美重返大国竞争战略 让B-52轰炸机对抗中共

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【大纪元2021年01月31日讯】(大纪元记者吴畏编译报导)因美国政府战略重点重返中俄,五角大楼正在说服空军,在具有60岁高龄的B-52轰炸机上安装新电子设备,使这款冷战初期制造的轰炸机适应未来战争,并服役到2050年。

2月,B-52轰炸机在关岛安德森空军基地黎明时分开始执行任务,机组人员的年龄都比飞机小。B-52依靠老式模拟表盘和旧式雷达,在太平洋上空曲折前进,在有争议空域演练飞行。

《华尔街日报》近日报导,美军在中东和阿富汗进行了近20年反叛乱战争之后,五角大楼已将战略重点转向“大国竞争”,现任国防部长劳埃德·奥斯汀(Lloyd Austin)已接受这一转变,预示着财政支出和各种军事项目的重大转变,以对抗中共和俄罗斯为首要目标。

与此同时,海军陆战队正在摆脱他们依靠的坦克,转而发展在西太平洋岛屿作战,以牵制中共舰队的能力。陆军最近对其利用人工智能和传感器网络的攻击力进行了测试。海军正在发展无人舰艇。

对空军来说,战略轰炸机需要拥有超级的在全球范围内的投射力量。

B-52“同温层堡垒”(B-52 Stratofortress)轰炸机。(Photo by Raul Arborleda/AFP)

B-52给新一代战略轰炸机B-21做补充

为了突进敌人复杂的防空系统,美军承包商正在研制新一代战略轰炸机B-21“突击者”(B-21 Raider):一种隐形飞机。为了给B-21作搭配,补充其战术的不足,美军将目光投向了B-52“同温层堡垒”(B-52 Stratofortress)轰炸机,这是一种1948年设计的、含有滑行机设计理念的飞机。

“B-52就像一辆老式卡车,当建造它们时,真是造得结实耐用。”空军参谋长、太平洋部队前总司令官查尔斯·Q·布朗(Charles Q. Brown)将军说,“现在对我们的挑战是如何给B-52引入新的技术和能力。”

B-52轰炸机协同B-1和B-2轰炸机一起执行任务。(Photo by Joshua SMOOT / US AIR FORCE / AFP)

就像对一栋老房子进行彻底的改造翻修,飞机耐用的机身将被保留,而其耗油的发动机、老式无线电、模拟仪表盘和内部武器舱则将被最现代化系统所取代。

B-52对空军的长期战略如此重要,以至于76架B-52将至少服役到2050年。到那时,最年轻的一架将接近90岁。一些将军说,这架飞机除了比上世纪60年代以B-52命名的型号长寿外,还可能活到庆祝它的百年诞辰,而一个乐队后来命名为“B-52”。

为什么美国空军在未来几十年采取这样一个非正统解决方案呢?多年前五角大楼假设冷战已经结束了,然后花了多年时间在中东与恐怖武装分子作战,这样的格局就是那种解决方案的原因。

让高龄B-52服役 五角大楼战略调整 应对大国冲突格局

对老式轰炸机的依赖也反映了五角大楼为适应大国冲突格局而进行战略调整所做的努力,因为在联邦财政赤字不断增加的情况下,五角大楼一边努力维持现有战力,一边追求尖端技术。

B-52是在核战时代来临之际构想出来的,它最初的作用是威慑,如果需要的话,还可以打一场核战争。这架八引擎飞机的翼展几乎有一个足球场三分之二长,它的绰号是BUFF,是“大丑胖子”的意思。

20世纪60年代,十几架装载核炸弹的B-52飞机在空中持续警戒,它们的腹部被涂成光亮的白色,以反射潜在的核爆炸产生的辐射,任务代号为“镀铬圆棚顶”。

“B-52的设计是为了在抵御各种冲击的情况下,还能够携带核武器执行任务。”前B-52飞行员、现为无党派的米切尔航空航天研究所所长马克·冈津格(Mark Gunzinger)说。

