美邮政局邮费将短期涨价 邮件投票遭质疑

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【大纪元2020年08月16日讯】(大纪元英文记者Tom Ozimek报导/高杉编译)美国邮政局(United States Postal Service,简称USPS)周五(8月14日)对外宣布,将在11月大选前两周开始上调一些包裹投递服务的价格。虽然一位邮政局官员表示,此次涨价不会影响用于投递缺席选票的服务,但邮件投票的做法仍然遭到质疑。

美国邮政局在一份新闻稿中透露消息,它已经向美国邮政监管委员会(Postal Regulatory Commission)提交了涨价计划。该委员会负责审批邮局是否可以进行任何价格方面的变动。此次价格上调是有时限的短期行为,涵盖了所有美国国内商业包裹的邮寄价格。

据透露,该涨价计划定于2020年10月18日开始生效,预计将于12月27日结束。包裹选择目的地快递(Parcel Select Destination delivery Unit)和商业优先级邮件快递(Priority Mail Express Commercial)等投递产品的涨价幅度从24美分到1.5美元不等。

该机构表示:“计划中的临时价格调整是为了应对费用增加,以及疫情和预计中的节假日电子商务热潮所导致的网络购物包裹需求的增加。”该机构补充称,涨价仅涉及商业包裹,零售价格未受影响。

美国邮政局的高级公共关系代表吉姆‧弗洛姆(Kim Frum)在一份电子邮件声明中对《大纪元时报》表示,这些价格变化不会影响选举邮件,而且这些变化“与选举完全无关”。

用于缺席投票的两个主要邮件类别是First-Class Mail和USPS Marketing Mail,其价格不受此次价格上涨的影响。选民必须使用First-Class Mail或加急服务,邮寄他们的选票申请以及选票本身。选举官员也会使用First-Class Mail或USPS Marketing Mail邮寄空白选票。

弗洛姆说,价格上涨是出于“保护我们的财政状况和继续满足美国公众需求”的需要。

在这份声明发布之前,美国邮政局刚刚召开了一次董事会会议,邮政总局局长路易斯‧德乔伊(Louis DeJoy)在会上警告说,美国邮政局正面临着一个“可怕的”财政状况,除非做出重大改变,否则邮政局将发现自己正处于一场全面的金融危机之中。

上个月,德乔伊实施了几项削减成本的措施,旨在解决邮政局长期以来的财务问题,包括削减加班时间,以及如果配送中心晚点,则将邮件保留到第二天等措施。

尽管如此,德乔伊在8月7日的评论中坚持说,尽管有这些削减,邮政服务并没有减缓选举邮件或其它邮件的速度。此前,美国两党议员都批评了德乔伊的削减计划,包括4名共和党议员在内的84名众议员在一封信中表示,“邮政局不能减少邮递工作时间,这至关重要,因为这可能会伤害城郊社区、老年人、小企业,以及数百万依赖邮件收取重要信件和包裹的美国人。”

美国邮政局周五还警告46个州,在11月份的选举中,他们有可能无法应付激增的各州居民邮寄选票,这进一步加剧了人们的担忧。即以避免疫情感染为理由,要求美国人不去投票站而通过邮寄选票进行投票,可能会使邮局无法应对预期中的邮件激增。这是因为各州法律均要求邮寄投票具有截止日期,而美国邮政局可能无法在具体运作过程中满足这一要求。

在7月份寄给各州选举官员的信件中,邮政局的法律总顾问托马斯‧马歇尔(Thomas J. Marshall)表示:“要求邮寄选票的截止日期与邮政投递的标准不符。”

8月13日,宾夕法尼亚州政府向该州最高法院提交了一份文件,要求法院下令,只要选举官员在选举日后3天内收到邮寄的选票,那么邮寄的选票就是可以计数的。

在信中,马歇尔敦促当局要求居民至少在选举前15天申请投票,“最好是在那之前” ,而不是某些州的法律允许的更短的期限内。

针对美国邮政局最近声称“邮局没有足够的时间”来处理邮寄选票的大幅增加问题,川普特朗普)总统则直言不讳地批评大范围邮件投票的做法。

川普说:“我的意思是,这关系到数百万张选票…… 这是一场即将发生的灾难。”#

责任编辑:李缘

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