【名家专栏】川普清洁环境 批评者吹毛求疵

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【大纪元2020年08月10日讯】(英文大纪元专栏作家H. Sterling Burnett撰文/原泉编译)就在美国总统唐纳德‧川普信守承诺,废除那些妨碍美国竞争力和创造就业机会的不必要的法规时,他的政府还表现出了其致力于清洁环境的承诺,并遵守制定环境决策的法定期限。

川普在就职后不久,他就开始了刺激经济大幅增长和创造高薪工作岗位的努力,2017年1月30日,他签署了13771号行政命令,要求各联邦行政机构如果要制定一项新法规,就必须同时废除两项旧法规。

美国环境保护局(EPA)则每实施一项新法规,就会取消5项过时或不必要的法规,从而超过了取消两项旧法规的要求。

截至2020年7月,环保局完成了约64项放松监管的行动,使企业和个人的监管成本降低了940亿美元。

美国环保局还有39项放松监管的措施正在进行中,这将进一步降低数十亿美元的监管成本。更妙的是,这将扩大消费者的自由,将他们喜欢的产品留在市场上。更重要的是,这将使他们口袋里有更多的钱花在他们认为最重要的商品和服务上,而不是监管者。

尽管有人声称川普政府的监管改革努力损害了环境或人类健康,但精简法规和专注于该机构核心职能的努力已经带来了巨大的环境红利。

2017年至2019年,各项被监管的指标性污染物排放量普遍下降:一氧化碳下降8%;铅下降20%;氮氧化物下降14%;臭氧减少6%;PM2.5下降4%;二氧化硫下降35%;挥发性有机化合物下降5%。这相当于川普政府时期空气污染标准总体下降7%,在此期间,被列为特别敏感或高危人群和群体(儿童、老人等)不健康的天数下降了40%。

川普政府在清理潜在有毒的垃圾场方面的记录同样令人印象深刻,清理这些垃圾场由超级基金(Superfund 超级基金主要用于治理全国范围内的闲置不用或被抛弃的危险废物处理场,并对危险物品泄漏作出紧急反应)资助。川普的环保局在成立的头三年里,清理并移除了超级基金的“国家优先名录”(NPL)中对人类健康构成最大威胁的场地,其中57个场地被认证为已清理并从NPL中删除,这比奥巴马政府八年来所做的还要多。

仅在2019年,川普的环保局就从NPL中删除了27个场地,是奥巴马环保局在任何一年内清除的最多场地数量的两倍多,2014年是12个,同时也是2001年以来单个财政年度内清理和除名场地数量最多的一次。

根据1970年的《清洁空气法》(Clean Air Act,简称CAA),环保局必须为受管制的污染物的合适安全范围制定国家标准,从而保护公众的健康和福利。该法还要求该机构每五年对这些标准进行一次审查,以确认根据现有的最新科学知识,确认现有标准是否能充分保护公众健康,如果不能,则执行新的标准。

在前几届总统任期内,环保局经常且多次未能在法定期限前审查空气污染标准,有时会错过五年甚至更长的期限。这引发了许多环保组织的诉讼,要求政府进行审查。即使是奥巴马政府也未能满足CAA的审查规定。

川普政府则不然。到目前为止,在川普的第一个任期内,有两项指标性污染物应交由环保局审查,环保局在规定的截止日期前完成了审查。今年7月,环保局宣布将保留现行的地面臭氧的空气质量标准,因为现有的最新科学表明,这些标准足以保护人类健康。

在此之前,环保局在4月份完成了对颗粒物的科学审查,当时该机构得出结论认为现行标准仍然合理。

川普政府也不满足于仅仅更新现有的环境标准。今年6月,环保局批准了一项有十来年的请愿,要求将化合物1-溴丙烷列入CAA规定的有害空气污染物名单。今年7月,令我懊恼不已的是,川普政府甚至对气候危言耸听者进行奖励,首次提出对航空制造商的温室气体排放进行强制性限制。

所有这些进展都发生在环保局肩负着应对新冠病毒大流行的新消毒剂安全性分析和认证的紧急任务之际。

7月23日,环保局认证了32种新的表面消毒剂并将它们加到该机构的产品清单中,这些产品有望杀死新型冠状病毒。事实上,自新冠疫情爆发以来,环保局已批准了460多种产品作为表面消毒剂、个人消毒剂或防护设备。

川普总统可以因很多事情而被指责,但在追求让美国再次伟大的过程中,让环境或公共健康陷入困境,则不是其中之一。川普促进了美国的经济、能源和国家安全,同时帮助环境成为自20世纪初以来最清洁的环境。

原文Trump Administration Cleans Up the Environment, Critics Carp From the Sidelines刊登于英文《大纪元时报》。

作者简介:

斯特林‧伯内特(H. Sterling Burnett)博士是哈特兰研究所(Heartland Institute)能源与环境的高级研究员,该研究中心是一个无党派、非盈利的研究中心,总部设在伊利诺斯州阿灵顿高地(Arlington Heights)。

本文仅代表作者观点,并不一定反映《大纪元时报》的观点。

责任编辑:高静#◇

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