【探索时分】世界首款隐身战机F117为何复飞

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说到隐身战机,大家都会想到潇洒的F22猛禽F35闪电,其实这些隐身飞机的开发,美国都有一个长期的技术铺垫,早在70年代美国就开发了世界上第一款隐身战机,F117。

F117于70年代设计,80年代服役,但是2008年就退役了,但是最近美国媒体报导,退役13年的F117又重返美军序列,复飞了,那么F117到底是一款怎么样的战机?为什么服役仅仅二十多年就退役了?现在又是因为什么复飞的呢?

F117战机重返美军序列

我们先来看新闻,美国空军国民警卫队第144战机联队(144th Fighter Wing)在新闻稿中指出,有两架F117战机在9月13日飞抵佛雷斯诺的空军基地(Fresno),它们将与该联队的F-15战机进行为期一周的空中作战训练任务。

该联队指挥官哈维纳(Troy Havener)说:“我们很荣幸成为第一个接待它们参与一整周训练的空军单位。”另外一名军官军官阿拉曼多拉(David Allamandola)表示,本次训练为每个参与者提供了无与伦比的价值,对在现实环境中测试高难度战术提供了新的挑战。

今年1月,美国空军空中机动司令部还发布一道奇怪的命令,批准所有KC-135加油机与“已经退役13年的F-117进行空中加油作业”。这道命令无疑证实F117重新回到美国空军序列中。那么F117又是为什么重返美军序列的呢?他们难道要上战场打仗吗?

F117作为假想敌出场

美国《国家利益》网站表示,随着隐形战斗机技术的扩散,中俄已经装备苏-57、歼-20等隐形战斗机,逼迫美军必须摸索出对抗隐形战斗机的战法。

美国无论空军和海军都有假想敌中队,会使用和假想敌相似的战机,甚至会换装相似的涂装,美国海军的假想敌战队使用的F/ A 18大黄蜂,这些战机甚至会画上苏联和中国的涂装,远远看上去就像是苏27苏30。美国空军的假想敌战队主要装备的是F15和 F16。

这些飞机都属于第四代战机,隐身性能并不好。可是现在美国的假想敌是第五代战机,歼20和苏57,需要有隐身性能的飞机做假想敌。而美国目前正在大量的换装第5代战机F 35。自己换装还来不及,用F35作为假想敌来说,太奢侈了。

在此情况下,美国重新启用F117就非常合理。F117作为假想敌,虽然机动性上无法满足要求,但隐身性能上能够提供一定的对抗训练。F 117不仅能够为战斗机部队提供隐身假想敌,还能够为预警机,地空导弹部队,雷达部队提供隐身假想敌的效果。甚至F117还可以模拟亚音速的巡航导弹,供海军进行演习。

去年“尼米兹”号航母编队的一次训练演习中,而在美国空军“红旗”演习期间,也发现了飞得很低的F-117,有可能是为了模拟巡航导弹的飞行轨迹。

隐形技术 F117是世界第一款

F117作为世界上第一款完全以隐形技术为设计前提的飞机,依靠独特的气动布局,正面雷达反射截面达到0.01平方米,和一只麻雀一样大。那么F117又有着怎么样的过去呢?

F117的出现和苏联的科学家有着密切的关系。1964年,苏联科学家乌菲莫切夫上发表了一篇论文“物理衍射理论中的边缘波行为”。他提出,物体对雷达电磁波的反射强度和物体的尺寸大小没有关系,和边缘布局有比例关系。

从他的理论可以得出一个结论,即使一个很大的飞机,仍然可以被设计成对雷达“隐身”。乌菲莫切夫的论文没有引起苏联当局的重视,但是却引起了大洋彼岸的美国研发人员的注意,特别是洛克希德马丁公司的臭鼬工厂。

臭鼬工厂是当时全美国研发最先进武器的地方,比如黑鸟U2侦察机都是出自臭鼬工厂之手。70年代的时候,当洛克希德马丁的科学家看科学文献时,就发现了苏联人的论文。1973年F117正式立项,四年后1977年F117首飞成功,1982年正式交货。

炫酷的外型

F117的外形非常奇特,没有圆弧的表面,整个集体全部是有平面拼接而成的,和臭鼬工厂的另外一款隐身战机B2形成鲜明的对比。B2全身光溜溜的,F117全身都是平面,这又是什么原因呢?

