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美国边境11月8日重开 加拿大现护照更新潮

加拿大政府新规定,2019年2月1日或之后到期的加拿大护照,都可以申请护照更新。(Shutterstock)
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【大纪元2021年10月18日讯】(大纪元记者楚方明多伦多报导)随着美国边境将于11月8日对完全接种COVID-19疫苗的加拿大旅客重新开放,申请更新护照的加拿大人激增。目前到加拿大服务中心(Service Canada )办理护照事宜需排长队。

加拿大就业和社会发展部在一份声明中说:“随着取消旅行限制,护照服务需求增加,加拿大服务中心准备着应对这种情况。”

可能要排队两三个小时

据加通社报导,自疫情爆发以来,安省基奇纳(Kitchener)居民皮尔斯·肖尔(Pierce Schoel)从未出远门旅行。最近,他决定去墨西哥旅游。

肖尔上周五(10月15日)到当地护照办公室申请更新护照,他以为中午去没人排队,但实际情况让他意外。

他惊讶地发现,护照办公室外排着长队。保安告知,可能要等两三个小时。肖尔想着期待已久的墨西哥之行即将到来,这是他自疫情爆发以来的首次海外旅行,就坚持留下来排队。

像肖尔一样近期需要更新护照的加拿大人还有很多。随着美国11月8日开放边境,加拿大政府已准备好应对更新护照潮。

在整个疫期,加拿大都提供了紧急护照服务,但由于边境关闭和公共卫生限制措施,大多数人不需要更新护照。

在疫情爆发前一年,加拿大服务中心发放了230多万本护照,在疫情爆发后一年,只发放了36万3,225本。随着疫情趋缓,加拿大人更新护照的需求已攀升。截至9月30日,今年共发放了46万7,541本护照。

加拿大就业和社会发展部的网站称,在加拿大服务中心申请更新护照后,大约20天可以拿到护照,但也有一些民众称,需要等待一个多月。

据家庭、儿童和社会发展部部长胡森(Ahmed Hussen)的新闻秘书哈里森(Mikaela Harrison)说,政府在密切监测不断增长的护照申请需求情况。

政府仍建议避免非必要出国旅行

不过,加拿大政府仍建议国民避免非必要出国旅行,因为在国外感染COVID-19并带回国内的风险很大。

“旅游经济”(Tourism Economics)是一家全球研究公司,该公司称,全球疫苗接种率上升,旅行者的信心也会上升。

该公司在2021年6月的全球旅游服务报告中表示:“我们预计,接下来,(各国)会加大放松旅行限制,游客信心会大增,国际游客人数将在2024年恢复到疫情爆发前的水平。”

该公司预计,今后国际旅行人数会比危机前水平低59%左右,但很多人仍有出国旅行需求。

同时,加拿大政府称,与申请护照相关的电话数量高于平均水平。政府敦促人们,若非绝对必要,不要访问加拿大服务中心。

此外,政府还新规定,在2019年2月1日或之后到期的护照,可以申请更新。这样,加拿大人即使护照过期1年多,也可以申请更新护照,他们将有更多时间等待,直到有计划出国旅行时,再去更新护照也不迟。

在2019年1月31日或之前到期的护照,无法更新,只能重新申请新护照。

责任编辑:文芳 #

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