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增加税收能解决奥克兰市议会财政危机吗?

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【大纪元2021年03月01日讯】(大纪元记者筱康新西兰编译报导)由于中共病毒疫情的冲击,奥克兰议会(Auckland Council)的债务水平越来越高。新西兰前国会议员、北岸市议员和当地董事会成员格兰特·吉伦(Grant Gillon)表示,奥克兰市议会虽然还没有破产,但看起来已经破产了。因此,吉伦在NZ Herald发表了自己评论文章,建议奥克兰市议会增加该地区1%的消费税。本文就该评论文章编译而成,并附有一些新西兰人网友的回应。

吉伦的评论文章

我们的奥克兰议会并没有破产,但看起来确实是破产了。今年,奥克兰市议会计划加税3.5%,包括一次性加税5%,这当然每年都在增加

此外,奥克兰市议会借贷正增加到收入的290%。同时出售宝贵的资产以实现每年7,000万纽币的额外收入。另外,市议会也在减少社区设施和游乐场等的资产维护成本。

所有这些措施,以及更多措施,都是为了应对市议会收入减少4.5亿纽币,并预计到2024年累计损失10亿纽币的局面。尽管房东们面临着房价上涨的负担,房客们也会感到房价的持续上涨,但更重要的是,我们的社区正在失去宝贵的设施和服务。

几年前,市议会通过说服政府征收奥克兰燃油税,找到了解决交通资金短缺问题的办法。我建议市议会现在考虑在奥克兰地区加征1%的消费税(GST)的可能性,将消费税提高到16%。税务局称,目前奥克兰地区15%的消费税在2018年估计为$77亿纽币,在2019年为$78亿纽币,在2020年为$85亿纽币。

考虑到税务局的数字不准确,GST从15%提高到16%可能会额外带来约5亿纽币的收益。这一小幅增长将弥补市议会目前的收入不足,并消除奥克兰市议会的一些的想法,如出售公园,推迟设施维护,推迟重要基础设施建设,增加债务。社区的负担将分散在所有议会设施的用户中,而不仅仅是纳税人。

消费税对最弱势群体产生严重影响,但是政策制定者可以考虑这一措施。这样的措施可以在全国范围内引入,并为全国其它面临财务压力日益增加的市议会提供帮助。

在全国范围内使用这一措施,还可以防止公司为了避免奥克兰多纳1%的税而搬迁。

消费税的增加不会受到欢迎,我过去一直反对这种税。但是,疫情期间,市议会受到严格的限制。而这期间,对社区利益的需求在增加。

我们已经看到,锻炼和社交距离的原因,对社区公园的需求急剧增加。我们看到社区中对增加和改进服务以相互支持的需求不断增长。使用者付费有其局限性,因为它减少了对最需要公共服务的最弱势群体的关注。我想这种社区需求不会随着疫苗的使用而消失。

收税和债务增加以及市议会服务的减少是有限度的。我们需要其它形式的市议会资金来源,对消费税征收1%,可能是奥克兰的答案之一。

现在,我们只需要市议会审议该提案,并与他们的政府同事进行讨论。请记住,政府也颁布了类似的提案,对奥克兰征收燃油税,因此对区域性消费税征收也不是没有可能。

我既不是经济学家也不是会计师,我相信还有很多其它方面这样的提议,我欢迎经济方面的专家和其他人士的对我的观点提供反馈。

网友的反馈:

一位叫Glenn R的网友指出了市议会在处理资金方面一直存在的两个问题。这位网友说:

“市议会的固有的问题是双重的。1,他们把从纳税人那里得到的钱视为“收入”或“税收”。这实际上是一种“最大预算分配”——少花钱,量入为出。2,为没有私营机构问责制或绩效评估的雇员提供不切实际的“私营机构”薪酬。第2个问题导致了对第1个问题的侵蚀。很简单:我们其余的人必须按自己的方式行事,为什么市议会不能?”

另一位叫Dion D的网友表示,中央政府是时候重新投入更多资金了。他们应该接管整个新西兰的水和废水处理工作,并获得处理资源的许可。这位网友不希望增税,但表示这会给议会带来很大压力。

名叫Robert H的网友认为市议会的资金处理有问题,在解决之前不应提高税收。而对免费活动的捐款可能比增加税收更合适。

他说:“委员会需要认清现实。他们乐于在完全不必要的东西上花费数百万元(如美术、昂贵的顾问、昂贵的公共空间、不必要的升级、免费活动等),而忽略了基础设施、公园维护等非常重要的东西。他们给高管的薪酬也过高。在他们的支出得到控制之前,我们不应该接受利率或消费税的上涨。免费活动固然很好,但为什么不要求哪怕是几纽元的捐款呢?大多数人会很乐意捐款,这将有助于抵消成本。正如文章中提到的,GST不公平地影响了穷人。不要动销售税了。国家党已经把它提高了2.5%。”

名叫Murray B的网友也同意削减成本的做法。他说:“与增加收入相比,为什么我们不寻找降低成本的方法呢?最近公布的地方议会雇主薪酬水平显示,很多人的薪酬远高于私营企业的同等员工。我们为什么不从这里开始呢?”

名叫Mark G的网友认为作者的想法不会奏效。

他说:“我在奥克兰郊外做生意。如果我从奥克兰采购货物或服务,我将不得不以某种方式被要求16%的消费税,例如在表格上添加一个不同的框。要做的事太复杂了。GSTs的力量在于它的简单。如果不能收回这额外的成本,我将不得不尝试给客户提高价格…….如果我做不到,就只能关门。”

网友Fendall H说:“我们必须超越打击地方政府的雇员。一个简单的事实是,我们几代人都在城市基础设施上投资不足。必须找到为这项重要工作提供资金的公平手段。全国性的消费税对地方政府的贡献对所有人来说都是公平的,简单的,有力的。”

责任编辑: 蓝克

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