拜登叫停美加石油管道的后续影响

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【大纪元2021年02月05日讯】(大纪元特派记者吴芮芮采访报导)美加石油管道被叫停,在美国社会掀起轩然大波。这个叫做拱心石(Keystone XL)的输油管道一直是输油管道的代表项目,历经十几年起起伏伏。而在此期间,它一直是媒体和社会的焦点。

这个输油管道的加拿大油气管道集团TC Energy(泛加拿大公司,原名TransCanada)已经承诺在美国修建的部分百分之百用工会成员,而这些工会包括管道工和管道安装工联合会(United Association of Union Plumbers and Pipefitters)在竞选期间支持拜登。

拜登就任第一天,就取消了拱心石XL输油管道的许可。支持绿色能源环保主义的组织纷纷叫好,然而好几个工会在庆祝拜登就任的同时表示失望。保守派媒体大幅报导此举会导致美国丢失1万1千个工作。网上一些事实核查(fact check)的网站则说,这些都是临时工作,真正长期的工作在两年后只有三十几个。这方面信息被左派媒体报导,指责保守派媒体夸张误导。

究竟拱心石XL输油管道经历了什么起伏,许可取消到底影响多少工作呢?管道工人们又是怎样的一个群体?大纪元记者采访了业界人士,为您带来深度解析。

拱心石XL的起伏和近况

拱心石输油管道(Keystone Pipeline)自2010年开始投入使用。第三期工程于2017年完成。受争议的是XL的部分,也就是第四期工程。在地图中是虚线部分。XL是Export Limited的缩写。而拱心石XL输油管道常被简称为KXL管道。2015年美国奥巴马总统暂时推迟KXL的许可。2017年,川普(特朗普)总统表示会给予许可。2019年3月,川普签署了许可,而2019年7月,几个环保组织在蒙大拿州的联邦法庭提出诉讼。蒙大拿州是KXL进入美国的第一个州。诉讼的结果是,联邦法官在2020年初决定暂停许可。

受争议的是XL的部分,也就是第四期工程。在地图中是虚线部分。(keystonexl.com)

TC Energy的发言人特里‧库尼亚(Terry Cunha)告诉大纪元,目前KXL管道在加拿大部分基本完工,但在美国部分几乎没有修建管道。2020年主要在修建泵站(pump station)。这些泵站是用来维持管道中的压力、传递输送石油用的。而现在管道的许可被撤销,这些泵站本身也就没有使用价值。

他也确认了1万1千个工作的数字,表示这是TC Energy计划雇用的工会成员数目。而2021年1月份,TC Energy承诺用太阳能、风能和电池发电来输送管道中的石油,并在2030年之前实现零碳排,也就是消除所有运营中的温室气体排放。他表示,公司已经解雇了1千个建筑工人,只有少部分人还在把正在进行的工事做收尾工作。

管道工是吉普赛人 失去的不仅是工作

石油管道工作是临时工作吗?业界人士表示:不是。

第四代管道工卡特‧诺克斯(Carter Knox)说,这对他来说不仅仅只是失去工作那么简单,“更重要的是这是家庭行业(family trade),这在我们的血液中”。诺克斯告诉大纪元,他从六岁开始随父亲和祖父学练焊接。高中毕业一个月后,他就加入了管道工的工会。

他最近的最后一个工作于2020年1月完成。这位22岁的年轻人住在肯塔基州科林斯(Corinth),不得不提取他的退休储蓄养活家人,包括一个3岁的儿子。在2021年1月20日总统行政命令撤销许可之前,他原本希望春季能够在KXL管道上工作。

他是798号管道工地方工会的成员。798号地方工会是管道工和管道安装工联合会下附属的一个组织,他们原来已获得KXL管道工作。诺克斯说,这是一个享有声望的地方工会。诺克斯称,联盟798成员以出行最广泛而自豪,并且是“最好中的最好的”。由于联合会的标准很高,无论原因如何,他们都对最终产品负责。如果他们的工作产品在经过X光检测后,需要部分返工3次,那么他们就要走人。

诺克斯说,KXL是干线(mainline)。干线建设需要1万1千个工作,较小的项目也会因此受到影响。“建造从主干线到房屋、城镇的支线有可能牵扯到5万工作呢!”

