纽约市新教育总监 教育局诉讼案关键人物

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【大纪元2021年02月27日讯】(大纪元记者蔡溶美国纽约报导)纽约市教育总监卡兰萨(Richard Carranza)26日宣布辞职,来自教育局布朗士区的行政总监波特(Meisha Porter)接任。波特是谁?她正好是纽约州民事法庭最近关于教育局的诉讼案中的一个关键人物

布朗士一位资深教师2月3日起诉卡兰萨和纽约市教育局,声称她被解雇的一个原因是,她拒绝在布朗士区行政总监召开的会上模仿2018年漫威电影《黑豹》中对黑人力量的敬礼手势。

这件事的缘起是,在纽约市教育局高层召开的正式会议中,时任教育局布朗士区行政总监的波特经常在会后叫成员们将双手在胸前握拳交叉拍集体照,然后在推特或网上发布。这个手势是电影《黑豹》中虚构的非洲国“瓦坎达”中的经典手势,被认为是赋权和充能(empowerment)的象征。

根据曼哈顿最高法院的起诉书,原告埃斯皮纳尔(Rafaela Espinal)不愿做这个手势,却被告诫“拒绝是不合适的”。尽管埃斯皮纳尔是多米尼加裔美国人,属于拉丁非裔(英文称为Afro Latino),但她被认为“不够黑”,因为她没有“像他们那样”行事。

现年50岁的埃斯皮纳尔表示,种族分歧在2017年秋季的教育局各区行政总监会议开始浮出水面,当时一些黑人行政人员在每月正式例会后分别开小会,把其他人排除在外。到三年前的2018年3月卡兰萨到纽约上任后,更为加剧。

2018年6月27日上午8点半,卡兰萨与教育局主管们开会宣布教育局的重组计划。起诉书说,卡兰萨当时向所有员工宣布“如果你从教育局支取薪水,你要么上他这条(教育平等的)船,要么就离开”(Get on board with [his] equity platform or leave)。

埃斯皮纳尔表示,总监卡兰萨及其高级领导团队吹捧的“平等”,实际上是一个用于制造种族和纽约市学校系统中的种族分裂的政策。他营造了一个歧视性和敌对性的工作环境,他减少了白人和原告这种年长教师在教育局中的决策角色,却常常使不合格的人受益。

根据诉讼,2018年8月31日,就在埃斯皮纳尔一再拒绝按要求做“Wakanda Forever”(瓦坎达万岁)中的手势后,她突然被从布朗士第12学区负责人这一位置解职。这时距离她退休只有一年。

最近刚从哥伦比亚大学获得博士学位的埃斯皮纳尔在起诉书中说,作为单身母亲,为了保住自己的退休金和医疗保险,她最终接受了对学校调查员的侮辱性降职,这个职位只需要高中文凭,也没有固定的办公桌和电话。

埃斯皮纳尔反复追问被解雇的原因,她被告知“教育局正在朝着新的方向发展”,而她“不适合这个新议程”。她在起诉书中说,学区工作人员也被禁止与她沟通。

另一名犹太资深教师也被解雇

与埃斯皮纳尔同期、同样拒绝做Wakanda手势遭解雇的Karen Ames,2月19日也向教育局和卡兰萨提起诉讼。她在诉状中称,由于她的犹太裔和年龄,被视为与该部门的“平等”议程不符。她说,卡兰萨“破坏与拆除”(Disrupt and Dismantle)运动的目标是要驱逐或边缘化长期雇员,因为她已经40岁以上,而且是犹太人。

她说,她被迫降职以保住自己的退休金后,被分配到学校卫生办公室,但五个月没有给她工作。七月份,她终于在另一个州找到工作,担任学校管理员。

教育局否认存在歧视

《纽约邮报》为此采访了埃斯皮纳尔的三名律师Israel Goldberg、Helen Setton和Domenic Recchia,律师说,当波特要求行政总监们做这种手势致敬时,“经常会提到激进的民权组织黑豹党(Black Panther Party)”。黑豹党是在1966年至1982年活跃的黑人激进组织,他们信奉毛泽东思想。维基百科称黑豹党是黑人民族主义和社会主义政党。

埃斯皮纳尔的律师告诉《邮报》,当原告在专业会议上一再被要求向“Wakanda”致敬时,她感到这个手势“在不应有种族隔离的地方引入了种族隔离”。

黑豹党的标志性手势是单手握拳向前做出“黑人力量”(Black Power)的手势,和中国文革时“工农兵”举着拳头斗争的宣传画手势颇像。不过,《黑豹》上映后造成一股新的模仿风潮,双手在胸前握拳交叉行礼成黑人招牌。

戈德伯格(Israel Goldberg)律师说,波特强迫同僚做“Wakanda”行礼是“以权谋私”(Corrupted),这个“手势被劫持了”。

但教育部坚持认为,这个手势不是指“黑人力量”,而是“用来表示布朗士的符号”。此外,教育局发言人表示,该部门“致力于营造一个安全、包容的工作环境,并强烈质疑任何有关遭歧视或不当待遇的说法”。

需要说明的是,波特并未被起诉。两名原告起诉的是教育局和卡兰萨。波特对此案没有置评。◇

责任编辑:陈玟绮

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