证词,并仔细研究了这四家公司的超过100万份的内部文件。

西西林称这四家公司是垄断企业,不过他表示,拆分它们应该是最后的手段。他还说,随着疫情的爆发,“这些巨头会从中获利”,随着数以百万计的人士将更多的工作和商务转移到网络上,他们的实力会变得更加强大。

马克‧扎克伯格,脸书(Facebook)的首席执行官,面临着市场竞争话题以外的问题。作为一个分享观点和想法的脸书平台已经成为保守派的指责目标,他们指责自己的观点被Facebook挑出来进行审查。最近,调查报导组织“真理计划”(Project Veritas)发布的卧底视频显示,Facebook的版主表示,他们删除了所有保守派和支持川普的内容。

俄亥俄州共和党众议员吉姆‧乔丹(Jim Jordan)对此评论说:“技术巨头公司在试图遏制保守派。”

与此同时,该公司也受到来自自由派人士的压力,他们要求删除所谓的“仇恨言论”和有争议话题的信息。

扎克伯格在书面证词中表示:“我们相信民主、竞争、包容和言论自由等价值观,这些是建立美国经济的基础。”

他补充说:“归根结底,我认为公司不应该对有害内容、隐私和选举诚信等重要问题做出如此多的判断,”“这就是为什么我呼吁政府和监管机构扮演更积极的角色,更新互联网规则。”

欧洲监管机构得出结论称,谷歌操纵了其搜索引擎,并在电子商务市场上获得了相对于其它在线购物网站的不公平优势,并对其母公司Alphabet处以创纪录的27亿美元罚款。谷歌对调查结果表示异议,并提出上诉。

谷歌首席执行官桑达尔‧皮查伊在书面证词中说:“谷歌在竞争激烈、充满活力的全球市场中运营,在这些市场中,价格是自由浮动的,产品也在不断改进。”“在过去10年中,来自Twitter、 Instagram、Pinterest、Comcast等公司的广告竞争帮助在线广告降低了40%的成本,这些节省下来的成本通过降低价格传递给了消费者。”

苹果公司(Apple)的iPhone的销量在全球位居前茅,但该公司因其应用程序商店(App Store)收取的费用而面临欧盟的调查。民主党众议员汉克‧约翰逊(Hank Johnson)对此表示,议员们在调查过程中了解到,苹果公司并未分享其应用商店的审批标准,而且这些规定被“任意解释和强制执行”。

苹果首席执行官蒂姆‧库克对此表示,该公司对待每一个开发者都是一样的。他说:“我们有公开透明的规则,”“这些规则对每个人都适用。”

据库克表示,苹果应用商店在开张时有500个应用程序,现在已经增长到170万个。他说,应用商店业务为美国提供了一百九十多万个工作岗位。

中国问题成场内外焦点

尽管这次听证是围绕反垄断调查,但目前成为焦点的中美竞争也不可避免的成为听证会的焦点。脸书CEO扎克伯格在证词不点名的提到TikTok(抖音国际版)在美国的流行,并以有所指的说,“没有人可以确保我们的价值观会胜出”。他也继续说:“中国(中共)正在以自己的、和我们非常不同的理念构建互联网,而且他们正在把这种理念的互联网输出到其他国家”。

其他的CEO也表示,分拆他们的公司将削弱他们在国际市场上的竞争力,并暗示这意味着让中共掌握高科技领域的主导权。外界分析认为,在中美竞争的大背景下,这些公司的说法可能在华府政治圈中获得共鸣。不过这些公司本身面临向中共屈膝的指责,例如谷歌“硬气”的退出了美国国防部和合同,却在中国和中共合作,也成为一些议员们在听证会上质询的焦点。

一些专家对于科技巨头们的说法也存在质疑,美国科技作家麦内蒙(Roger McNamee)则撰文批评了脸书这套“与中国竞争论”的说法。他写道,美国的优势是民主、企业家精神。若真要与中国竞争,美国更应该支持竞争和多元化,而非垄断。斯坦福大学DigiChina项目主编魏光明(Graham Webster则指出,脸书公司曾在2018年就用过相同的方式回应垄断市场的指控。

责任编辑:叶紫微#

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