在非核冲突的情况下,B-52被赋予了新的战场角色。B-52最初被设计为能够携带两枚核弹,在越南战争中被改装为可携带6万磅常规炸弹的轰炸机。

B-52轰炸机。 (Photo by Thomas WATKINS / AFP)

空射巡航导弹的发展为B-52提供了五角大楼所说的“对峙”能力,即一种从安全距离发射导弹武器的手段。B-52在1991年波斯湾战争开始时承担这一角色,成为向阿富汗、叙利亚和伊拉克恐怖武装分子投掷卫星制导炸弹的平台,也曾参与了从伊斯兰国手中夺回摩苏尔的战斗。

2018年,美国与中共的摩擦日益增多,与俄罗斯的紧张关系也再度升级,改变了五角大楼的指导思想,并导致时任国防部长的吉姆·马蒂斯(Jim Mattis)将这两个国家确定为美国未来几十年的主要威胁。

这一战略转变推动了一系列空战系统的研究与开发,其中有“忠诚僚机”无人机(Loyal Wingman),它将与驾驶的喷气式飞机编队飞行。这也是远程轰炸机新黄金时代的开始。

B-52仍具有优势

去年空军将领要求至少拥有220架战略轰炸机执行常规任务,同时维持三种核打击能力,即远程战略轰炸机、陆基洲际导弹和潜艇洲际导弹。对战略轰炸机要求的数量比目前要求的158架飞机有明显增幅。

空军开发了一种名为B-21的新型战略轰炸机,预计该机将在二十年代中后期开始正式服役。空军希望至少能拥有100架这种新型战略轰炸机。为了维持战略轰炸机服役的数量,空军决定延长B-52的寿命,同时通过逐步淘汰服役数量较少的B-2轰炸机和磨损过多的B-1B轰炸机来节省资金。

国会研究服务机构的军事航空分析师杰里迈亚·格特勒(Jeremiah Gertler)说:“空军决定它需要的是空载能力,而不是战斗能力。”

B-52轰炸机。 (Photo by ROSLAN RAHMAN / AFP)

B-52可以发射远程导弹,还可以携带卫星制导炸弹和地雷,而且在目前空军轰炸机中,只有它可以装备核弹头巡航导弹,这是它具有的空中核打击能力。

B-52有另一个优势:飞机已经到拿手了,不用再付钱了,每架原始成本略高于600万美元。

通过对B-52弹舱的彻底改造,空军找到了进一步提升B-52火力的方法。改造后的B-52将能够携带8枚精确制导武器在内舱,机翼上可以额外携带12枚。如果装上了新的塔架,B-52还可以携带正在开发的高超音速导弹,预计可飞行1000英里。

到了21世纪30年代末,美国的战略轰炸机编队将由两极对立的机型组成。一个是圆滑型的B-21隐形轰炸机,它可以突进敌人的防空雷达区域;而一款是笨重的B-52,为了躲避敌人的雷达防空系统,能从远距离投射导弹。

“B-52是一辆装满炸弹的卡车。”中队指挥官、关岛飞行的高级军官丹尼斯·扎布卡(Dennis Zabka)中校说,“它能够携带的弹药种类是所有飞机中最多的、”

而在西太平洋,B-52轰炸机一直是这场角逐的关键部分,因为北京试图扩大其势力范围,试图将美军从其海岸附近赶走,在南中国海部署多艘海军舰艇,而华盛顿则旨在维护其作为该地区卓越军事力量的角色。

关岛是美国在这场较量中的一个重要前哨。空军正在为位于安德森空军基地的一号军需储存区增加掩体仓库,使其成为该基地最大的炸弹和导弹储存设施之一。美军印太司令部正提议在关岛上建设一个价值16亿美元的防空雷达区,以补充2014年部署在岛上的“萨德”反导弹系统。

责任编辑:林妍#

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