千年绕太阳一周 新发现最远矮行星Farfarout

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【大纪元2021年02月27日讯】(大纪元记者笛睿编译报导)天文学家发现一颗至今为止探测到的太阳系内最远的一颗小行星,它所在的位置是冥王星与太阳之间距离的四倍多,被昵称为Farfarout(极远方),意即它比在此之前最远小行星纪录保持者Farout(远方)更远。

冥王星距离太阳34个天文单位(au,一个天文单位相当于地球与太阳的距离),是太阳系内距离太阳最远的一颗行星,2006年被降级到“矮行星”(Dwarf Planet)之列,而Farfarout目前位于距离太阳132个天文单位的位置。

但是Farfarout的轨道非常狭长,它距离太阳最远的位置可达175个天文单位,最靠近太阳的位置只有27个天文单位,此时它又比太阳系内比冥王星距离太阳近一点的下一颗行星——海王星更靠近太阳。它和海王星的轨道存在交错点。

Farfarout绕行太阳一周大约需要上千年时间。由于它的轨道和海王星交错,使得Farfarout在太阳系漫长的演化历史上,可能在很大程度上受到海王星的影响。研究人员估计这可能正是它的轨道变得如此狭长的原因。

这个研究组最早在2018年发现了它的踪迹,现在才确定它的轨道,把它编号为2018 AG37。研究员之一夏威夷大学的托伦(David Tholen)说:“因为它的轨道如此狭长,它在天空中移动的速度非常缓慢,需要很多年积累的观测数据才能确定它的轨道。”

研究人员还想再过几年后,等它的轨道更加明确后,再给它起个正式的名字。

从望远镜观测,Farfarout非常暗淡,要发现它难度很高。根据它的亮度和与太阳的距离,研究人员估计它的直径在400公里左右,可以勉强算得上是一颗矮行星。按照已知的规律推测,它是一个富含冰川的世界。

研究人员对Farfarout和海王星之间有着怎样的互动历史很感兴趣。“Farfarout轨道的变化有助于我们了解海王星的形成和发展历史,很可能在很久以前,Farfarout因为太靠近海王星才被甩到如此遥远的地方,在那以后由于它们的轨道仍然有交点,很可能Farfarout依然受到海王星的影响。” ◇

责任编辑:叶紫微#

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