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疫情冲击 加拿大预算赤字高达3432亿加元

联邦财长莫纽(Bill Morneau)周三在渥太华下议院发表政府财政概况演说。(加通社)
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【大纪元2020年07月09日讯】(大纪元记者周行多伦多报导)病毒大流行带来的后果令人咋舌:加拿大政府今年需要借3,432亿加元,才能应付支出。当然,这其实都是加拿大纳税人欠的、未来需要偿还的钱。

联邦政府预计的3,432亿加元赤字,是自第二次世界大战以来的最高赤字水平,这是中共肺炎(武汉肺炎)大流行期间的政府巨额支出,加上税收收入急剧下降的后果。

从公布的数据看,自1967年以来,联邦政府的财政状况有盈余,也有赤字,最大的赤字发生在上次全球金融风暴带来的经济大衰退期间,政府为刺激经济而大量投资,赤字在2009-10年度高达570亿元,当年的税收收入也是明显下降。

2019-20年度,联邦政府的支出是3,753亿元,收入是3,410亿元;2020-21年度的估计是:支出6,121亿元,收入2,688亿元,也就是说,本年度的赤字,已经接近上年度的总支出。

政府的财政更新报告说,估计联邦预算收入的下降幅度,是自大萧条以来从未见过的,2020-21年度的财政收入下降幅度,预计将是在全球金融危机之后、2009-10年度下降幅度的2倍以上。

该巨额的赤字,将使加拿大联邦总债务,在2021年3月增加到1.2万亿元,远高于上一财年的7,650亿元。

从另一个角度看债务,联邦债务占国内生产总值的比例,预计将从31%上升到2020-21年度的49%。

政府回应

行家之前已预计,加拿大联邦政府的总债务将突破1万亿元大关,并敦促政府谨慎花钱。联邦财长莫纽在周三的演讲中说:“有些人会在政府行动的成本上批评我们,他们将指出我们2020-21年度的赤字规模。这只是证明了COVID-19(中共肺炎)对我们经济造成的冲击而已。”

“我们的政府知道,不行动的话,代价会更大。”他说,“那些希望我们少做的人忽略了这些:如果没有政府的行动,数百万个工作岗位将丢失,债务将压在家庭的肩上,并危及加拿大的复原能力。”

财长的意思是,在这样的危机中,总是需要有人出面去借钱花的,联邦政府就主动承担了这个责任。

不仅联邦政府的高赤字使纳税人的负债增加,莫纽还提到了省级政府的债务。他说,在过去的25年中,省级总债务超过了联邦债务2,250亿元。家庭债务与可支配收入的比例增加到超过175%,已经接近历史的最高水平。

莫纽说,迄今为止,联邦政府提供的、与病毒流行相关的资助,10元中有9元给到了加拿大人及商家手中。他认为政府的相关行动做得对。

保守党领袖熙尔(Andrew Scheer)当天对媒体说,这份财政更新报告描绘了一个“可怕的加拿大财政状况”。令他失望的是,政府没有提出任何刺激增长、吸引商业投资或创造就业的计划。

熙尔说,加拿大是唯一在病毒大流行期间,信用度被降级的七国集团国家(美国三大信用评级机构之一,上个月降低了对加拿大的评级);加拿大还是失业率最高的发达国家之一,甚至希腊现在的就业人数也比加拿大多。

他说,这些应该是敲醒加拿大本届政府的一次“真正的警钟”。在经济重新开放时,发布经济状况更新数据却没有什么支持经济复苏的计划,是在“浪费机会”。

政府资助将继续

为应对病毒大流行导致的经济关闭,联邦政府最近几个月推出巨额补助金,例如加拿大紧急救济福利(CERB),帮助失业或需要照顾病患的人;加拿大紧急工资补贴(CEWS),帮助收入大幅下降的企业留住员工。这些福利在到期后,都已经被延续。

政府建立了加拿大紧急企业账户(CEBA),向需要帮助的企业发放部分可免还的贷款;今年夏天拨出了约90亿元,资助在夏季做义工的学生。

长者获得了一次性老年收入保证金补贴;有资格获得加拿大儿童福利金的所有家庭,在5月总计获得了20亿元的一次性补贴。

政府估计,这些福利计划,加上其他数十个相关计划,迄今已导致2,360亿元的政府新支出。

按政府的预计,到明年3月2020-21财年结束时,政府总支出将比上一次在2019年12月设定的支出目标高出约4,690亿元。此数字大大高于6月份国会预算官吉鲁(Yves Giroux)的预测。

按邦政府财务官员的解释,这是对紧急救济福利及紧急工资补贴支出预期更高带来的结果。

有批评人士认为,上述的两项政府福利,鼓励加拿大人不工作。财长莫纽周三表示,政府知道需要改变一些做法,才能“鼓励人们重新工作”。

今年经济预计下滑6.8%

这份168页的财政更新报告,只做了短期经济分析,详细介绍了政府的相关支出,并没有一个使经济恢复到病毒大流行前状态的长期计划。

“在许多低薪行业中,工作损失仍然很严重。”该报告说,预计经济的恢复将是“逐步及不均衡的”,其恢复的步伐将部分取决于病毒大流行的状况。

该报告称,加拿大人可能会一直保持谨慎,直到他们“确信该病毒的风险很低”。这将减慢恢复工作的速度;育儿职责也可能延迟父母重返工作岗位,很可能受影响的是母亲。“加拿大人还可能选择推迟购买大宗商品,例如汽车或房屋,直到有迹象表明,招聘和复苏在稳步进行中。”

责任编辑:文芳
联邦政府援引了私营部门经济学家的预测,即经济今年将下滑6.8%,然后在明年增长约5.5%。

失业率在2020年第二季度达到接近14%。政府预计,到2021年底,失业率将恢复到接近病毒大流行前的水平(大约7%)。

政府报告没提供对未来几年的财政预测,其解释是:“前所未有的不确定性使经济前景蒙上了阴影,目前无法提供超过当前财政年度、有合理信心的财政预测。”

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