【名家专栏】全民医保不解决医疗保健问题

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【大纪元2020年08月29日讯】(英文大纪元专栏作家Harry R. Jacobson撰文/秋生编译)民意调查显示,大多数美国人支持全民医保的理念。可是,只要他们知道其中的几个细节,热情就开始消退。

全民医保”的发起人相信,这样一个项目将改善所有美国人的医疗保健。不幸的是,他们大错特错,原因如下。

今天,我们面临着美国医疗保健的三大问题:医疗服务的普及性参差不齐;医疗服务的质量常常低于其应该并且可能达到的水平;我们在每个人的医疗保健上的花费是当今世界其它国家在每个公民身上的花费的两倍多。

换句话说,我们花费了太多的财政资源来购买质量参差不齐的医疗服务,然而数百万人却得不到他们所需要和应得的必要服务。

在我们得出全民医保将解决这些问题的结论之前,我们需要了解这些问题的根源。我们这么做了就会发现,我们的问题不是通过改变谁为这个国家的医疗保健买单来解决的,而是通过改变我们为什么买单。

一旦我们明白了为什么我们的人均支出是人家的两倍多,我们就会明白为什么质量会下降,我们就会找到节省数千亿美元的方法,并且能找到为所有人提供健保所需要的资源。

我们还将发现,我们可以做到这一点,而无需拆除我们目前的自由市场体系。

降低成本

我们为医疗保健所支付的是商品和服务的价格总和,包括药品价格、医生服务、住院费用等等,还包括系统内的间接费用,比如医疗事故成本,保险公司管理成本,以及遵守《健康保险流通与责任法案》(HIPAA)等常见法规的成本,还有消费的服务和商品的数量,比如就诊次数、住院次数、手术次数、诊断测试次数、处方次数等等。

当我们检查这个项目列表时,很明显,有多种机会来解决超支问题。然而,最重要的战略问题是:为了最大限度地节省开支,同时提高质量和普及性,我们应该关注什么?

从历史上看,针对医疗保健支出,攻击的焦点一直在价格上。谁没听到民众中无处不在的降低处方药价格的呼声?事实上,在过去的几十年里,私人和政府的保险计划都在减少他们为个人商品和服务支付的费用。

这种策略并没有奏效,所以在过去的几十年里,其它的支付策略也被开发了出来,譬如按医疗效果付费、负责任的医疗机构ACOs、共享储蓄模式、捆绑支付模式等。总的来说,这些被称为以价值为基础的购买策略,但是到目前为止,它们还没有在成本或者质量上有所提高,我怀疑按照目前的结构他们还是做不到。

过高的管理成本和数量是我们真正有机会的两个方面。据估计,美国的管理费用占整个医疗保健费用的10%以上,大约等于3500亿美元。想像一下,如果我们真的从系统中取出多余的开销,我们可以用它做多少事情?光是这笔钱就足够为所有没有保险的人提供医疗保险了。

“全民医保”的支持者认为,“全民医保”效率更高,管理成本更低。如果以医疗保险计划支出的百分比来表示,或许很低,但是如果以人均(或每位参保人)的管理费来表示,医疗保险比私人保险效率低。看看其它许多政府项目的管理支出,这就不足为奇了。

差异性

到目前为止,节省开支并且同时提高质量的最大机会是调整提供的物品及服务的数量。能够证明的确如此的明显证据可以从大量的优秀数据中找到,这些数据记录了美国在提供医疗服务和用品的方式上的巨大差异。

大部分数据来自医疗保险,是由达特茅斯学院的杰克‧温伯格(Jack Wennberg)博士和他的同事及学员们收集并公布的。

仅举几个例子:如果你住在密西西比州的哈蒂斯堡,你接受背部手术的概率是住在肯塔基州列克星敦的人的两倍。如果你是北达科他州大福克斯的一名早期乳腺癌患者,你接受乳房切除术而不是乳房肿瘤切除术的概率是住在旧金山的人的七倍。如果你住在俄勒冈州波特兰市,医疗保险每年在你的医疗保健上花费7,700美元;但如果你住在迈阿密,医疗保险每年在你的医疗保健上花费13,100美元。

医疗保健服务的这种差异性不是由疾病负担、生活成本或某个地方治疗效果更好的差异来解释的。

造成这种差异的主要原因有三个:缺乏基于证据的决策;供应驱动的需求;消费者的偏好。

到目前为止,主要原因是缺乏基于证据的决策。每天,医护人员都要做出无数的决定。我要不要做这个测试?我要不要开这个处方?我要不要把这个病人转诊给专家?这次测试的结果意味着什么?研究显示,高达50%的这些决定以及由此产生的诊断和护理都不是基于现有的最佳科学和临床证据。

一些人估计,让这些决策更加基于证据,每年节省的成本可以高达7,500亿美元。根据梅奥诊所下属的克恩医疗保健提供研究中心的报告,“美国的医疗保健迫切需要对医疗保健提供进行研究,因为作为一个整体,美国的医疗保健支离破碎,不协调,而且费用昂贵。”

如果我们想要“解决”我们国家的医疗保健问题,我们必须要解决我们在医疗服务提供方面存在的问题;我们必须解决差异性,消灭其根源。“全民医保”可能是一个很好的竞选口号,但是并不能帮助我们解决美国医疗保健存在的真正问题。

原文Medicare for All Won’t Fix What’s Wrong With Health Care刊登于英文《大纪元时报》。

作者简介:

哈里‧R‧雅各布森(Harry R. Jacobson),医学博士、哲学博士,曾经担任范德比尔特大学医学中心执行总裁;目前担任一家私人股本集团的负责人,参与多家创新医疗保健公司的投资、创建或者合作,创建了8家这类公司,2016年合作出版著作《现在重新开始:修复卫生保健之路》(Begin Again Now: The Path to Fixing Health Care)。

本文所表达的是作者的观点,不一定反映《大纪元时报》的观点。

责任编辑:高静#◇

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