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内阁秘书下台 英国首相一箭三雕

2019年5月,塞德维尔访华期间与中共外交部长王毅握手。(FLORENCE LO/AFP via Getty Images)
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【大纪元2020年07月09日讯】(大纪元英国记者站报导)近日,英国内阁秘书塞德维尔(Sir Mark Sedwill)宣布将在今年9月下台。塞德维尔虽然不是内阁大臣,但是他在英国政府内的影响力绝对不同一般,因为他有三个职务,除了内阁秘书,即内阁办公室的负责人之外,还是整个公务员队伍的负责人以及英国首相的国家安全顾问。他的下台将为许多约翰逊设想的改革计划铺平道路。

改革公务员

约翰逊的首席顾问卡明斯(Dominic Cummings)打算改革英国政府,尤其是公务员系统,塞德维尔的离开将为这一改革铺平道路。

自从约翰逊上台以来,英国政府内四位顶级公务员中此前已经有两人先后离职。内政部的前任常务秘书路特南(Sir Philip Rutnam)因为跟内政大臣意见不合而辞职,甚至表示会跟内政部对簿公堂。外交部的前任常务秘书麦克唐纳(Sir Simon McDonald)也在几周前宣布应首相的要求会辞职。

而其中级别最高的塞德维尔的离开之后,只剩下最后一位财政部的常务秘书斯格勒(Sir Tom Scholar)。

那么为什么卡明斯执意要求首相约翰逊改革公务员系统呢?多年来他一直在自己的博客中表达对公务员对政客影响的不满,并且批评公务员对政府大臣的工作的支持是“极度官僚而且缓慢的”。

看过BBC的《Yes,Minister》电视剧的人都知道,政府大臣要想推动一件事,如果公务员从中作梗,将会非常困难。而且许多公务员都是在政府工作几十年,资历远超过政府大臣,历经多届政府,正是所谓“铁打的营盘(公务员),流水的兵(政府大臣)”。

此外,通常情况下,首相的国家安全顾问都是从公务员中间提拔的,而这次的人选是由首相指派的,因此这个角色开始向首相的特别顾问方向转变。

推动脱欧谈判

塞德维尔下台后,目前担任英国脱欧谈判首席谈判官的弗洛斯特(Sir David Frost)将在9月接替他成为新一任的国家安全顾问。这个做法也有两个目的。

一是,弗洛斯特是约翰逊可以信任的人,二是给脱欧谈判设立一个很难改变的最后期限。

弗洛斯特在约翰逊担任外交大臣期间曾经是他的特别顾问,目前兼任他的欧洲事务顾问,很受信任。

但是弗洛斯特担任这一要职也存在一些争议,因为他此前都是在外交领域工作,没有国家安全方面的经验。

至于内阁秘书的人选外界认为呼声最高的两个人分别是现任首相府常务秘书凯斯(Simon Case)和国际贸易部常务秘书罗密欧(Antonia Romeo)。

无论这两个人中哪个人上台,对于内阁办公室来说都是一个新的转变,因为凯斯今年只有41岁,如果上台将成为最年轻的内阁秘书。他曾经是威廉王子的私人秘书。

后者罗密欧如果上台,将成为英国历史上第一位女性内阁秘书。

踢走一块绊脚石

今年1月,英国首相约翰逊宣布允许华为参与英国的5G网络,虽然对此设下了诸多限制,但是仍然引起了不少内阁大臣、保守党议员以及美国政府的不满。据报导,塞德维尔正是幕后积极推动英国使用华为设备的人。

当时,有消息人士对《每日邮报》披露,约翰逊受到来自塞德维尔的压力而不得不同意让华为参与。消息人士说,塞德维尔把英国使用华为设备一事当作是“既成事实”,以此“控制”约翰逊同意这一协议,同时“欺骗”英国的情报部门取消反对意见。

消息人士说:“这件事引发了很大的争论。塞德维尔告诉人们不要‘让他们的小脑袋瓜为此事而烦恼’,声称特蕾莎·梅已经同意了这个协议,如果取消它,就需要(约翰逊)积极地逆转他的前任作出的决定,从而操控鲍里斯让步。”

消息人士还说,塞德维尔当时还告诉约翰逊,如果禁止华为的设备,保守党在大选纲领中说的2025年大范围推广5G的计划就要推迟两年。

塞德维尔的其他做法也引发了政府大臣的不满。比如,他认为应对气候变迁是威胁英国国家安全的最大因素,重要性甚至超过一些传统的国家事务,比如英军的人数。

与内阁大臣不和

正因为塞德维尔对军方的轻视,当时的国防大臣威廉姆森(Gavin Williamson,现在的教育大臣)跟他的关系不和。

2019年4月,一次国家安全会议之后,有人向媒体披露,英国政府打算使用华为设备,引发许多人对政府决定的不满。

塞德维尔负责调查泄密事件,随后指控威廉姆森是泄密者。威廉姆森极力否认,并且说,他虽然跟发表文章的记者通过电话,但是通话内容跟华为无关。5月1日,威廉姆森失去国防大臣的职位,而塞德维尔则在5月8日访华(如图)。

塞德维尔当年深受前首相梅的信任,在2017年被任命为国家安全顾问,一年后开始兼任内阁秘书,通常这两个职位都是由不同的人掌握,因此这一任命受到许多质疑。

当然,让塞德维尔同意辞职也不容易。据报导,约翰逊和塞德维尔在6月初的时候曾经共进午餐,午餐期间双方谈妥条件。

翰逊愿意给他封爵,让他进入上议院,并且给他丰厚的遣散费,还会在明年七国峰会在英国举行期间安排他在一个有关全球经济安全的会议上担任重要角色,甚至可能会支持他参选下届北约秘书长。◇

责任编辑:陈彬

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