2017年,卡特‧诺克斯(Carter Knox,中)与他的父亲基思(Keith,左)和哥哥狄伦(Dillon)在印第安纳州罗彻斯特(Rochester)的工地。父子三人能在一起工作是一次难得的机会。(Carter Knox提供)

Americanpipeliner.com的创始人爱诗丽(Ashly)和蒂姆‧莱特(Tim Latter)表示,管道工是一项需要数十年才能完善的工艺。他们的网站每周都会跟踪管道项目。顾客主要是业界的承建商。

而管道工有四种工种:焊工(welder)、在机械上操作的操作员(operator)、卡车司机的团队成员(teamster)和在地面提供帮助的工人(laborer)。典型的职业道路包括从当工人开始,然后发展为“加油员”(oiler),即在操作员操作机器之前先给机器加油的人,然后获得运行一台机器的工作,然后继续发展为管理一个团队的助理。在行业中达到精通的水平通常需要30到40年。

蒂姆告诉大纪元,这些工作可能是“季节性的”,但不是临时的:“这些都是人们一生的职业。”管道工是“吉普赛人”:他们在冬天回到家乡,在春天到工作地点。他们为自己的工作感到自豪:“没有什么比管道工更好!(ain’t nothing finer than a pipeliner)”许多是家庭中好几代都从事这样的职业。爱诗丽是第三代,蒂姆是第二代。

现在,失业的管道工只能留在自己的家乡。如果幸运的话,可找到当地的工作。诺克斯一直在当地工作,但薪水不高。他说,石油管道项目每小时为每位焊工支付约一百美元。在当地,他和叔叔联手承接项目,只能收取两个人一共每小时50美元的费用。爱诗丽说,这些技能非常专业,不容易在其它行业找到类似职位。

在跟踪行业项目超过六年后,莱特夫妇表示工作数目的总体趋势一直在下降。最初,由于为管道项目获得许可证的困难越来越大,工作机会减少了。然后,大流行病打击了能源需求。现在更是戛然而止。

近年管道工预估数量。(Americanpipeliner.com提供)

蒂姆说:“拜登总统就任后,他做的第一件事是出于政治原因,杀死KXL管道。他这样做绝对是令人难以置信。它(KXL管道)对我来说是一个特别被针对的典型(poster child)。我们已经为此进行了十多年的努力。而且,总统决定撤销许可,这粉碎了很多工作。”他说,他希望本届政府建立新的解决法案并允许过渡,而不是单纯取消。

KXL对社会的影响超越工作

除大量的工作损失外,他说:“KXL将对社区造成的经济影响是巨大的。”

莱特夫妇举例,他们曾在怀俄明州的洛克斯普林斯(Rock Springs)工作了一段时间。那里有一些很好的设施,例如当地的娱乐和社区中心。管道行业进军那里,并支持这种永久性的本地改进。即使第二年管道工人转移到另一个地方去工作,但这种给当地带来的改善仍会留存。

TC Energy发言人特里‧库尼亚表示:“很不幸,行政命令取消了我们的许可,而我们还在评估我们的后续步骤。我们坚信KXL很重要,并且将是跨北美运输能源的最安全方式。”

卡尔加里电视台的新闻报导称,随着KXL的取消,一些艾伯塔省的立法者已经暗示潜在的美加贸易战。

莱特夫妇说,如果KXL管道项目不继续进行,加拿大可能会大大减少对美国的石油销售量,从而增加能源成本。蒂姆说,必须在石油供应和环境保护之间取得平衡。他补充说,过分强调保护环境等同于在忽略需求的情况下试图解决供应方单方的问题:“认为我们将使用风能和太阳能来满足所需的能源需求是天真的想法。”

管道不是运输原油的唯一途径。《福布斯》(Forbes)杂志2018年的文章《在运输原油方面,铁路、卡车、管道或船运哪个更安全?》表示,与卡车、铁路和轮船相比,管道对环境的影响是排行第二。

