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在英国做学生家长

大人小孩尽快融入英国生活
了解英国的社会文化和教育制度,让大人小孩尽快融入英国生活(Depositphotos)
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英国大纪元10月特刊】(文|樱子)新学期伊始,校园里多了一些稚嫩可爱的华裔面孔,大都是刚刚移民来英国的香港学童。英国学校到底是什么样子?如何在英国做家长?初来乍到,人地生疏,花时间了解英国的社会文化和教育制度,让大人小孩尽快融入英国生活,这大约是香港家长当下的人生课题。

我的两个孩子都在英国受教育和成长。做家长这一路,既学习英语,又参悟英国教育真谛,边学边做,不断有新的领悟。如今,两个孩子一个念中学,一个小学,我也该算个有经验的家长吧。希望以下我的观察和建议对香港家长有所帮助。

全人之美的教育理念

在英国的教育体系中,小学阶段是最重要的,一个人终生学习的基础在这个时间段形成。除了各科的基本知识外,小学很重要的一个学习内容是“学习如何学习的方法 ”,鼓励每一个孩子找到自己学习的方法,做终身学习者。

英国每一所学校的网站上都会清楚的表明自己学校的价值观。所有学校都秉持着高度统一的教育理念,那就是Holistic,即全人之美教育。英国并不崇尚只会学习、其它什么都不感兴趣、也不会做的书呆子,他们致力于培养综合素质、能力、品格都出色的人,希望他们未来成长为支撑英国社会发展的公民。

也因此,小学阶段的教育使命在于,为孩子们创造一切机会,让他们有可能多多尝试新鲜事物,帮助孩子们了解自己,发现自己的兴趣与潜能,并用以后漫长的时间去发展自己的兴趣,实现自己的潜能,并学会享受生活,成为一个终身学习者。

频繁的假期

英国学校每学年有三个学期,以耶诞节、复活节和暑假作为间隔。每个学期中间会有一周或两周的期中假,加上银行假日(Bank holiday),教师培训日(In Service Training Day),假期看起来比香港学校要多很多。因为暑假短(五周)的缘故,英国学生在校上课会有39周左右,其实不比香港少多少。

考虑到少年儿童身心发育的特点,英国学校上课时间不长,每天上午八点半到下午三点半,早早放学。在教育者看来,与家人分享时光以及自由自在地玩耍,对孩子的身心健康成长一样重要。和香港教育有较大不同的是,英国的家庭作业量会小很多。小学阶段,学校会围绕英语、数学两门主课,每周布置一次家庭作业。中学阶段,随着学习科目增多,作业量会加大。无论哪个学习阶段,英国人始终认为“enjoy life & enjoy yourself ”都是不可或缺的。

小学阶段的学习也不止是学校的事。许多公立小学在孩子入学之初要和家长签订一份合约,就是家庭学校(Home School)。家长要承诺孩子穿校服,准时到校。还要承诺在家督促孩子做功课,保证孩子的作业完成品质。

在学校交新朋友

美丽的校园,教学出色、善解人意的老师,精彩的课程设置……都是英国学校吸引孩子热爱上学的重要因素。除此之外,还有一点最重要,那就是在学校里有朋友——每天见到朋友,和他们一起玩耍、聊天,分享心事,这也是很多孩子热爱一所学校的关键因素。

作为家长,留意倾听孩子回家谈论学校生活。如果听到他有交到英国新朋友,那真是很令人欣慰的事。接送孩子时,可以留意那位小朋友的父母是否也在场,可以主动上前攀谈。如果愿意和对方家庭有进一步互动,可以主动“make a play date ”,约个日子邀请对方孩子到家里玩,或者约到一个公园一起玩。这样的互动,令孩子们有机会进一步增加交流,巩固友谊。大人也可以在和对方家长的交流中受益良多。

去学校做义工

英国的善意和温暖,有一部分是慈善和义工文化支撑起来的。英国的学校尤其是公立小学,特别欢迎家长做义工。家长义工可以做一学年或者一学期,工作内容可能是在教室里帮老师给小学生们听写单词,听小学生们一个一个来读一段书。也有半天或几天的义工,例如给学校的cake sale之类的活动做包装、销售工作,帮助学校筹款,或者陪伴学生进行户外学习,乘大巴陪伴孩子们去进行一场为期数日的学校旅行。义工的参与,有助于老师管理孩子们的安全,确保户外活动的品质。这些机会提供一种可能,近距离观察和了解英国课堂或者活动的设计,师生的互动,增强对英国教育理念的理解。

即使不做义工,英国学校对家长也是敞开大门的,除了随时可以找老师、校领导反映情况,许多学校也会欢迎家长来学校,参加亲子共读,来学校餐厅和孩子们共用午餐,以检测学校餐厅供餐的卫生、健康程度……在学校看见自己的妈妈或者爸爸,对孩子来说,是特别奇特和令人兴奋的经历。家长在学校做义工,对孩子也是有益的,为他/她树立一个做公益的榜样,而且说不定会给自己小孩留下一个深刻温暖的终生记忆。

一对一的家长会

从pre-school到中学最后一年,英国的家长会都是一对一的。小学阶段是班主任和家长对谈,中学阶段是各学科老师和家长轮番对谈。家长会时间一般是十分钟左右,老师会提前把孩子在学校的各科课堂笔记本、作业本放在一个长方形托盘里,供家长翻阅。家长会一般是私密的,教室里只有老师和家长,不会让其他人听到老师对你家孩子的评价。老师也会问你对孩子在校学习有什么问题,敞开心扉和你交流。小学三年级前,家长会一般都是以老师的鼓励为主;三年级后,你会渐渐听到老师谈孩子的缺点和需要改进的地方。

长短途的家庭旅行

从高楼大厦鳞次栉比的繁华香港,一下子来到天空开阔、原野起伏、建筑低矮、城镇人口相对稀少的英国,静谧安详的生活令心灵一下子变得沉静,这可能会是香港家长的一大感受。

计划旅行,也是做家长的一大要事。英国家庭每年至少一次的出国旅游几乎是生命的必需品。疫情所限,如今更多的人们选择到国内的海边或者美丽的乡村去度假。湖区、峰区也是有小孩的家庭旅行度假的圣地。

趁着周末或者假期,带着孩子,到风景美丽、历史独特的地方去走走,开阔眼界,增长见识。也可以办一个National Trust 的年卡,去探寻那些如珍珠般洒落在英国大地的古老城堡和美丽花园。英国到底是怎样一个国家,答案会在这些旅行中渐渐变得明晰。

责任编辑:陈彬

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