计算一各几何物体的雷达反射截面需要电脑处理,对几何形状进行大量的计算,但是在F117立项的70年代,计算机没有能力处理复杂的曲面。各位观众朋友如果有学工程的就知道,目前曲面最常用的数学表示形式就是nurbs曲面。中文叫做非均匀有理B样条。

你一听这个名字就觉得它特别高级特别复杂。它确实非常复杂,世界上第一款商用处理nurbs的软件是80年代在美国硅谷出现的。70年代臭鼬工厂设计F117时没有条件对复杂曲面进行计算。而到了80年代开始设计B2时一下就有了条件,所以我们就看到F117全是有平面组成的,B2全是曲面,形成鲜明对比。那么到底哪个好呢,肯定是B2更好,这就是为什么后来F117退役了,B2还留着的一个原因。

F117一出现就以炫酷的外型赢得了各国军民的喜欢,它最大的贡献就是,让大家知道,飞机对雷达隐身是可以实现的。F117的尺寸和美国的F15战斗机相似,是单座双引擎战机,由通用公司的两台F404涡扇发动机提供动力。

由于隐身 机动性和挂载能力差

F117的一些电子设备,自动控制系统其实是来源于F16和F18等战斗机,这样可以降低研发成本,同时为了达到隐身的目的,F117牺牲了30%的运行效率,采用了一对高展弦比的机翼,这也带来了负面的效果,就是F117的机动性变得很差。

为了提高隐身性能,F117牺牲的第二个能力就是挂载能力。夜鹰机身有俩个武器舱只提供了2.3吨的挂载能力,一枚宝石路激光制导炸弹大概是2000磅不到1吨,也就携带两枚激光制导炸弹的量。这是一个什么概念呢?美国的F15ex他的挂载能力能达到接近10吨,是F117的5倍。

F117参与实战

但毕竟F117是世界上首款隐身战机,参与实战也是毫不含糊。1991年波斯湾战争,F117大放异彩。在大约1,300次任务,6905个飞行小时之中,F117成功摧毁了1,600个高价值目标,超过全部战略目标的40%,没有一架飞机受损。美国和联军的其它飞机都没有攻击过巴格达市区,只有夜鹰在1991年1月19日白天执行“Q包裹”任务,直接攻击了巴格达市区的目标。

1992年F117战队转移到新墨西哥州的霍洛曼空军基地,之后多次飞到中东执行任务。在第一次飞行中,F117战机从霍洛曼空军基地直飞科威特,这次连续飞行用时大约18.5个小时,说明F117的可靠性还是不错的。

而在1999年的科索沃战争中,一架F117战机被塞尔维亚的S125防空飞弹击落。根据北约指挥官克拉克的说法,塞尔维亚空军发现当雷达工作在异常波段时,能够侦测到F117。这种情况下,F117能够短时间显示在雷达屏幕上。

F117为什么退役了呢?

F117的战绩,总的来说算是还不错,那么为什么在服役了短短20年之后,就在2008年退役了呢?在我看来有以下这几点原因。

第一,F117虽然做到了极致的隐身性,但却没有什么机动能力,最快飞行速度不到1马赫,仅有0.9马赫,作战半径不到1000公里。这种机动能力已经不适应现代战争了。

第二,载弹量也仅有2吨,无法起到火力压制与突防作用。

第三,性价比不高。F117的单价达到1.3亿美元,这还是上世纪80年代的价格,在当时一架F14仅有3000万美元,F117是F14的4倍之多。除此之外,维护成本也远远超过其它战机,美军就算财大气粗,也感到不划算。

最后一点就是F117并非不可替代。随着F22、F35,B2等机型的出现,F117的存在也变得可有可无,隐轰有更先进的B2,作战力也比不过F22,甚至还有点落后。

因此F117被淘汰是必然的,在2008年F117光荣退役。F117作为一款划时代的飞机在退役后也受到了它应有的礼遇。美军的军用飞机在退役后,一般是被丢到亚利桑那州的飞机坟场,露天放着。

但是F117退役后却是被转移到了另一个地方,那就是内华达州的托诺帕空军基地Tonopah AFB,这退役的夜鹰甚至还放入了恒温机库,保证它能随时被召回现役,可见美军对F117的重视。果然,在2010年4架F117被启封。而最近的新闻也透露出来,F117复飞,将继续作为美军的假想敌部队为美军服务。

老兵不死,F117复飞,或许在未来的战场上我们还能见到F117的身影。

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责任编辑:李昊#

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