可飞行百年 B-52为何对敌手造成强大心理压力

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【大纪元2021年02月20日讯】(大纪元记者吴畏综合报导)B-52“空中堡垒”轰炸机是一种可以追溯到冷战初期的机型,尽管这款轰炸机并不耀眼,但至今仍是美国空军主力。传奇般的B-52将成为第一种能够执行飞行任务长达惊人的100年的军机。

《华盛顿时报》近日报导,B-1B“枪骑兵”轰炸机和B-2“幽灵”轰炸机与B-52被称为美军“战略轰炸机三剑客”,另外两款轰炸机比B-52年轻几十年,但当最后一架B-52退役时,它们将早已退役。B-52是爷爷辈的轰炸机,也可能是孙女辈的。

“爷爷们设计的东西非常耐用,他们也把飞机保养得非常好。”B-52空中堡垒协会主席、退役上校罗素·史蒂芬森(Russell Stephenson)说,“这是一种非常灵活、耐用的飞机,它可以承载很多很多的东西。”

B-52轰炸机在艾森豪威尔政府时期首次被部署,成为美国核武库里的装备。后来,它成为美国在越南战争中最知名的标志飞机之一,并在巴尔干半岛和中东地区的作战任务中发挥重要作用。最近,B-52被用于在有争议的南中国海上空执行空中“炫耀武力”任务,也曾被用来打击伊斯兰国组织和在叙利亚东部地区执行任务。

根据空军的记录,2021年,B-52轰炸机将迎来连续服役第65周年。随着2013年和2015年的设备升级,预测B-52将服役到2050年代。

在西太平洋,B-52轰炸机一直是这场角逐的关键部分。因为北京试图扩大其势力范围,试图将美军从其海岸附近赶走,在南中国海部署多艘海军舰艇,而华盛顿则旨在维护其作为该地区卓越军事力量的角色。

B-52长寿的秘诀

那么B-52长寿的秘诀是什么呢?20世纪60年代时代的B-52H型号,即是当前服役的、也是最终的飞机型号,仍然是美国航空武器库中最抢手的飞机之一,原因有这么几个。

部分原因是它的尺寸。B-52高40多英尺,长159英尺,翼展185英尺。它可以运载7万磅的各种弹药,如炸弹、地雷和导弹。机舱足够宽敞,甚至可以装载小型化之前建造的原子弹。每架B-52飞机都由8台普惠公司(Pratt & Whitney)生产的涡轮扇发动机(Turbofan Engine,亦称涡扇发动机或者内外函喷射发动机)提供动力。

B-52不是天空中最大的飞机。一架波音747比B-52H长70英尺,高近23英尺。但巨大的、易于改装的机身使B-52成为执行各种任务的可靠飞机,包括作为发射X-15和X-43实验机的“载机”。

尽管B-52“年事已高”,但它却还能很好地完成每一项任务,显示出年轻的灵活性。(Photo by ROSLAN RAHMAN / AFP)

在越战期间,B-52的鼻梁外形和载货能力为它赢得了“BUFF”的绰号,礼貌地说叫“大丑胖子”。

“它的内部容积非常大。你可以让它装载大量的东西,像传感器、各种设备、数据传输装置、雷达。”作家兼航空史学家理查德·哈利昂(Richard Hallion)说,“你有空间,你就有能力做到这一点。”

对敌手的心理影响

尽管B-52“年事已高”,但它却还能很好地完成每一项任务,显示出年轻的灵活性。它最初是作为一种远程高空核轰炸机部署的,但到了60年代中期,它就开始在越南执行常规轰炸任务。B-52还被部署对越共进行威慑,并通过连续的、毁灭性“弧光行动”轰炸任务,让敌人承受无法喘息的压力。

“B-52轰炸机一直对敌人有着非常强大的负面心理影响。”哈利昂说,“心理影响有时甚至比实体影响更大。”

美国空军曾向中东派遣了68架B-52G型轰炸机,帮助打海湾战争。轰炸机在空战中投下了2.7万吨弹药,占海湾战争总吨位的30%。空军官员说,B-52共飞行1741架次,没有发生战斗损失,任务合格率为86.2%。

在9·11事件后阿富汗战争期间,美军特种部队依靠B-52在4万英尺高空飞行,进行近距离空中支援,以打击塔利班。精确弹药的兴起,特别是那些由GPS坐标定位的炸弹,可以将炸弹送到距离目标10英尺以内的地方,就像在越南的情况一样,B-52被证明对敌人具有威慑力。

“B-52轰炸机的能力几乎是标志性的。”哈利昂说。

算上B-52的价值和其多用途性,它是美国空军中唯一能同时携带常规和热核弹药的战略轰炸机。(Photo by Thomas WATKINS / AFP)

算上B-52的价值和其多用途性,它是美国空军中唯一能同时携带常规和热核弹药的战略轰炸机。

史蒂芬森上校说:“它只是一架工作老黄牛,而且驾驶这架飞机是一个有趣的经历。”他作为B-52领航员执行了1400多次战斗飞行任务。

B-52的长寿和其独特外形甚至让这架飞机成为一个文化元素,特别是在B-52承担了1964年好莱坞黑色喜剧《奇爱博士》(Dr. Strangelove or: How I Learned to Stop Worrying and Love the Bomb)的主演角色之后。

适应性和实用性惊人的飞机

自从第一架B-52从波音公司的工厂下线后,B-52经历了一系列升级。空军现在希望在运行的76架B-52H型飞机上安装新的涡轮发动机。

与最终取代B-1和B-2轰炸机的新一代轰炸机B-21“突击者”不同,B-52的速度和隐身能力都不是特别强,这可能使它们面临地对空导弹的攻击,但巡航导弹的发展让B-52机组人员可以从敌人的领空之外攻击目标。

“B-52不必在敌方可以够得到的威胁范围内行动。”哈利昂说,“它可以在数百里或千里之外发射导弹,仍然可以对目标产生同样的攻击效果。”

由于B-52有如此大的弹药载荷,它在某些方面的别称只是“炸弹车”,但哈利昂说,它的作用还远不止于此。

“我们现在处于这样一个时代,每一架飞机都可成为一个传感器、一个信息交换平台和一个情报整合系统。”他说,“事实上,B-52是一种适应性和实用性惊人的”飞机。

美军在中东和阿富汗进行了近20年反叛乱战争之后,五角大楼已将战略重点转向“大国竞争”,现任国防部长劳埃德·奥斯汀(Lloyd Austin)已接受这一转变,预示着财政支出和各种军事项目的重大转变,以对抗中共和俄罗斯为首要目标。

与此同时,海军陆战队正在摆脱他们依靠的坦克,转而发展在西太平洋岛屿作战,以牵制中共舰队的能力。陆军最近对其利用人工智能和传感器网络的攻击力进行了测试。海军正在发展无人舰艇。

对空军来说,战略轰炸机需要拥有超级的在全球范围内的投射力量。

责任编辑:林妍#

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