【名家专栏】移民能解决美国劳动力短缺吗

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【大纪元2021年11月14日讯】(大纪元专栏作家Milton Ezrati撰文/曲志卓编译)美国面临劳动力短缺问题。目前,约有300万个空缺职位仍未被填补。

劳动力——那些工作或积极寻找工作的人——仍然比疫情前少550万。工人短缺正在减缓经济复苏的步伐。虽然南部边境大量寻求庇护者似乎提供了解决办法,但移民能否提供很大帮助令人怀疑。

另外,还有一个更根本的劳动力短缺问题正在形成。它就是人口构成的起源。几十年的低出生率使得我们缺乏年轻工人来取代即将退休的婴儿潮一代。移民可以帮助解决这个重要的长期问题,但前提是华盛顿能够做他们几十年来未能做到的事情——改革美国的移民制度。

眼下的劳工问题是疫情造成的。因为害怕感染,许多人避开了工作场所。我们目前没有统计数据来说明,劳动力短缺有多大程度是由于这种影响。但考虑到在疫情期间(由于当局和媒体积极宣传)期间出现的恐惧,这个数字肯定很大。

与此同时,对许多人来说,丰厚的联邦福利降低了找工作的紧迫性。额外的失业救济金使许多人推迟寻找工作。这些失业救济金对有儿童保育责任的人具有特别的吸引力,因为这可以使他们节省儿童保育费用,并得到额外的收入。

特别失业救济金于9月到期,这或许可以解释10月份就业人数激增的原因,但其它联邦福利仍会减缓愿意工作的人数恢复到疫情前的水平。

最近,疫苗强制令使问题更加复杂。似乎成千上万的人或者因为不遵守规定而被解雇,或者因为不愿遵守规定而辞职。目前还没有关于受影响人数的直接统计数据,但零碎的传闻报告显示,全国的数字很可能接近一百万工人。

在这方面,移民几乎提供不了什么帮助。南部边境的人无法解决这个问题,即使我们违反法律,让每个人都立即获得绿卡,这个问题至少在一段时间内还是无法解决。他们许多人不会说英语,他们迁移到工人短缺的地方也需要时间。眼前的劳工短缺可能不会很快解除,但是,把这些人安顿到工作岗位更需要时间。等他们安顿好,劳工短缺的问题就已经不存在了。

其他移民来源也无济于事。绿卡彩票今年最多只能发放100万张。这或许能令情况有一点缓解,但还远远不够。H2-B工作签证今年最多发放90,000份。

幸运的是,这种短缺将相对迅速地消散,如果不是像华盛顿希望或预测的那样快的话。随着感染率的下降,恐惧将逐渐消失。即使有关疫苗强制令的争议仍然存在,随着感染率的下降,这些争议也会减弱。过去一年,工资上涨了4.6%,这是很久以来最快的,这也将吸引人们加入劳动大军。

虽然移民不能帮助解决暂时的劳动力短缺问题,但是移民在解决美国人口构成导致的劳动力短缺方面将发挥至关重要的作用。这个问题尚未变得尖锐,但趋势是不可否认的。自20世纪60年代中期以来,低出生率限制了年轻人进入劳动大军,而庞大的婴儿潮一代现在已经开始退休。

人口普查局(Census Bureau)报告说,目前全国每一个退休人员大约对应2.6个工作年龄的人,低于20年前的3.5人。到2030年,该局预测这一数字将降至2人。这种受限制的劳动力状况,如果不解决,将大大减缓经济增长。大量能工作的移民能够缓解问题,但这种解决办法需要彻底的移民改革。

目前,美国的移民制度倾向于接受那些在美国有家人的人。无论这种方法有什么优点,它都不能满足经济的需求。一个反应更灵敏的经济系统可能会从加拿大和澳大利亚采用的系统中受益。

在这些国家,准移民根据教育程度,例如特殊技能,以及英语程度,获得分数。如果他们得分足够高,他们就可以立即获得工作的权利。这个系统可以帮助美国解决人口困境。如果美国采取的制度能称得上是一个体系,它就需要彻底的改革。

作者简介:

米尔顿‧埃兹拉蒂(Milton Ezrati)是《国家利益》(The National Interest)的撰稿编辑。该杂志附属于布法罗大学人力资本研究中心(the Center for the Study of Human Capital at the University at Buffalo)。他也是总部位于纽约的通信公司Vested的首席经济学家。他的最新著作是《三十个明天:未来三十年的全球化、人口统计学和我们将如何生活》(Thirty Tomorrows: The Next Three Decades of Globalization, Demographics, and How We Will Live)。

原文“Can Immigration Relieve the Country’s Labor Shortage?”刊于英文《大纪元时报》

本文仅代表作者本人的观点,不一定反映《大纪元时报》的立场。

责任编辑:高静 #

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