时间不够用?不是做太少而是重要的事没做

作者/谭雅.道尔顿 原文作者/Tonya Dalton 译者/蒋馨仪

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要为自己的人生立下最崇高、最宏伟的愿景,因为你将成为自己所相信的样子。—欧普拉.温芙蕾(Oprah Winfrey)

“你今天做了些什么?”他嘴里吃着晚餐,仿佛不经意地抛出这个问题。当时我正靠在桌边将杰克的鸡肉切成小小块,我感觉到手中的餐刀像唱片跳针一般地刮过餐盘。

我明白约翰真心对我如何度过一天感兴趣,但每晚当他问起这个问题时,我的手心就会开始冒汗,并且心跳微微加速。

我讨厌这个问题。

我讨厌这个问题因为它让我感到很渺小,觉得好像有必要辩解一下自己过去十二个小时都做了些什么—但辩解对象不是约翰,而是我自己。我认为自己必须证明这一天有尽力工作、尽力带小孩、尽力扮演好朋友的角色、尽力做志工活动、尽力……嗯……做好每件事。

做不完的家事,时间永远不够用。(Shutterrstock)

但尽管如此,我却总觉得还有什么不足的地方,还有什么事情没做到位。我认为自己不够努力、工作时间太少,手边的任务清单不断地增加,但我却来不及完成里头的工作,又或者我不够有耐心,对小孩发太多脾气。

就算我一整天下来已憔悴不堪,就算我已将每分钟都填满,在24小时里头塞进36 小时的工作量,却还是觉得自己做得不够。老实说,几乎每晚听到这个问题时,我心中就像擦干净的黑板一般:一片空白。我一整天都做了些什么呢?我疯狂地在脑中各个角落搜寻记忆,却忽略了自己一整天下来完成了多么大量的工作:当个母亲、老板、朋友、老师,事情多得不胜枚举。

若我能停下来好好地深呼吸,就会想起自己已经回复了一大堆客户的邮件、带小孩去了图书馆、在游乐场上追在他们屁股后头跑来跑去、用中间的零碎时间把好几堆衣服拿去洗,并且在我的新网站上完成了一些重大进展。如此一来,我也就有余裕看到周遭的人眼中的自己:一位尽力做好每件事情的女性。

但在我的眼中,自己并非如此;我不但没有分享自己的成就,反而说了一堆自己没完成的事情:我忘记帮杰克报名美术班、来不及去邮局、没有写好部落格的贴文、以及——

“哇塞,”约翰开玩笑地打断了我,“你今天一事无成吗?”确实在我心中,自己什么事都没办成。热泪从我的脸颊缓缓滚落,我看不到自己“做成”了哪一件事,不论如何,总是会有不足之处。我很擅长发掘他人的长处,但却似乎永远看不到自己的成就。

破碎的弹珠罐

你听过弹珠罐奖励法吗?这是一种教师常用的、行之有年的策略,我自己在教书的那几年也曾使用过此种方法。规则非常简单—每当有一个孩子做了一件好事,老师就把一颗弹珠放进玻璃罐中,当弹珠填满玻璃罐时,就代表全班都可以获得奖励。

但令人兴奋的不光是奖励而已,当一颗新弹珠在玻璃罐里弹来弹去时,会发出一种很实在且令人满足的叮咚声。孩子们会睁着又大又圆的眼睛看着你拿起弹珠,然后全班屏气凝神,只为了要听见弹珠掉进玻璃罐里的声音。

有好多年我都对弹珠罐的魔力深信不疑,理由非常充分——它能激励学生有好的表现,毕竟我们都想要自己的努力能获得肯定,对吧?若表现好,我们都希望能受到表扬,而这就是为何我认为每个人身边其实都带着一个隐形弹珠罐,并渴望能将罐子填满。

起床去运动……一颗弹珠进罐!帮孩子做午餐……另一颗弹珠进罐—等等,这是健康午餐……两颗弹珠进罐!就像这样,我们一天下来不断叮叮咚咚地将弹珠丢进玻璃罐中。

但要是事情进展不顺,这些想像中的玻璃罐反倒就会制造出问题来。比方说煮晚餐时忘记加进某样食材,或是工作时错过了交件日,我们不会只说一句:“啊!罐子里没有弹珠了。”相反的,我们会因为饱受打击,而失手将玻璃罐摔落地上,碎成一片。

