新实验用光照疗法治疗帕金森氏症

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【大纪元2020年09月23日讯】(大纪元记者李少维编译报导)近年来科学家发现光照疗法可以改善情绪、复原伤口、增加免疫力。一些科学家想试试用光照疗法对对帕金森氏疾病是否有帮助。

法国克利纳泰克研究所(Clinatec Institute)神经外科医生博纳比德(Alim- Louis Benabid)引领的研究组正在组织一项实验,检验光照疗法是否能保护产生多巴胺的脑神经细胞免于死亡。

这项实验将把光纤电缆植入7位志愿者大脑中,利用近红外光波直接照射大脑的黑质区域——位于中脑的一个神经核团,也是帕金森氏疾病影响的脑部区域。

这项实验将为期4年,追踪14位帕金森氏疾病早期的患者,其中7位接受植入手术,定期使用670纳米光波脉冲进行治疗。另外7位患者不接受植入手术作为对比。

此外,佛罗里达大学医学院的神经心理学家鲍尔斯(Dawn Bowers)也在计划招募一些患者进行类似的实验,不过他采用的方法是将近红外脉冲发送到头骨上,而不采用植入式设备。

这项研究是近年来多个探索光照法是否有助于改善帕金森氏疾病的研究之一。一些在动物身上的实验和另一些小范围人体实验似乎看到了可喜的效果,但是帕金森氏疾病的主流研究者对此持怀疑态度。

支持者无法解释那些神经元埋在大脑深处,常年不见光,为什么受到光照可以起到保护的作用。怀疑者则认为,这可能是心理安慰所展示的积极效果。

出现积极效果的研究

2017年,悉尼大学的神经解剖学家米特罗菲尼斯(John Mitrofanis)和同事向20只猕猴的中脑区域注射了可导致帕金森氏症的神经毒素,并对其中的9只用植入式设备发送近红外光波进行治疗。

米特罗菲尼斯说,第一只接受这种疗法的猴子在治疗3周后,看起来“行为没有任何异常”。总体来看,接受这种疗法的猴子比没有接受这种疗法的猴子出现的症状少得多,在毒素攻击下保留的神经元多20%~60%。

塔斯马尼亚一位退休的物理学家汉密尔顿(Catherine Hamilton)也做过尝试:她用LED灯裹住自己的膝盖,治疗关节炎。

米特罗菲尼斯和汉密尔顿合作过一项研究,让6名帕金森氏患者头戴LED照射的头盔尝试有怎样的效果。他们在去年发布的论文中说,结果显示接受LED灯照射的患者面部表情、听觉与别人的对话互动、睡眠质量、意志力都得到改善,不过参与者运动功能的症状没有什么变化。

植入式代价大 期待看到对等的成效

博纳比德说,主要目标是证明植入物的安全性,并评估疗效。“必须很有效果,如果只是轻微的改善,没有必须进行这样深度的手术。”

研究人员计划用成像方法量化病人大脑内产生多巴胺的细胞,不过对细胞的保护程度很难评估。“帕金森氏疾病的所有神经保护实验的一个主要问题是,超过50%产生多巴胺的细胞死亡才能检测到。”《自然》期刊编辑神经学家苏尔泽(David Sulzer)说:“除非改善很明显,否则信号太弱检测不到。”

研究组还打算检查临床效果。研究者是通过观测患者完成特定的任务,对帕金森氏症状进行分级,因此评估也带有很大的主观性——症状的表现差别很大,每个人的情况也时好时坏。再加上对比组没有进行手术,也很难排除心里安慰所体现的效果。

尽管如此,苏尔泽仍然支持博纳比德进行这样的研究。他说,没有明确的检测机制不是否定这种疗法的理由。“还有很多我们所不知道的事情,虽然我持怀疑的态度,但我认为这是一个有趣的探索领域。”◇

责任编辑:朱涵儒

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