探索八颗小行星 NASA探测器Lucy周末升空

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【大纪元2021年10月15日讯】(大纪元记者笛睿编译报导)10月16日(周六),美国宇航局(NASA)的Lucy探测器将发射升空。现场视频通过NASA的应用软件、他们的官方网站和YouTube频道都可以观看。

Lucy探测器价值4.5亿美元,是NASA今年启动的最大型的探索项目之一,将在未来12年里先后探索八颗小行星,其中包括木星轨道周围的特洛伊小行星群(Trojans)。

这是人类第一次近距离造访这个小行星群。特洛伊小行星群分为两部分,分别位于木星轨道前后各60度的地方,随着木星一起绕行太阳。最先发现它们的天文学家用《伊利亚特》剧中特洛伊战争的人物为它们命名,因此里面的小行星统称为“特洛伊小行星”。由于它们紧随木星运动,也有人把它们叫做“木星的孩子们”。

科学家认为特洛伊小行星群就像太阳系在漫长的演化过程中留下的“化石”,蕴藏着大约45亿年前、太阳系形成初期的重要线索。该任务预计在2033年结束。

Lucy探测器将于东部夏令时(EDT)10月16日清晨5点34分,从弗罗里达肯尼迪太空中心,搭乘擎天神5号运载火箭(Atlas V)升空。如果遇到糟糕的天气,将延迟到10月17日发射。直播将从5点开始。

Lucy探测器的主要行程包括:

• 2025年4月20日:探访火星和木星之间小行星带内的小行星52246(Donaldjohanson);
• 2027年8月12日:探访特洛伊小行星群内第一颗小行星——小行星3548(3548 Eurybates),以及它旁边一颗名为克塔(Queta)的小卫星;
• 2027年9月15日:探访小行星15094(15094 Polymele);
• 2028年4月18日:探访小行星11351(11351 Leucus);
• 2028年11月11日:探访小行星21900(21900 Orus);
• 2033年3月2日:探访小行星617(617 Patroclus-Menoetius),这是尾随木星的一对小行星双星。

1974年,古人类学家在埃塞俄比亚发现了一种远古人类的骨骼化石,将它命名为Lucy。这些化石为科学家提供了远古时期人类的线索。NASA希望探索特洛伊小行星群也能发现早期太阳系的秘密,所以给这个探测器取名Lucy。◇#

责任编辑:叶紫微

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