谢田:九项要素具备 美国才可收购抖音

谢田

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【大纪元2020年08月07日讯】前两天接受海外媒体“希望之声”和《看中国》记者的采访,被问及对于美国川普政府试图斩断中共黑手、勒令中国的抖音在美国下架,或者迫使其被美国公司收购一事。两天来,事情又有了进一步的发展,美国国务院刚刚发表“干净网络”的举措:取消中国公司在美国的电信运营执照,禁止中国产APP(应用软件)在美国上架,禁止中国厂家预装美国的APP,禁止美国公司使用中国厂家的云服务,以及禁止中国公司竞标连接美国的海底电缆。

看来,抖音和微信的事情,还只是一个前奏,美国针对中共的打击,一招接一招,步步深入,基本上要把任何与中共政权相关的网络和电信服务、软件、云端服务、和网络的硬件,都彻底地杜绝,全面清除中共的影响,不让中共有任何继续渗透美国的可能。微信和抖音,都在美国运行。微信的使用者,主要是来自中国大陆的华人,和经常去中国的美国商人,在美国估计有几百万人使用。但抖音的影响,则要大得多,美国青少年中,据估计有7千万使用者,加上他们的父母家人,可能涉及一亿多人。所以,美国禁止微信,问题不是那么的大,许多华裔美国人已经在找替代品。但抖音的情况就复杂得多,影响也太大,怪不得川普政府的对策上下其手,变了好几次。

美国版的抖音(TikTok),其市场推广深得营销学的三味,其产品设计也非常吸引人。比如你可以制作一个视频,对着一个生土豆,一拳砸下去,就变出一堆薯条!这对美国的年轻人来说,简直太酷了,人们很容易着迷,也容易上瘾。一下子让几千万少年人不能用这么酷的东西,是有点不那么酷。这也应该是川普政府最后决定,还是由美国公司来收购之、继续运行最好,而不是直接让它从美国下架。可以有效运行这个软件的公司,又可以保证安全的,可能也确实没有太多的选择,微软也是其中的佼佼者。

最新的消息,是微软愿意最高出价300亿美元来收购Tiktok,甚至可以比预定时间提前完成。有人问说,Tiktok的中国母公司、字节跳动(ByteDance),选择不卖行不行?他们当然可以选择不卖,但不卖的代价是永远失去美国市场,收入大减,以后也会有其它的、类似的公司来占领美国市场,他们那时候再想卖也不值钱了。现在卖了,赚多少算多少,也可以算作止损。但收购的价格,就比较麻烦。因为没有市场的因素,也没有其它买家,而卖家又必须卖,不卖不行,所以卖方(抖音)就会很被动。交易价格从原来的500亿美元到现在的300亿美元,估计原因就在这里。

还有一个原因,就是美国公司脸书拥有的Instagram,正在推出Reels,是一种类似的软件,性能相似,并且Instagram也有非常高的市场知名度,本来就有成百上千万的年轻人用户,加入新功能吸引用户,也非常容易。更对抖音不利的是,最近有20名美国青少年通过父母发起诉讼,因为抖音未经授权窃取其面部特征、地址和紧密联系人,并将数据偷偷传输到中国,原告的律师团拥有证据,胜诉的可能性极大,而和解恐怕要1650亿美元。微软必须考虑到这一点。所以,随着时间的推移,抖音的价格甚至可能继续下跌,跌到100亿~200亿之间。

川普说美国政府要从这笔交易中抽成,让许多人大吃一惊。其实也没什么好吃惊的。川普商人出身,商业意识、为美国强大和复兴的意识极强,是真正的爱国主义者。商业上的任何合并和兼并、收购交易,都有中间商抽成,美国政府促成了这笔生意,为什么不能抽成呢?看似不可思议,其实理所当然。那么,美国政府会从中拿多少钱呢?会不会拿大头?很多人会非常的好奇。

一般来说,美国类似的企业合并交易的佣金,完全是可以谈判的,并且都是卖方支付的,也就是说,是抖音的中国母公司来支付。大部分交易的中间商,要抽取8%到12%左右的佣金,或者一个最低的固定价。10%左右的佣金,应该是很常见的。所以,川普几乎是说了一句话,就会为美国政府赚取至少10亿~20亿美元。一诺千金,真是不错。

还有,抖音据说正在建立美国人信息的大型数据库,对美国构成情报威胁。人们还记得中共黑客入侵美国政府的人事办公室,取得2200万政府持有机密文件人员的信息,和6000万健康记录。中共还建立了据说30个数据中心,使用人工智能(AI)将这些信息用于情报的目的。川普打击抖音,是斩断中共黑手的明智之举。因为抖音给美国带来的危害,从诱人上瘾、玩物丧志,到内容涉及不道德和黄色,到提供网络霸凌的场所,到侵犯隐私,乃至危害美国的国家安全,都令人触目惊心。即便是公司如经营者声称的那样,不会把数据跟北京政权分享,但只要它在中国,中共随时随地都可以强迫公司提供敏感的讯息。至于中共对美国大选的干预,比如上次TikTok用户和K-pop(韩国流行音乐)搞乱集体预订,又故意放鸽子,直接干预了美国的选举。所以,美国其实别无选择,只能强迫它被美国公司收购。

但是,如果要真正达到美国的目的,消除安全隐患,美国政府和微软公司,必须确保如下九个要素都具备,才可以实施。

第一,微软虽然是比较合适的美国收购公司,但微软在中国大陆也有巨大的利益,其搜索引擎也在大陆使用、在屏蔽许多触及中共的敏感词。微软恐怕要跟美国政府把这些利益瓜葛厘清一下,才能让川普政府放心。

第二,需要确保抖音美国的所有硬件、服务器、中央总机,都在收购的范围内,并搬离中国。

第三,需要确保所有的软件程序、源代码、相应的知识产权,都得到专利保护,实现专利转让。还需要厘清抖音的专利权在中国、美国和世界其它国家的权益覆盖和纠纷的问题,这个可能比较复杂。

第四,订价准确,这个看来不成问题。

第五,需要转让所有的历史数据和应用数据,并且卖方不能利用这些数据作为它用。

第六,需要确保全部的客户数据的依法转让和使用权。

第七,需要转让所有的商标权和无形的知识产权。

第八,需要关键的技术人员跟随收购进入新公司,包括所有的营销战略的计划和商业运作的机密。但这些技术人员如果在大陆,恐怕也不行,所以美国移民局需要配合给予特殊的签证。

第九,还必须确保抖音和母公司签署“不竞争”条款,不能再使用抖音或者相似的商标、另起炉灶。

只有上述要素都得到保障,收购才可以解决问题。

显然,围绕TikTok的纷争,是美中科技战一个新的阶段,是战争从华为和中兴等硬件公司,转移到以抖音和微信为代表的软件公司的过程。只要中共还继续存在,中国的其它公司还是会从这场交锋中“汲取经验”,重新塑造其战略,为下一场争夺商业、技术、社会和霸权的争战做准备。庚子年的趣事,真是越来越多了。

(谢田博士是美国南卡罗莱纳大学艾肯商学院的讲席教授)

责任编辑:高义#

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