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亚省公投:支持取消联邦将税金收入回拨各省

按目前的计划,联邦政府每年向曼尼托巴省、新斯科舍省、新布伦瑞克省、爱德华王子岛省和魁北克省共拨出约210亿元。图为首都渥太华国会山庄。(任乔生/大纪元)
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【大纪元2021年10月27日讯】(大纪元记者周行多伦多报导)亚伯塔省已经通过正式投票,赞成从宪法中删除均等化(equalization)——一个由联邦政府将税金收入回拨给各省的资金分配计划。

据《国家邮报》报导,周二公布的官方结果显示,61.7%的亚省人投票赞成公投的议题:是否应将均等化原则从宪法中删除。

另一方面,38%的人投了反对票。

该均等化计划自1957年以来一直存在,旨在将来自联邦金库的税收收入分配给那些无法筹集足够资金来支持本省服务计划的省份。

要改变该计划的话,需要省与联邦政府进行宪法谈判。然而,总理特鲁多已表示,他对该议题没有兴趣。

尽管如此,总有某种改变的可能性。如果取消均等化,可能会出现几种可能的变数。

没任何取代方案

该状况将给5个收入不足的省份带来预算挑战。按目前的计划,联邦政府每年向曼尼托巴省、新斯科舍省、新布伦瑞克省、爱德华王子岛省和魁北克省共拨出约210亿元。

如果没有来自均等化计划的钱,这些省份将不得不提高税收以弥补预算缺口,或削减开支。

该计划最大的拨款流向魁省,每年高达130亿元,与该省2021-22年度估计的预算赤字大致相同。魁省的预算总支出约为1,250亿元。

新斯科舍省和新布伦瑞克省的在预算支出分别125亿元及110亿元,他们将各自短缺约23亿元。曼尼托巴省获得的联邦拨款约为27亿元,该省需在其170亿元的预算开支中弥补这笔钱。

爱德华王子岛的年度预算支出在20亿元左右,该省从均等化计划中获得4.84亿元,高达该省总支出的约四分之一。

卡尔加里大学(University of Calgary)经济学家汤比(Trevor Tombe)撰写了大量关于均等化计划的文章。他说,对于爱德华王子岛来说,如果没有均等化拨款,该省需要征收25%的销售税。对于受影响的省份来说,基本上就只有加税或减少开支2种选择。

改革均等化计划

对现计划做修改的可能性很大。事实上,该均等化计划以前经历过多次修改。

自1957年以来,均等化计划及其计算公式发生了变化,而且可能再次发生变化。最近的一次变化是在由哈珀(Stephen Harper)政府做出的,大约发生在2008年金融危机期间。

汤比说:“自1957年首次实施以来,该计划已经发生了数十次实质性的变化,有时还是重大改革。”

自由党在2019年有机会改进该计划的公式,但最后决定不做,保持其5年内不变。

尽管如此,可能还是有必要对该计划做出修改,因为加拿大现在与1957年相比有很大不同,与2009年相比也有很大不同。

均等化计划可能的改革方向之一,是与国内生产总值挂钩,创建一个固定的资金库。然后由公式计算,决定每个省获得多少钱。

另一个要求修改的是资源收入。均等化公式考虑每个省筹集资金的能力,包括来自资源行业的收入。但是,亚伯塔省、纽芬兰及拉布拉多省、魁北克省都希望排除资源收入,这将使它们的财政能力看起来低很多,从而可以通过均等化计划获得更多钱。

汤比说,他能理解,将资源收入排除在外的话,这些资源省会很高兴。但一项旨在衡量某省为公共服务提供资金能力的计划,应包括所有收入的来源。

代以其它计划

联邦政府有许多不同的钱袋把钱给各省,包括加拿大健康拨款和加拿大社会拨款。均等化计划只是其中的工具之一。

汤比说:“在加拿大联邦成立了近一个世纪的时间里,我们没有一个叫均等化的计划,但我们有很多联邦转移资金的渠道来充当此角色。”

如果均等化拨款没有了,可能出现其他起类似作用的计划,只是名称不同而已。

汤比说,如果没有像均等化这样的计划,你会看到有其他主要转移资金的计划代替它,“为低收入地区提供额外支持”。

但是,汤比警告说,有均等化计划,以及健康和社会拨款等计划时,资金转移会比较透明。“如果它们都混在一起,就会很难分辨。”

联邦政府接管

均等化计划的目的,是使省级政府有钱支付其服务开支。由联邦政府接管部分省级政府的职责,是一个讨论的话题。

该做法已经有先例,比如加拿大的就业保险和养老金,以前并非联邦政府的支出计划。如果由联邦接管部分责任的话,它可以是全国性的,也可能仅在某些省份这样做。其实这基本上也是一种资金的再分配形式。

汤比说,如果各省不提供如此多核心公共服务的话,它们之间的财政能力差异就不那么重要了。

“像英国这样的国家不那么需要像均等化这样的计划,因为他们的地方政府规模很小,而且做的事不多。”他说。

责任编辑:岳怡

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