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中药伤肾、含重金属?中医师破解2大迷思

文/李应达(桃园慈航中医诊所院长) 穆简整理

中药伤肾、含铅等重金属?本篇破解关于中药的两大迷思。(Shutterstock)
中药伤肾、含铅等重金属?本篇破解关于中药的两大迷思。(Shutterstock)
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中药伤肾伤肝?中药含有铅等重金属?本篇破解关于中药的两大迷思

迷思一:中药重金属

最近新闻报导中药“铅中毒”事件,造成民众的恐慌,以为中药含重金属,不敢吃了。我的患者也常问我,“李医师,你有用朱砂吗?”

我说没有。朱砂早就被禁止制造、调剂、贩卖,符合规则的中医诊所都不会使用。新闻事件中使用朱砂的业者,只是个案。

中医师公会为最近的铅中毒事件,亦发出公告,表明台湾中医医疗院所均使用合格GMP药厂产制的科学中药,不仅符合卫生福利部的管制标准,各中药浓缩制剂亦符合政府公告的重金属、农药残留的检验标准。在药厂端对中药材来源管理及中药材相关检验,皆有驻厂药师为民众做最好的把关,民众可以安心使用。

那么为何会出现中药含重金属的案例?

1. 矿物中药

部分矿物类中药,如朱砂、雄黄、轻粉,本身就含有某些金属成分。但这类的药,大都被禁用、少用或慎用。如果用法得当,能有不错的治疗效果。但若用法不当,就会影响健康。

2. 掺假

抽丝剥茧,此次的铅中毒,未必真的是源自于朱砂。因为朱砂是硫化汞,而非铅。

部分矿物类中药含重金属元素,譬如朱砂是硫化汞矿石。但这类药大都被禁用、少用或慎用。(Shutterstock)
部分矿物类中药含重金属元素,譬如朱砂是硫化汞矿石。但这类药大都被禁用、少用或慎用。(Shutterstock)

朱砂原矿石日渐稀少,所以价格不断攀升,很多人是买来避邪,把朱砂做成饰品佩带。在中国,用朱砂入药已有几千年了。朱砂确实能镇静安神,治失眠很有效。但因朱砂含有硫化汞,所以要经过“水飞”泡制才能服用,但因制作过程太繁琐,所以取得不易,价格昂贵。因此,有的不法药商就掺杂“铅丹”。铅丹与朱砂外观很像,价格相差千倍,所以才会出现用朱砂入药引起“铅中毒”。(编辑推荐:中药铅中毒事件发酵 教你4招安心用药和解毒

其实治失眠的药很多,不一定要用朱砂。就像虽然犀牛角能治发烧,但我在临床上用石膏、薄荷退烧,价格便宜退烧速度又快。

3. 重金属污染

土壤含重金属、工业污染等原因,也会使种出的中药被污染。例如冬虫夏草曾经被检验出砷含量过高,因为冬虫夏草一般生长在西藏高原,由于矿产资源过度的开发,造成生态环境的破坏,废水污染了那里的水体和土壤,导致冬虫夏草受到污染。

还有为了避免长途搬运过程中,药材发霉腐烂,大陆农民常在中药材上熏硫磺,达到防腐的效果。硫磺含砷、汞等杂质及其化合物,过量薰磺后,砷、汞等重金属元素可进入药材中,长期服用易在体内蓄积,造成肝肾的损害。

因此,要购买正规的中药。GMP药厂的科学中药都经过重金属、农药残留的安全检验,确保民众用到的药物是安全的。

迷思二:中药伤肝、伤肾

吃中药会伤肾、伤肝吗?实际情况通常是不看正规中医师,自行开药方、吃偏方,或误用药材所致。

1. 不看医生自己开药方

有一个患者肝火大、口干、口苦、失眠,他自己看书、查网路找资料,听说可以用龙胆泻肝汤,就到中药店抓药。服了二、三帖,觉得不错,口不干了,也睡得很好。于是,他又去抓二个星期的药,每天吃一帖,结果腹部绞痛,送去医院急诊,检查发现肾已剩一半的功能。医师问他吃了什么东西,他说服了中药,医师说,“你如果再多服几帖,就要洗肾了!”

事实是怎样呢?肝火大、口干、口苦、失眠,服用龙胆泻肝汤是正确的,但一定要注意药物剂量的拿捏。还要根据其它症状,佐以其它药物。最重要是肝火退了之后,龙胆泻肝汤就不能再吃了,吃了就伤身,或许伤胃,或许伤肝肾。

中药本身是治病的,就像刀子能切东西,使用不当也会割到自己的手。所以用药一定找合格中医正确诊断,才能对症下药。退一步讲,一个高龄肾脏病人,如果不遵照医师的嘱咐,吃了大量无害的杨桃,都可能造成生命危险!因为肾脏病人不能吃高钾水果。药更是这个道理。

2. 吃来路不明的偏方

还有商贩在公园里推销“中药丸”,说“吃这个药丸能治关节痛”,有些民众听到就信了。买来服用一段时间后身体不适,去医院检查,结果肾功能受损。可是这些“中药丸”经过检测,发现是掺有类固醇的西药。

家父就曾有这样的经历,因误信吃了“假中药”,导致胃出血,送去急诊,检验发现体内类固醇剂量过高。虽然后来停止再服,然而家父的身体却开始走下坡路了。

这类以类固醇充当假中药贩卖的情形还不少见,因为的卖药人觉得药很好卖,又能赚介绍费。毕竟类固醇效果好,老人家一吃关节就不痛了,还以为“中药真神奇”。

这种来路不明、不正规的偏方,原本就不能吃。如果身体不适,应当找中医师来调养。

3. 误用中药

有极少数中药含马兜铃酸会伤肾,现在已禁用。可是,却有一些中药被误用。例如中药木通,可分为川木通与关木通,川木通为毛茛科植物,没有毒性,有利尿通淋,清心除烦,下乳通经,用于尿道感染、水肿、口舌生疮、小便黄赤。而关木通属马兜铃科,属“有毒”类中药。有人分不清,误用关木通,结果造成肾脏损害。这不能说木通有毒会伤肾。

从另一方面来说,正如大部分西药都有副作用,有些用来治病的中药,也有一定的副作用。俗话说“是药三分毒”,这都是正常的。但只要正确使用,就对患者的治疗有益。而中药也有不同种类,大部分中药都对肝肾没有影响。

说来说去,真正引起药物伤害的,不在于“药材”本身,而在于“人”。望医者秉持良善的心去行医,药商怀着良善的心去备药,患者能遵医嘱并提升辨识力,监督者也能尽到责任。

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责任编辑:李清风◇

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