前所未有:为七千万年前恐龙确诊晚期癌症

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【大纪元2020年08月17日讯】(大纪元记者康怡儿编译)近期发表在《柳叶刀》杂志上的一份研究,第一次从一只尖角龙(Centrosaurus)的化石诊断它生前患有晚期恶性骨癌

尖角龙是一种食草恐龙,头上带有尖角而得名,距今7600万—7700万年前生活在北美洲。这份研究分析的化石是一只尖角龙的腓骨,最早于1989年在加拿大艾伯塔省被发现。

这块骨头看上去严重变形,研究人员开始以为是断裂后长得变形导致。

但是加拿大安大略博物馆(Royal Ontario Museum)和麦克马斯特大学(McMaster University)的研究人员打算用现代医疗技术对它进行深入研究 。他们组建了一个由病理学、放射学、整形外科和古病理学多个领域专家组成的研究组,使用现代用于诊断人类病患未知肿瘤的方法,对这块化石进行重新评估。

研究人员对骨头进行高分辨率断层扫描,在显微镜下对骨头的分子层面进行检查,结合强大的三维断层重构工具可视化癌症在骨头内的发展情况,研究人员判断这只恐龙患有骨肉瘤。

之后,他们把这块化石和相同品种正常恐龙的腓骨,以及人类的腓骨作比较,证实这的确是骨肉瘤。

“分析恐龙身上恶性癌症很难,需要多种医学专业知识,和不同层面的分析,才能下结论。”小组成员病理学教授(Mark Crowther)说:“从一只7600万年前带角恐龙的骨头上,我们展示了确凿无疑的晚期骨癌的特征,是同类中首例。这太令人兴奋了。”

分析显示这块化石来自一只成年恐龙,患有晚期癌症,并且可能已经扩散到身体其它系统。可是,它的发掘地一同埋葬了大量的骨头,看起来像是一批恐龙遭遇洪灾同时遇难。

带角恐龙专家埃文斯(David Evans)说:“这只身患致命疾病的恐龙与同类一起生活,可能对它起到一定保护作用,延长了它的生命。”

骨肉瘤是一种常见于在二三十岁发生的骨癌,骨头失控生长,并扩散到其它器官,最常见的是扩散到肺部。

骨科医生埃赫蒂亚里(Seper Ekhtiari)说:“利用多领域专家诊断人类疾病的方法也可以用于诊断一只恐龙,这既新奇又鼓舞人心。”

研究者表示,这项研究目标建立一套标准,用于从恐龙化石中诊断未知的疾病,并为更准确的诊断方法开辟新的道路。积累人类疾病和古生物疾病之间的联系,有助于科学家更好地分析多种疾病的基因。

研究人员认为,还有很多恐龙和人类相似疾病的秘密,仍然躺在博物馆内等待先进的技术去探索。◇

责任编辑:朱涵儒

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