美国会否又陷入交通僵局?(上)

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【大纪元2021年10月16日讯】(大纪元记者玉山编译报导)交通拥塞在美国城市无处不在。直到最近之前,要想体验没有交通堵塞的城市生活可能意味着要到其他国家。然而,在 2020 年,COVID-19在世界范围地快速传播导致的社会活动关闭和封锁,以及远程工作,使得司机终于可以远离道路。理想变成了现实。

疫情对交通的主要影响是明确的。首先,公共交通乘客量下降了 80%。只有那些低收入工人,以及从事被宣布为必不可少的关键行业的就业人员还在乘坐公共汽车、地铁和通勤列车。

其次,大多数都会区的私家车流量下降了50%以上,而在旧金山等一些科技型城市则下降更多,达到75%以上,那里有更多的人可以在家工作。随着交通量的减少,城市变得更安静,污染更少。空气质量有所改善,天空更加晴朗。

然而,令人惊讶的是,交通事故并没有减少。虽然开车的人变少了,但平均车速会随着道路上车辆的减少而增加。分心驾驶也增加了,更多的司机在开车时发短信、发电子邮件和网上购物。过度自信、超速和分心驾驶导致事故增加。

第三,安静的道路为重新构想和创造不以汽车为中心的城市提供了机会。从波士顿到洛杉矶,街头餐馆遍地开花。食客、行人和骑自行车的人重新来到了户外。

随着疫情减缓,病例降低,美国各州解除为应对大流行的限制,以及人们在争论是否要返回办公室工作,这些趋势会继续吗?作为一名研究城市交通的学者,作者预计以下关键因素会影响大流行后的交通状况。

疫情期间的公共交通
在大流行期间,由于乘客量减少,公共交通财政遭受重创。许多城市通过减少公共汽车和火车服务、取消路线和裁员来做出回应。城市公共交通能否维持下去恢复客流量是一个关键问题。

到目前为止,调查表明,比较富裕的有车一族不太愿意回到以前开车通勤的状态,特别是如果他们可以在家工作的话。

如果公共交通的乘客量持续下降,必将导致运营成本上升,而这些增加的成本也必将由低收入工人不成比例地承担,因为他们的选择更少,不得不被迫使用更昂贵、更不可靠的服务。这种影响对低收入工人获得就业机会、通勤时间和总体生活质量的连锁反应可能是严重的,这会使得美国社会日益加剧的收入不平等更加严重。

在2020年之前,美国的公共交通已经长期资金不足,而大流行只会加剧财政困境。然而,当前危机的规模可能正在改变相关部门的态度,尤其是在联邦层面。

国会于 2020 年 3 月通过的《冠状病毒援助、救济和经济安全法案》(称为 CARES 法案)为公共交通提供了财政支持。乔·拜登在其基础设施计划中提议为公共交通投资 850 亿美元。

潜在投资的细节仍在讨论中,而且很大程度上取决于国会的谈判。这场大流行可能最终表明,城市公共交通在使城市更公平、更高效方面具有至关重要的社会和经济作用。(下周续)◇

责任编辑:钟义云

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