【名家专栏】芝加哥大学英语系只准研究黑人文学

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【大纪元2020年09月27日讯】(英文大纪元专栏作家Janice Fiamengo撰文/姬承羲编译)设立文学研究的初衷,是要把政治放在一边,专心探讨人生的意义、善与美。

至于现实,早已面目皆非。芝加哥大学英语系最近的做法,更是文学政治化的一个最鲜明例证。

为了表达对“黑命贵”运动(Black Lives Matter)的支持,芝大英语系宣布,文学研究必须支持“黑人和原住民的抗争,以及所有被种族化和被剥削的群体,反对不公和暴虐。”相应地,在新学年招生的问题上,该系的研究生院将只录取“有兴趣从事黑人文学研究”的学生。

这是在隐晦地(或者堂而皇之地)赶走白人和非黑人族裔的申请者吗?一个白人学者,如果学习了黑人文学,往小了说,将前途黯淡;往大了说,一辈子都要纠结文化认同的问题。

虽然,学校的声明显然是在吸引黑人学生,但是奇怪的是,为什么非得要限制学生,必须攻读黑人文学呢?黑人文学是一个被政治化了的课题,它公开地表达对西方文明的敌视,专注于研究黑人的悲惨遭遇。就连黑人文学家,也不都认同这一文学角度。

也许有黑人学生,纯粹想学习黑人文学,而不是出于意识形态的目地;也许有黑人学生,想学习英国诗人约翰‧米尔顿(John Milton)、作家简‧奥斯汀(Jane Austen)或者黑石一雄( Kazuo Ishiguro)的作品。可是该系的招生说明,尽管用意可能不坏,却起到了限制学生学术自由的反效果。

该英语系为了解释自己狭窄的招生方向,甚至不惜自我否定,宣称英语文学研究“长期地美化殖民、剥削、压榨和反黑人。”

这是一个不准确、甚至极端的评判。的确,少量英语文学作品可能存在美化不公的问题,但是经典的文学作品从不如此狭隘。

系里的招生官,可能在指哈里埃特‧贝克‧斯托的《汤姆大叔的小屋》(Uncle Tom’s Cabin)——一部19世纪中期源于反黑奴运动的情感小说。小说的确在戏剧化的场景中,塑造了完美的人格,也可以说是在美化痛苦。可是,这本书同样激起了数百万白人读者对于黑人主角的同情,甚至可以说是美国南北战争的文学基石。

还有许多19世纪的美国文学作品,像是马克‧吐温(Mark Twain)的《哈克贝利‧费恩历险记》(Adventures of Huckleberry Finn),生动地描绘了反黑人种族主义者的罪恶。这些作品从未给剥削制造理由,相反地,它们指出了剥削的可鄙。

这条芝加哥大学的招生说明,还不止于这种精致的自我贬低。他们表示:“我们的学科有义务建立文学创作的阶层,并直接对社会产生系统性的深远影响,决定什么样的人生命宝贵并提供解释。”

不清楚这话到底在表达什么,更像是以偏概全地看到了几部作品,就认定了英语文学贬低黑人的生命。这样的说法实在令人难以信服。事实上,数十年来,对于文学经典和文学价值理念的挑战从未间断。长久以来,文学家们也都享有充分的自由,来教学或者研究自己选择的文学范畴。

更重要的是,美国和世界上其它说英语的国家,都有着活跃的黑人文学研究历史。几乎每一个正规受教的文学系学生,都知道那些响当当的黑人作家的名字,像是WEB Du Bois、Countee Cullen、Zora Neale Hurston、Langston Hughes、Audre Lorde、Ralph Ellison、Maya Angelou、Alice Walker、Toni Morrison等等,不胜枚举。对这些作品的认同,早已印证了黑人文学的价值。

“美学、文艺表达、不公与权力之间的关系”,这个在当下被拿出来、推到了风口浪尖的主题,且不论它正确与否,其实已经主导英语文学研究长达半个世纪了。自19世纪70年代创立以来,黑人文学研究已经成就了学术界的一代标杆,像是Henry Louis Gates Jr.和Cornel West等人,并且已经将黑人抗争的文学作品推到了人文学科的中心。

该系怎么能将四十多年来厚重的黑人学术积淀,与当下所谓的系统性反黑人的论调对等起来呢?谁是反黑人的种族主义者?为什么芝大英语系现在突然意识到要对这些人抗争?贵系是真心地在承认自己过往学术工作的失败吗?如果是的话,那为什么以前无所作为呢?

不管其政治化的声明最后结果如何,该英语系是在向学生们传达一个明确讯息:不管你是白人、黑人还是其它族裔,如果你热爱文学胜于政治,如果你沉迷于精彩的故事、美丽的语言、奇妙的体验或者源于人性创造力的神话,如果你重视这些胜过于当下意识形态的政治狂热,那么不管你是谁,别来芝大的英语系。

作者简介:

Janice Fiamengo是一位渥太华大学(University of Ottawa)英语系的退休教授。她最近著有新书:《女权主义者的儿子:男人们有他们的发言权》(Sons of Feminism: Men Have Their Say)。

原文University of Chicago English Department Accepts Grad Applicants Only for Black Studies刊登于英文《大纪元时报》。

本文仅代表作者个人观点,不一定反映《大纪元时报》的观点。#

责任编辑:高静

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