中资收购美国学校 但资本出国难

中国人热衷美国教育 中国企业也到美国办私立学校 但款项如何以合规的方式出来不易

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【大纪元2020年08月15日讯】(大纪元记者蔡溶报导)前几年,随着在美国上中小学的中国“小留学生”人数大增,中国企业也到美国办校,或者收购美国私立学校。但纽约国际学院前董事会成员吴京颖8月3日起诉山东科文投资控股集团的诉状揭示,中国企业在教育领域进行海外收购并不简单,首先中国资金如何出境就是一大问题。

山东科文集团收购纽约国际学院(IANY)是中国人热衷美国教育的一个缩影。中国媒体早在5年前已报导,有些中国企业已不再满足于当中介,帮忙准备留学材料,推荐学校,而是自己来到美国办学校,以吸引来自中国的小留学生。

中企对美国教育的投资,有其背后的深层次原因。一方面,中企进行投资的重点是打入中国父母市场,这些父母希望孩子从中小学时期就开始,提早为美国精英大学做准备,磨练英语能力,也为进入大学增加竞争力:从美国高中申请大学比国内高中生申请更容易。

另一方面,中国资金又成为陷入财务与招生双重困境的私校的救星,拥有上百年历史的纽约军事学院就是一个例子。由于招生不足引发财政危机,该校于2015年9月宣布破产,拍卖时被中国大陆搜房网董事长莫天全支持的“自然保护研究中心”以1600万美元买下。纽约特殊高中史岱文森的校长张洁于2016年至2019年出任该校校长,并在中国招生。

而对于中国教育企业来说,买下美国学校,不仅有助于提高自己在中国教育市场的声望,也可以开辟多一种收入渠道。据高等教育圈刊物Inside Higher Education报导,哈利迪并购集团创办人哈利迪(Douglas Halliday)表示,中资拥有美国学校,“不仅是开拓财源,也是荣耀的象征,(可以告诉学生)‘我们在美国也有学校,你可以选择去那里读书深造’”。

低龄留学 学费不菲

美国国际教育研究所(IIE)2017年发布的高中国际生调查报告指出,中国学生几乎占美国所有国际中学学生的一半。从2013年到2016年,来自中国的学生人数增加了48%,大都集中在加州、纽约、麻省和佛罗里达州。又根据SEVP(学生和交流访问学者项目,由ICE管理)数据,到2018年持F-1签证的中国中学生达到39,904名,两年内增长了近17%。

中国学生到美国留学的年龄越来越小,学费也是不菲。与政府出资的公立学校相比,私立学校主要针对的是中等收入和富裕家庭。

根据纽约国际学院(IANY)网站,这是一所成立于2016年的幼儿园至8年级(K-8)私立学校,幼儿园每年收费39,700美元,学前班至5年级每年收费47,000美元,地址位于曼哈顿东90街4号的一栋地标性建筑中,毗邻中央公园和博物馆大道。

资本转出中国难

虽然近年来美国教育领域成为中企投资“热土”,但资本转出中国看来并不容易。8月3日曼哈顿民事法庭的一份诉状提供了案例。

诉状显示,山东科文集团持有开曼群岛“飞行宇宙”(Flying Universe)公司80%的股份,“飞行宇宙”在美国特拉华州成立SCE公司,SCE又出资买下纽约国际学院。在2018年9月或10月前后,纽约国际学院面临预算短缺,需要现金支付230万美元的保证金,以确保延续与纽约圣公会教堂(Church of the Heavenly Rest)的租约。

起诉书称,由于山东科文安排信用证的时间不够,为解燃眉之急,时任SCE执行总监的吴京颖在双方同意下,很快自筹资金供学校进行应急的开支,支付了230万美元的保证金。不曾想,山东科文如何将这笔款项在中国以合规的方式支付吴女士,成了大问题。

双方来回谈了快两年都解决不了,信任又出了问题。根据法庭文件,吴女士今年3月要求欠款完全清偿,才会退出学校和公司。山东科文要为欠款附加条件,例如要求吴女士退出学校董事会并不再担任任何officer的职务,才会付款,否则“不可能再支付任何与科文无关、且被他人控制的IANY相关的任何款项”。最终双方只能法庭上相见。◇

责任编辑:李雯

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