墨菲拟拨款2.5亿美元 帮助托儿中心及低收入家庭

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【大纪元2020年09月02日讯】(记者郭茗综合报导)在中共肺炎疫情爆发后,新泽西州的学校和托儿中心在经历数月的关闭之后,9月份将重新开放。但是,各学校的开放形式不同,有的是全部学生到校进行面对面授课,有的是全部采取远程授课,还有的是两种方式混合进行。

那么,就带来了一个问题。对那些全部或部分在家上网课的学生家庭来说,如果家长需要每日离家工作,谁来照顾留在家里的孩子呢?而许多低收入的家庭又负担不起托儿服务费用。这成了这些父母面临的最大难题。而且,许多日托中心也因为多种原因如资金困难等尚无能力重新开放。

针对这一问题,州长墨菲(Phil Murphy)在上周五(8月28日)在麦塔城(Metuchen)市埃德加早期学习中心(Edgar Early Learning Center )举行的新闻发布会上宣布了一项计划,将设立一笔2.5亿美元的基金,专门用来帮助低收入家庭解决托儿服务费用不足的困难,和帮助托儿中心的运营资金不足的问题。

这笔钱将从新泽西州在今年3月份得到的23.9亿美元的联邦救助基金中提取。

该计划已包括在墨菲上周公布的为期9个月的州预算修订方案中。目前墨菲的预算方案正在等待州议会的批准。

墨菲表示,“这项广泛的计划旨在从多个方向解决托儿问题。” “托儿服务提供者需要帮助以保持开放,我们的家庭需要帮助。”他说,目标是确保让父母“放心,他们的孩子白天是安全的。”

该计划将由州公共服务部负责运营,资金将以四种不同方式分配:

1) 5,000万美元将用于帮助10月1日重新开放的新泽西州托儿服务中心。墨菲表示,这将使更多的托儿中心保持开放,并为孩子父母提供更多的选择。

2) 3,000万美元将用于资助符合条件的托儿服务中心,以补偿由于疫情而增加的费用。

3) 2,000万美元将用于补贴那些在联邦贫困标准的200%以下的合格工作家庭,因子女远程学习而需要为其5至13岁的孩子提供额外的托儿服务。

4) 1.5亿美元将用于向那些没有资格获得补贴的家庭提供学费援助,但这些家庭的年收入不得超过79,000美元,并且在开学期间孩子需要照顾。

墨菲说,自3月份中共病毒疫情爆发以来,新泽西州至今还有将近一半的有执照的托儿中心继续在关闭。他还指出,儿童日托中心雇用了新泽西近5%的女性劳动力。

新泽西民主党州参议员鲁伊斯(Teresa Ruiz)对墨菲的新计划表示赞赏,认为这是帮助新泽西工薪家庭的直接投资。州众议会议长科夫林(D-Middlesex)也对墨菲的这项计划表示支持。

墨菲在上周公布的2021年度财政年度预算中要求增加税收10亿美元,借贷40亿美元,并削减12.5亿美元的开支,以弥补由于疫情造成税收损失而导致的新州预算中的56亿美元的缺口。

州共和党议员批评墨菲在疫情期间增加了支出,而州立法机构的高层民主党人则对加税表示担忧。◇

责任编辑:耶晨

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