弹珠跟碎玻璃散落一地,尽管在破掉之前罐子几乎全满,尽管我们整整一天下来都表现得非常好,现在也全都覆水难收了。

然而,我们非但没有捡起地上那些自己过去所赢得的、依旧完好无缺的弹珠,而是决定要赶紧去获取更多的新弹珠。我们在行程表中塞进过多的任务与杂事,拚命地想将玻璃罐重新装满,但一天下来,罐子似乎总是一次次地破得粉碎。

我们每天摔破的弹珠罐可多了,是吧?罐里的弹珠洒得满地都是,可见我们无法再依靠这个方法过日子,势必得停止了。

但我们之中有太多人都认为自我价值与忙碌程度是成正比的,压力与超载的负荷量成了彰显自我价值的荣誉勋章。我们错误地认为自己若不够忙碌就等于不够成功,尝试了各种方法想找出一个平衡点,但我们越努力,离成功反而越来越远。

如同骑单车一般 

我对“均衡”这一概念有着错误认知,认为均衡代表什么都要做—并且什么都要做得好。均衡两个字听起来很棒,但它充其量只是个生产力领域的流行词,是一个空洞的承诺,会引导我们往错误的方向思考,认为我们应该要平均处理每一件事情。

若我们有着完美均衡的生活,事实上则代表着我们是停滞不前的,就像一颗原地乱转的陀螺。只有打破这种平衡、决定自己想要的生活方向后,才能重新掌握命运。而不论是要前往何方,都得转移重心—也就是需要反向平衡的力量。

我们可以将保持平衡想像成骑单车,一台单车能骑往任一方向。要让单车直立不倒需要一些平衡感,但你是否尝试过在单车静止的状态下保持平衡呢?这几乎是不可能的任务。我们得将身体稍微往前倾,然后踩动踏板来俱足前进的动力,其所创造出的动能可以让单车向前迈进并且不会倒下。

骑单车时,我们能选择往哪个方向转弯,并且骑上自己真心向往的道路。我们能以转移重心的方式来向左或向右转—要想转弯就必须先打破平衡。若我们持续往一个方向倾倒,那自然是会跌倒的,所以我们同时也需要往反方向施力来维持平衡,重新调整重心让单车能直立向前、驶入崭新的道路。

各位能看到,当我们过着均衡且稳重的生活时,一切是平凡无趣的—只有在处理我们真正重视的事情时,生活才能充满魅力。

唯有当我们开始专注于真正重要的事物上,才得以打破平衡。

让我们一同探索这个概念,并将其应用到现实生活中吧。尽管每个人都是独特的,但所有人的生活都仍是由相同的三大区块所组成:工作、家庭与个人。

工作:此一区块指的是我们的职业。你可能是自己创业的老板或是在一家小公司上班,又或着是在财富五百强的大企业里工作。而所谓的工作不一定要有收入—你可能是家里的执行长,也就是一名家庭主妇,或着你还是在学的学生。

个人:我们生活中的这一区块是和自我、人际关系与人际互动有关。包括我们和他人的连结,例如至亲、家人、朋友以及我们周遭的环境。我们的人生目标、兴趣、健康等等,都落在此区块的范围,因为这些都算是自我的一部分。

家庭:此一区块则包括了能让生活顺利运转的任务和计划。个人区块是关于情感需求的部分;家庭区块则是用来处理我们的基本需求。此一区块涵盖了家务与杂事:像是整理家里、带孩子参加活动、处理日常大小事。家庭这一块非常重要,因为家庭能让我们感到安全、安心。

这些区块都很重要,但均衡意味着这三点都要平均达到完美的状态。我们相信自己须要付出更多时间、精力,并将时间跟精力平均地分配到这三点上头。在这里我想告诉各位一个事实—你是无法平均分配心力到这三个区块,并且让它们一直处于均衡状态的,这是完全办不到的事。

想要活出不凡人生就必须打破均衡,因为一旦我们决定侧重某些事物,想花更多时间在最重要的事情上时,就必须挪用到原本分配给其他事物的时间。我们无法将时间平均分配给清单中所有的任务。

容我解释一下,我们都有三个关键资源可以运用及分享——时间、精力、专注力。每一个资源都是具消耗性的,一旦使用过,就永远拿不回来了。直到目前为止,我们能给的、最有价值的资源就是这三种。但若想尽量平均满足上述三个区块,则必须将这些资源分散得越广越远才行。如此一来,成果反而小到几乎看不见,也会使得自己最终落得过度紧绷、精疲力竭的下场。

本文摘自<你真的不需要这么忙:做自己喜欢的、快乐的、有意义的事,拒绝崩溃的无压生活练习,高宝书版>

责任编辑:陈真◇

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