加州封城现恶果 欠10亿水费账单恐促停水潮

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【大纪元2021年01月25日讯】(大纪元记者姜琳达洛杉矶报导)过去近一年的时间内,美国加州的居家防疫禁令反反复复,至今都没有完全解除,可加州的疫情严重程度却成了全美之最。同时在一系列禁令的限制下,州内不仅失业率、犯罪率激增,各种拖欠费用的现象也层出不穷。

根据加州水资源控制局(State Water Resources Control Board,SWRCB)最新的综合调查,在疫情期间,约有160万居民(占所有家庭的12%)拖欠水费,账单总额超过10亿美元。

数据显示到2020年10月底,许多家庭平均背负至少500美元的水费债务。其中,超过15.5万个低收入家庭的平均拖欠金额超过1,000美元,以拉美裔和非裔家庭的比例居多。如果按区域划分,南加州尤其是洛杉矶地区的水债危机最为严重。

水资源控制局委员会主席埃斯基韦尔(E. Joaquin Esquivel)表示,许多人因失业和其它困难难以支付账单,但巨额水费账单也让整个加州的公共供水系统面临着更大的财务挑战,很有可能触发停水潮。

纽森行政令致债务迅速膨胀

调查报告指出,早在疫情之前,许多较小的供水系统一直存在财政和运营方面的挑战,但在疫情开始初期,并没有因此造成过重的水费负担危机。

直到去年4月2日,加州州长纽森将“供水”也包含在防止病毒传播的州公共卫生措施当中,下令对未支付账单的用户暂停供水,却没有明确规定如何或何时支付累积的债务,结果造成债务迅速膨胀,时至今日,已演变成10亿美元账单的财政漏洞。

目前,加州至少25个中小型供水单位处于极度困难中,甚至有可能在180天内破产。如果这些单位在4月前得不到州政府的财政支援,或影响正常供水服务。

民批纽森政策导致各种社会危机四伏

消息传出后,洛杉矶华裔房东李女士认为,加州水费危机的问题与租客拖欠房租的问题如出一辙,祸根都是因为纽森领导的州政府的错误政策所致,加州的房租债务也十分吓人。

她举例说,在疫情期间,也是因纽森率先号召要保护无法缴交房租的租客,禁止房东驱逐他们,随后洛杉矶就开始频传有租客蓄意拖欠房租。“不仅如此,左派议员开始不断提出法案,什么租客可以15个月不缴租、三番两次地延长驱逐租客禁令等,就是明摆着鼓励一些租客不缴租,根本就是恶性循环。”

近日,湾区Bay Area Equity Atlas机构的最新研究还显示,加州约有20%的租房家庭拖欠房租,加州的房租债务总额约为37亿美元。

李女士说:“房东需要缴纳各种水电费、网费、保险费、房贷、管理费等等,我们都是按时缴费,也从来不拖欠水费。但如果收不到租,我们如何继续支撑这些费用?而且房东如果因付不出房贷导致房子被银行收回去,租客也没地方住。之前租客真有困难,大家都是互相帮助,有商量的余地,但州政府这样一搞,问题更大。”

她说,现在加州仍然是封闭状态,数以百万计的人被迫失业、企业被关闭,州政府的不公政策再继续下去又没有解决方案的话,更多直接影响民生的危机都会浮现。◇#

责任编辑:方平

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