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极寒 ‧ 封锁 ‧ 必需品

魁北克的冬天寒冷漫长,极寒天气温度低至摄氏零下20~30度。(Fotolia)
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文 | 盖聂

1月31日星期日,庚子年腊月十九,宜开市、交易,忌修造、祈福

这一天魁省遭遇今冬最冷的天气,气温降到摄氏零下22度。一大早,鲁比打算开车出门,车却发不动了。

前两年冬天的极寒天气,鲁比的老车也曾被冻得打不着火,最不巧的一次,赶上要去渥太华公干,只得坐火车去。两天后他从渥太华回来,气温回升,车竟然又能发动了。当时他总结出“规律”,气温降到低于零下十度,老车电瓶亏电,就容易“趴窝”,高于零下十度就好了。后来换了新电瓶,把这档事给忘了。这次突如其来的寒流,又给他上了一课——入冬时就应该做好电瓶的保养啊!

鲁比忽然想起来,太太说下周二轮到她去公司办公室上班。

因为疫情,太太的公司安排员工每周轮流去公司一、两天,平时在家上班,以降低人员接触感染风险。太太有驾照,但不敢开车,她去公司路途远而乘公交要转两次车。每每想像身处病毒四伏的险境,太太红润的脸庞就会布满愁云。于是鲁比承担起“护驾”的责任,开车接送她。

如果下周二车还动不了可咋办?

幸而天气预报下周温度回升,“到那时应该就好了”,他想。

2月1日星期一,庚子年腊月二十,宜解除,忌祭祀、祈福

天气预报说,星期一下午气温回升,预计下午3点升到零下6度,这不就零下10度以上了嘛!鲁比心里充满期待。

下午提早回家,3点,在自家车道旁,他默默地看着车,心里说“拜托了”。

启动机“喀喇喀喇”挣扎了几次,仪表盘的灯光黯淡下去——电瓶的电越来越少了,引擎终于没有轰鸣起来。鲁比下意识地拿出手机看了看,气温零下9度。无语。

进屋后,太太问,车发动了吗?“没有,呃……”鲁比说,“我现在去买个充电器来给电瓶充电。”

太太说:“现在Lockdown(防疫封锁),商家只卖‘必需品’哪儿能买到充电器?”

“我去看看,也许碰上好运气……”鲁比说着出了门。

其实,对于所谓“必需品”,他并不清楚指的是哪些东西,只想当然认为“每天生活需要用的东西”,而这天的经历可让他长了见识。

下午4点半,鲁比到了经常去的一家COSTCO超市。平时开车到这里十多分钟,乘巴士(加上等车的时间)就要半小时。

进门沿着货架一路走去,好多区域被用黄色塑胶带拦着封锁起来,那些就是所谓“非必需品”:手表、手机、小家电、家具、服装等等……,也不知道怎么分的类,总之塑胶带围起来的东西就不能买。而那些食品、药品以及日化用品显然被归为必需品,可以买。

商场货架没有被封锁的就表示那些物品可以买。(盖聂提供)

噫!他在可买商品区看到了电池,成堆摆放的各式电池和手电筒、应急灯具,然后看到电缆线、汽车跳接线,然后是汽车电瓶,然后……他的心沉了下去,然后是塑胶带封锁的区域,在那里,货架上赫然摆着那严寒中老车的“救星”——汽车电瓶充电器。

绕着被封锁的货架转了几圈,他对一旁的COSTCO员工说:“您看,这两天遭遇极寒,我的车电瓶亏电,发动不了,我迫切需要这个电瓶充电器,因为明天一早我亟需用车……”员工回答:“你找supervisor去说说吧,他在收银台那边。”

鲁比来到收银台区,但不认识谁是supervisor。就近找一位收银的妹子问:“请问哪位是supervisor?”“那个就是。”妹子指着一位穿着亮黄色带红条马甲的华裔小哥。

来到华裔小哥面前,鲁比用最谦卑的态度、最诚恳的语气,重复了一遍亟需汽车电瓶充电器的话。虽然戴着口罩,小哥一定感受到了他殷切期盼的表情。

然而,小哥淡定地说:“不行,不能卖,那不在政府规定的必需品清单上。”

(这政府是啥规定,电池属必需品,充电器就是非必需品?!)

商场货架被黄色塑胶带封表示“非必需品”,在防疫封锁期间不能卖。(盖聂提供)

接下来,哪怕鲁比再三求情,申诉多么亟需给电瓶充电,小哥都不为所动,“我们若卖了非必需品,会被政府取消执照的。”他最后说,“那边有汽车电瓶,都是充满电的,你可以买个回去换上。”

霎时,鲁比脑海里浮现出《第五元素》(The Fifth Element)中场景,柯本(Korben Dallas)与外星劫匪芒格洛人(Mangalore)激战打了光子弹,朝躲在台球桌下的雷(Baby Ray)喊道“The Gun! The Gun!”雷忽略身边芒格洛人掉下的枪,匍匐到桌边捡起两颗台球扔给了柯本……

“用完后。你若不需要,可以再回来退货。”小哥言语中充满诚挚。

“谢谢。”鲁比仿着柯本苦涩的笑,朝小哥道谢。

“你可以找其他好心司机给你的车对火启动(jump start)啊!”小哥旁边的同事插话说。

鲁比家住处较偏,现在疫情期间,更是极度的僻静,要找好心司机帮忙,得走到数百米外的大路上。想像着站在车辆急驰的公路旁,举手求助,而急着在宵禁之前赶回家的司机会是怎样的纠结……鲁比在心里摇摇头,“好主意!谢谢!”然后走出了COSTCO大门。

下午5点半,魁北克冬日的夜幕已经降临。鲁比在落寞的夜色中乘上巴士,寻思是不是再到其它商场看看,一路盘算着去哪里有顺道的公交,能够保证在宵禁前赶回家……正思想间,远远看见一家Canadian Tire,停车场灯火通明。

“噫!Canadaian Tire开门啊?”之前他以为Canadaian Tire这样的商场,应该没有必需品卖,肯定不开门……“进去看看!”下了巴士,他快步走进商场。

同样是有塑胶带封锁的区域,同样在可买商品货架上看到很多电池、汽车电瓶,不同的是他还看到了汽车电瓶充电器!……有一种感动,是历经挫折后期盼成真的酸楚,这时鲁比忽然领略贾阆仙“两句三年得,一吟双泪流”的心境了。

2月2日星期二,庚子年腊月二十一,宜祭祀、祈福,忌四离

头天晚上回家,鲁比将买到的充电器接上电源给电瓶充电,几个小时后电瓶就充满了。星期二早上,气温零下5度。发动车,送太太去公司。又一个平常的冬日。

听说下午魁北克省长会宣布给一些疫情轻缓的地区解封,对一些行业的限制也会放松。但鲁比仍不得解的是,同一种东西,为何在一家商场是必需品,而在另一家就是非必需品了呢?

责任编辑:颜永明

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