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英国法庭裁定 保险公司需赔偿小商家

保险公司的赔偿可能是许多小商家的救命钱。( Dan Kitwood/Getty Images)
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【大纪元2021年01月21日讯】(大纪元英国记者站报导)近日,英国的最高法庭裁定,保险公司应该为去年第一次封城期间关门的小商家提供赔偿。这个决定有望为英国上下几十万个小商家提供12亿镑的赔偿。这对于许多商家来说可能是一笔救命钱。

最高法庭的裁决意味着许多购买了“商业中断保险”(business interruption insurance)的商家会得到赔偿。有八家保险公司参与了这场官司,他们表示会尽快提供赔偿。

其中一家是Hiscox,几千个从这家公司购买了保险的小商家将它告上法庭。代表这些商家的律师表示:“这对于一小部分对一个大保险公司采取行动的商家来说,是一个里程碑式的胜利。重要的是,现在Hiscox接受了最高法庭的裁决,开始给购买了保险的人提供赔偿了。他们中许多都有破产的危险。”

其余几家被告的保险公司是Arch、Argenta、MS Amlin、QBE和RSA。另有近60家保险公司也出售类似的保险,他们中也有相当一部分需要提供赔偿。

赔偿将包括房租

伦敦一家发廊的老板对BBC表示,他每年支付1,200镑的商业中断保险金,保险范围包括因为疾病而不得不关门。最高法庭的决定虽然不会直接影响他的保险,但是它会决定这类索赔的赔偿原则,这对于商家非常重要,因为赔偿将会包括停业期间的主要成本,那就是房租。

他和一些小商家组成了一个团体,呼吁保险公司尽快提供赔偿,因为已经有一些商家在等待赔偿期间不得不倒闭了。

这场官司由英国的金融行为管理局(FCA)代表所有的小商家提出。管理局的代表表示:“冠状病毒正在给商家带来实质性的损失和压力,他们中许多经营困难。今天的裁决决定性地取消了保险客户索赔的许多障碍。”

管理局会跟保险公司合作,以确保他们尽快提供赔偿,在有可能的情况下先提供临时的赔偿。

最高法庭的裁决是终审决定,将为执行相关保险条例提供权威性的指导,没有参与这场官司的类似索赔案例也可能会依据这个裁决进行。

金融行为管理局、保险行业以及英国的金融仲裁机构都会使用这个裁决结果指导他们在其它类似案件中作出决定。

裁决没有解决类似官司的所有问题,而是澄清了一些常见的问题,也没有决定应该赔偿多少,但是提供了决定赔偿金额的一些基础。

金融行为管理局表示,官司涉及的小商家将会很快得到自己的保险公司的消息,如果有疑问,应该询问保险公司。同时,这个机构还公布了指导小商家如何证明自己营业地点有中共病毒的草案。

保险公司为何拒赔

去年3月份封城之前以及封城期间,许多小商家被政府要求关门,包括美发店、理发店等。这些商家中,有一部分此前购买了商业中断保险,内容包括商家因为疾病或者政府下令关闭或者下令人们不要去而获得赔偿,所以他们认为自己理所当然地应该得到赔偿。

但是保险公司拒绝赔偿,理由是只有当局部爆发疾病迫使商家关门的时候,商业中断保险才会有效,而封城的时候,小商家关门不是因为他们的营业地点爆发疫情。

另一个理由是,2010年英国的高等法庭裁定,飓风袭击美国新奥尔良的一家酒店的时候,保险公司只需赔偿飓风导致酒店出现的直接损失,而不必赔偿不能照常营业造成的损失。

据BBC报导,这场官司只涉及第一次封城期间的情况,此后保险行业修改了保险政策,新购买保险或者更新保险的用户都会使用新的保险政策。◇

责任编辑:陈彬

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