而行业界对环境问题也很重视。根据诺克斯的说法,在每个管道项目中,约有30%的工作人员致力于减少环境影响。X射线检查每个管道,以确保没有缺陷或裂缝。管道被埋在深地下。直径为24英寸的管道的最低要求是埋在地里的深度要是直径的一倍半,即3英尺。管道通常埋得比最低要求要深得多。施工开始时,表层土被分离并搁置。铺设管道后,表层土被恢复。然后种草。

诺克斯说:“如果您要在完工和竣工六个月到一年之后去看管道运输,将看不到任何迹象。它将是一条清晰的直线小径,大约75至150英尺宽,通常直穿过树林。”在线检查“智能清管器”(ILI in-line inspection “smart pigs”)用于对管道进行频繁的缺陷检查,并始终监控阀门压力。如发现油压不正常,现在新型管道可自动关闭某一节。

诺克斯和莱特夫妇都表示,如果人们真的关心石油管道安全,则应禁止所有现有管道,但现况不是这样。实际上,根据诺克斯的说法,获得维修现有管道的许可证可能比获得新管道的许可证更困难。

政治平衡与现实

基层环保组织Sierra Club在其网站上宣称拥有350万会员和支持者。它于1月20日庆祝了KXL管道许可的取消:“对于我们的社区、洁净水和气候方面,今天对KXL的拒绝是我们艰辛努力后的巨大胜利。当该管道被提出时,已定的结论是它很容易被批准和构建。但现在在12年后,它仍未建成,并且今天被永久拒绝。这一事实证明了前线社区、土着领袖和环保主义者共同努力在全国范围内开展运动的奉献精神和坚韧不拔的精神。我们不值得为一条肮脏的焦油砂管道,牺牲我们的未来。我们为拜登总统倾听这些声音并一劳永逸地拒绝这个可怕的项目表示赞赏。”该俱乐部是参与蒙大拿诉讼案的原告之一。

亚历克斯‧爱泼斯坦(Alex Epstein)是一名能源专家,也是畅销书《化石燃料的道德案例》的作者。(Alex Epstein提供)

KXL为何变为众矢之的?能源专家、《化石燃料道德案例》(The Moral Case for Fossil Fuels)的作者亚历克斯‧爱泼斯坦(Alex Epstein)告诉大纪元,由于对环境的巨大影响,输油管道成为一个容易的目标。取消KXL管道是“净零运动”的胜利。所谓“净零运动”,就是不惜一切代价消除对气候的任何影响。“零净目标已经成为一个宗教目标。”他补充说,甚至太阳能和风能也涉及二氧化碳排放,因为它们建造的本身需要石油燃料的支持以及石油能源的备用。

莱特夫妇提到,尽管KXL管道在某种程度上被特别针对为典型,但在奥巴马政府期间还是建立了许多管道。政客们会做回报支持他们的选民的决定。但很快,有冷静头脑的人们就会告诉总统,必须使用管道来支持能源基础设施。蒂姆希望同样的情况也会发生在拜登政府。

根据2014年美国国会研究服务局(Congressional Research Service,CRS)的报告,通过管道运输原油的成本比铁路运输便宜,管道运输成本约为5美元/桶,而铁路运输成本是10美元至15美元/桶。诺克斯表示,通过管道运输的天然气的价格通常在每加仑60美分,而卡车运输的丙烷每加仑3美元。“如果你们想要天然气,就必须让我们做我们的事,建立石油输送管道。或者,你们也可以支付四到五倍的费用,花钱用另外的方法运输。”

他希望,当出现能源短缺的情况时,立法者将意识到改变的必要。爱诗丽‧莱特(Ashly Latter)表示,这种成本上升可能会在六个月内出现在汽油费或水电费上。然后,人们可能会意识到现实。

亚历克斯‧爱泼斯坦说:“现实已经来了”。“绿色能源正在全球范围内失败。在英国,这导致供暖价格大幅上涨。为保暖,越来越多的人整日拥挤在公共汽车和图书馆中。在德国,过去20年来电价翻了一番。而这还只是太阳能和风能的小部分供能(供能10%到30%)已出现的情况。”

他补充说:“如果您能够逃避绿色能源在全世界范围内造成的破坏,并且如果您能够逃避中国正在加倍使用化石燃料这一事实,那么您的关注点就不是现实。”

责任编辑:连书华 #◇

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