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英国计划取消游客退税 奢侈品商店不满

希思罗机场内的商店。( Peter Macdiarmid/Getty Images)
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【大纪元2020年09月24日讯】(大纪元英国记者站报导)英国计划明年起不再为海外游客提供购物退税,这个计划引发了零售商,尤其是奢侈品商店的不满,称政府的做法是在把游客推向巴黎。

英国财政部近日表示,今年年底会退出“增值税零售出口项目”(VAT Retail Export Scheme),这意味着海外的游客不再可以领取从英国购买的服装、手提包等商品的20%的增值税退税

英国的零售商对此非常不满,甚至威胁会把政府告上法庭。

零售业的老板警告,财政部的做法会使收入减少56亿镑,甚至导致零售业七万人失业。

商家呼吁重新考虑

据《星期日邮报》报导,英国的国际零售联合会(Association of International Retail)的20家公司已经给财政大臣苏纳克写信,呼吁他重新考虑决定。

Selfridges的总经理皮彻尔(Anne Pitcher)表示,商家对此计划感到很震惊,认为这是使正在从封城中逐渐恢复、并且在努力地吸引顾客的商家雪上加霜,还会在英国的商家最需要国际游客的时候,把他们推向巴黎和其它欧洲大陆城市。

皮彻尔建议,英国不仅不应该取消游客的退税,还应该在脱欧过渡期结束后把这个退税范围扩大至欧盟的游客,以帮助旅游业的复苏。

她说:“这本来应该是使英国成为最让人向往的国家的一个绝好的机会。相反,一个简单的行动,政府就拿走了经济可以获益超过200亿镑的机会。这不是一个问题,而是一场灾难。人们来了,不仅会购物,他们还会住在酒店、用餐,在英国四处旅游。这些商家都会受到严重的影响。”

豪华食品商店Fortnum & Mason的老板警告:“这对于我们的复苏是一个显着的打击。”

财政部:仍可退税

对于商界的呼吁,财政部的发言人表示:“我们正在利用(脱欧)过渡期的结束使个人税收和税务系统符合国际惯例。这需要经过咨询。免税购物仍然存在。零售商可以向在商店内购物的海外访问者提供,然后把它们(购买的东西)邮寄到他们的家中。”

疫情发生前,每年来自中国和中东的大批游客都会在英国的商店购物,他们为英国的商店、酒店、餐馆和景点带来约220亿镑的收入。

如何退税

根据规定,符合如下两个条件之一的人可以申请英国购物退税:来自英国或者欧盟之外的国家、访问英国并且将要回国;将要离开欧盟至少12个月的英国居民或者欧盟居民或者在英国工作或者学习的人。

申请退税的商品需要是在最近三个月内购买的。

申请退税的人需要从零售商那里索要一份VAT 407表格,然后在离开英国或者欧盟的时候出示这张表格、购买的商品和发票,在海关获得批准盖章,海关批准退税申请表格后,就可以得到退税。

退税欺诈多

有关商品退税的管理并不严格,因此被许多人钻空子,不具有退税资格的人申请了退税,甚至有人假冒游客骗取大笔退税。

去年1月,在曼彻斯特附近的Salford居住的华人三姐妹就因为合谋骗取退税而被判坐牢。

这三姐妹中的小妹利用在曼城的Selfridges的LV专柜工作的关系,盗取了游客的个人信息,利用这些信息填写退税申请表,再由在曼彻斯特机场免税柜台工作的大姐和二姐邮寄出退税申请表格。

她们在2016年6月至2017年2月期间骗取了近24万镑退税金额。后来,英国边境部队发现,大量的退税申请都被支付到同一个银行账户,因此产生了怀疑。

税务部门的调查人员从小妹的电脑上发现了一份纪录,上面显示,她们骗到的钱都支付给了九名亲属。

最后,三姐妹中的小妹被判坐牢两年六个月。大姐和二姐坐牢15个月。◇

责任编辑:陈彬

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