长颈鹿也有短腿族 身高只有同类的一半

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【大纪元2021年01月10日讯】(大纪元记者陈俊村报导)长颈鹿有长颈和长腿,所以身高超越其他动物。但科学家发现,长颈鹿中也有腿短的侏儒,其站立时的高度只有一般长颈鹿的一半,颇为罕见。

据路透社报导,大多数长颈鹿可以长到15至20英尺(4.5至6公尺)高,但在2018年,国际组织长颈鹿保护基金会(Giraffe Conservation Foundation)的科学家在纳米比亚发现一只只有8.5英尺(2.6公尺)高的长颈鹿。

另外在2015年,他们也在乌干达的默奇森瀑布国家公园(Murchison Falls National Park)发现一只只有9英尺3英寸(2.8公尺)高的长颈鹿。

在这两个案例中,这些长颈鹿都有标准的长颈,但其腿部却很粗短。这种被称为骨骼发育不良(skeletal dysplasia)的病症会影响人类和家畜,但在野生动物中很罕见。

长颈鹿保护基金会共同创办人芬尼西(Julian Fennessy)告诉路透社说,研究人员在进行田野调查时发现这种长颈鹿,感到非常惊讶。

芬尼西表示,这种长颈鹿长这么矮小,可能没有任何好处。长颈鹿应该长高一点,才能碰到较高的树木。而且,这种长颈鹿很可能因为体型的限制而无法与正常尺寸的同伴交配。

在过去30年来,全球长颈鹿的数量已经减少大约40%至111,000只左右,有4个种类已被保育人士列为易危物种(vulnerable species)。

芬尼西指出,这主要是因为栖息地的减少或碎裂、人口增加、更多土地被开发,再加上一些盗猎和气候变迁等原因。但在保育人士的努力之下,长颈鹿的数量在过去10年来已经开始恢复。

上述这项研究于12月底发表在《英国医学期刊》(British Medical Journal)上。

点击这里可以观看有关乌干达短腿长颈鹿的短片。

责任编辑:茉莉◇

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