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疫情给英国社会带来哪些变化

封城期间高速公路上都没有多少车。(Christopher Furlong/Getty Images)
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【大纪元2020年08月01日讯】(大纪元英国记者站报导)中共病毒(武汉肺炎,COVID-19)疫情在英国爆发已经有几个月了,虽然目前正在逐步放宽限制,但是人们发现,几个月的封城给自己的生活带来了许多变化,一些变化甚至可能会对生活产生长久的影响。

在家工作真舒适

封城期间,英国政府鼓励能在家工作的人尽量在家工作。仅在伦敦工作的人中就有大约40%发现,他们的工作其实可以在家完成,这相当于大约200万人。

许多人发现了在家工作的好处,尤其是对于平时需要早起赶火车通勤上班的人,比如在金融城里工作的人,他们发现,不用每天早晨4点半就起床,然后赶往火车站,在家里同样可以完成工作。

许多公司老板也发现,员工如果在家就可以完成工作,他们可以省去租用昂贵办公场所的开销,只要租用比较小的空间,让员工轮流来办公室上班,其余时间在家上班就可以了。

市中心商业街凋落

更多的人留在家里上班,这将给英国的商业街带来显着的变化,因为这些白天出门工作的人是许多行业的主要收入来源。

许多商业街,尤其是市中心或者办公大楼集中地区的商业街,在很大程度上是依靠这些办公楼里的工作人员生存的。

英国随处可见的连锁快餐店Pret A Manger近日宣布将关闭在英国各地的30个店面,因为该公司今年到目前为止的销量比去年同期下滑了多达74%。

除了食品快餐店之外,酒馆、出租车等行业也将受到显着影响。

伦敦受到的影响预计将是最大的。伦敦市中心的一些高端餐馆甚至可能关门。这是因为他们的主要顾客,律师、金融业工作者等将在近期保持在家上班,而且社交距离的规定也意味着这些餐馆无法接纳像平时一样多的顾客。

妇女回归传统家庭角色

智库机构财政研究所(Institute for Fiscal Studies)近日公布的研究显示,中共病毒疫情让英国许多妇女承担起了比丈夫更多的家庭责任,包括照顾孩子和教育孩子。一些妇女甚至为此而主动要求被暂时解雇。

这一研究查看了英国4,000个家庭在封城期间的活动,结果发现,妈妈花费更多的时间用在“主动育儿”上,包括给孩子辅导功课或者跟孩子一起做活动。在“被动”育儿上,妈妈花费的时间也比较多,这包括当孩子玩耍的时候,留意他们的安全等。

调查还发现,当孩子们遇到问题的时候,他们更倾向于向妈妈询问,而不是找爸爸。

这份研究报告的作者科比(Jill Kirby)表示:“似乎妇女正在这场危机中回归家庭领域。他们承担的家务劳动更多,更容易融入家务劳动。危机前她们就承担大部分家务,这一点没有改变,但是封城期间,她们承担的更多了。”

尽管在封城期间,爸爸做的家务劳动也比此前多了,每天除了睡觉之外的时间被孩子占据的更多了,但是父母承担的陪孩子的时间比例并没有变。

财政研究所的研究还发现,在疫情期间,妇女被暂时解雇失去工作的风险更大。而许多失去工作或者被暂时解雇的妇女已经开始申请成为幼儿托管人(childminder),这样可以在家工作,照顾自己孩子的同时照顾别人的孩子,还有一份收入。

幼儿托管培训公司Tiney的老板披露,近期他们接到的申请增加了十倍,许多申请者都在疫情期间发现了照顾儿童的乐趣。

富人越富、穷人越穷

封城政策意味着有钱人在这段时间里没有地方消费,因此显得更有钱了,而穷人似乎更容易受到财政问题的困扰,甚至在此期间积累下大笔债务。

根据Resolution Foundation对封城期间人们收入和消费活动的分析,对于英国比较富有的五分之一工作年龄的家庭来说,封城使他们“强制省钱了”,因为封城期间人们只能出门购买必需品,非必需品商店全部关门。

这部分家庭中有57%的开销减少了,其中有一成家庭的开销减少了多达四分之一。

而收入最低的五分之一家庭中,只有12%的收入没有减少、开销减少了,而收入减少的家庭比例达到37%。

慈善机构Step Change Debt Charity估计,中共病毒疫情导致英国人债务问题变得更加严重,使460万英国人债台高筑,他们的债务累积起来已经达到61亿镑。

封城影响人们的健康

长达几个月的严格封城政策,给英国人的健康也将带来影响。

最明显的就是许多人会肥胖,专家最担心的就是儿童由于缺乏运动而变得肥胖。

限制行动的政策也会影响有精神健康问题的人。慈善机构YoungMinds的调查发现,两千多名25岁以下的曾经有过精神健康问题的受访者中,有83%表示,他们的状况变得更差了。

封城期间,英国超市的酒类饮品销量增加,这让人担心有人会借酒缓解压抑的情绪,甚至染上了酒瘾。

离婚率可能上升

顶尖的离婚律师Baroness of Shackleton预计,封城可能导致离婚率上升。

这是因为一些夫妻平时关系就不太融洽,各自有自己的工作和社交圈,而封城意味着他们不得不在几个星期的时间里朝夕相对,最终矛盾激烈爆发,甚至可能走向离婚。

正常时期里,离婚的高峰一般都出现在夫妻双方必须在一起一段较长的时间之后,比如圣诞节之后或者夏季假期之后。◇

责任编辑:陈彬

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