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Omicron变种危险性一次看 3大原因令全球担忧

讲述/董宇红(欧洲病毒学及传染病专家) 苏冠米整理

新冠新变种病毒——Omicron变种的突变程度前所未见,有三大原因令全球担忧。(Shutterstock)
新冠新变种病毒——Omicron变种的突变程度前所未见,有三大原因令全球担忧。(Shutterstock)
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在过去的半年中,我们都以为,Delta变种应该是最后的变种病毒了、疫情该结束了。但就在上周,一个新变种病毒——Omicron的突然出现令全球震惊。Omicron变种的突变程度前所未见,传播速度比Delta变种还快,有可能影响疫苗保护力。

Omicron变种来势汹汹 突变数、传播力远超Delta变种

11月初,Omicron变种在非洲国家博茨瓦纳(Botswana)和南非(South Africa)被发现,自此,病例数快速增加。11月26日在比利时传出欧洲首名确诊病例,过了三天,荷兰、英国、德国等多个欧洲国家都出现了病例。12月1日,美国也报出首个病例。

面对Omicron变种的出现,全球的紧张程度前所未有。第一个警报发出的1个小时之内,科学家就开始测试疫苗对新变种的效果。辉瑞BNT、莫德纳也立刻做好随时制造新疫苗的准备。多国升级边境管制措施,以色列、日本等国政府直接封锁边境。

Omicron变种之所以让人绷紧神经,有三大原因:

1. 传播速度快:目前的飙升速度,远超过原有的旧病毒、Alpha变种、Delta变种。

2. 太多的突变:集所有既往毒株突变之大全,增加更多未知数。

3. 免疫逃逸:可能影响疫苗保护力、自然康复抗体保护力。

●  Omicron变种的传播速度,可能是旧毒株的500%

病毒对人群的影响,最重要的是传播力。传播力强的病毒,可以很快传染很多人。

新冠病毒从去年开始不断突变,到了Delta变种,传播速度已让人震惊。但是,新的Omicron变种传播速度更快。南非的确诊病例从11月16日的273例,到28日增加到2,858例,在一两周内增加了10倍。染病人数像火箭一样直线上升。

根据美国流行病学专家、前哈佛大学讲师费格丁博士(Eric Feigl-Ding)提供的模型对比,发现Omicron变种的传播力可能比旧毒株高500%。如果这一结果被证实,将是目前为止最惊人的传播数据。

Omicron变种的传播速度,远高于原有的Delta变种。(健康1+1/大纪元)
Omicron变种的传播速度,远高于原有的Delta变种。(健康1+1/大纪元)

● Omicron变种的突变数,为有始以来最多

病毒主要靠刺突蛋白上的受体结合位点与人体细胞结合,从而进入人体、破坏细胞。与Delta变种相比,Omicron变种的突变数明显增多,尤其是刺突蛋白上的突变。

Delta变种:共13~17个突变,刺突蛋白有7个突变,受体结合位点有2个突变。

Omicron变种:共50 个突变,是Delta变种的3倍;刺突蛋白有32个突变;受体结合位点有4个突变,增加了1倍。

与Delta变种相比,Omicron变种的突变数明显增多。(健康1+1/大纪元)
与Delta变种相比,Omicron变种的突变数明显增多。(健康1+1/大纪元)

Omicron变种2个关键变化 可能影响疫苗保护力

英国、荷兰、意大利、德国、比利时、捷克等多数检测到Omicron变种的国家,疫情都在上升。这些国家的疫苗接种率多数已超过一半,为62%~82%。虽然仍需进一步检测这些感染Omicron变种的人中,有多少人打过疫苗,但这些飙升的案例仍带来一个提示:Omicron变种可能具有免疫逃逸的能力。

多数检测到Omicron变种的国家,疫情都在上升。这些国家的疫苗接种率多数已过半。(健康1+1/大纪元)
因Omicron变种入侵,造成疫情上升的国家,疫苗接种率多数已过半。(健康1+1/大纪元)

Omicron变种在变异中,出现2个关键变化,可能影响疫苗的效力:

● 刺突蛋白的6个受体结合位点中,有4个发生突变(K417N、E484K、Q493、N501)。

● 11个可能影响疫苗结合力的位点发生变异。

Omicron变种有2处关键突变,可能影响疫苗保护力。(健康1+1/大纪元)
Omicron变种有2处关键突变,可能影响疫苗保护力。(健康1+1/大纪元)

哈佛公共卫生学院认为,疫苗可能可以预防Omicron变种,但需要进一步研究以确定疫苗的有效性会降低多少。

另外,针对曾经自然感染并康复的人,科学家们发现,有3个突变的位点,可能影响自然感染获得的抗体与病毒的结合力。这可能增加二次感染风险。

总的来看,Omicron变体的多个突变打破了纪录。它几乎是Alpha变种、Beta变种、Delta变种等的集合体,把以前这些变种的突变,都结合到一个病毒上。我从来没有看到一个病毒,能有这么多的变异,简直像变成一个全新的病毒。

Omicron变种最早在博茨瓦纳、南非检测到,并在南非迅速飙升。这两个国家的爱滋病染病者都非常多。尤其是南非,爱滋病毒感染者全世界最多,共有750万人感染,感染率17%。

爱滋病患者因免疫功能低下,需长期使用抗病毒疗法。他们的体内环境,能够给病毒提供变异的温床。学界普遍推测,Omicron变种的出现,就可能源自一个免疫低下的病人,他感染了不同的变种毒株,例如Beta变种、Delta变种。在这样的体内环境中,病毒慢慢摸索出人体免疫系统、各种抗病毒治疗的突破口,组合、变异出优势毒株。

补上防疫“短板” 增强自身免疫力

近几周,全球掀起第六波疫情,背后的缘由,有可能与Omicron变种有关。

如今,全球快速推动第三剂疫苗施打。但人们应冷静思考,除了新冠疫苗之外,还有没有其它方法可增加保护力。

木桶定律来比喻,一只木桶能盛多少水,并不是取决于最长的木板,而是取决于最短的那块木板。 疫苗、药物有好的保护效果,它们把木桶的一些板子加得很长,可却防不了短板漏水。人们的防疫措施中,要想办法补上缺的“短板”。

以南非为例,当初Beta变种从南非出现时,就应警愓。因为这里是爱滋病感染率很高的地方,而爱滋病的传染,多与放纵的性行为、注射毒品等不良生活习惯有关。免疫功能低下、不健康的行为习惯,是很多人感染新冠的“短板”。

防疫方法就像木桶定律,不能只靠疫苗,还要补上缺的“短板”。(健康1+1/大纪元)
防疫方法就像木桶定律,不能只靠疫苗,还要补上缺的“短板”。(健康1+1/大纪元)

民众无须对新的Omicron变种太过恐慌,恐慌、焦虑都是负面情绪,会降低免疫力。已有大量的科学研究证明,有善良、诚实,关爱等正面思维的人,体内的干扰素、催产素水平都很高,可大幅提升人体对抗病毒的能力。

不要小看人体天然的免疫力。《自然》(Nature)杂志报导过一个案例:一位47岁、没打疫苗的女性,确诊新冠后的症状很轻微,没使用抗病毒药物,十天就痊愈了。

人们不妨从身体、精神方面共同着手,提高天然的免疫力:

● 注重饮食均衡、多运动、多接近大自然。

● 保持乐观、平和的心态,遵循善良、真诚、传统的生活方式。

平时以此保持身心健康,相信能为身体抵御病毒打下良好的基础。

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责任编辑:李清风◇

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