橙县古典学校:培养有道德有责任感学生

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【大纪元2021年03月17日讯】(大纪元记者李梅橙县报导)橙县古典学校(Orange County Classical Academy,OCCA)建立一年多了,深受家长们的欢迎,今年秋季将增加6年级并再招收60名学生,下周将会从500人中随机抽出录取的学生。

2019年12月20日凌晨,人们在董事会同意建立特许学校后合影。(李梅/大纪元)
橙县古典学校(Orange County Classical Academy,OCCA)。(李梅/大纪元)
橙县古典学校(OCCA)校园。(李梅/大纪元)

2019年12月,橙县橙市学区批准了OCCA公立特许学校。尽管去年受疫情影响,学校仍在去年8月开学,并招收了5个年级共300名学生,在加州任何地区的孩子都可以申请免费入学。

学校活动室,墙上最大镜框内是1776.7.4大陆会议通过的《独立宣言》。(李梅/大纪元)

OCCA学校的建立

橙县古典学校董事会主席杰弗里·巴克(Jeffery Barke)博士介绍说:“建立特许学校的想法来自马克·布克(Mark Booker),后来在我妻子竞选橙县学区委员时,我们有了很多的交流。我的孩子上过希尔斯代尔(Hillsdale)学院,那里有一套古典教学系统,又称为巴尼特许学校。斯蒂芬·巴尼(Stephen Barney)是一位慷慨的人,他资助了希尔斯代尔教学系统,目前在全美10个州共有22所巴尼特许学校。”

巴克说:“布克和我有共同的愿望,所以我们从加州特许学校协会聘人写了700多页的请愿书,在2019年12月20日凌晨1点15分左右,董事会以4:3通过了建立特许学校的提议。那天凌晨,我和布克站在那儿,互相看着对方。噢,我们获得了许可,但什么都没有呢!去年,我们进行了大量的工作,租了这个场地,和希尔斯代尔签订了协议,可以使用它们的K1-12课程,并在去年8月份开始了1-5年级的教学。”

“我们准备逐步增加年级,最后达到高中12年级,这样孩子们可以上到高中毕业。现在是每个年级2个班,每班30名学生,每班一位老师,还有一名专职的体育老师。我们有很长的候补名单,但受场地限制无法招收更多的学生,我们期待学校能继续扩展。”

古典学校的理念

巴克说:“古典教育源于我们在50年或75年前人们受教育的方式,向西方文明中最伟大的思想家亚里斯多德、柏拉图、苏格拉底、荷马、莎士比亚学习,学习拉丁语。其实现在在医学、生物学和工程学等学科中都会用到拉丁语词汇或缩写,学习拉丁语也有助于孩子们的英语语法和写作。我们致力于提供合适的选修课,让孩子们学习艺术、科学、计算机和编程,让他们在学术上能脱颖而出;同时教会他们如何思考,让他们成为高尚、善良、有责任感的良好的公民。”

橙县古典学校墙上挂着的美国宪法签署者的画像。(李梅/大纪元)
墙上挂的传统图案十字绣画。(李梅/大纪元)

教学助理托马斯(Thomas)说:“我小时候上了五年的古典学校,和老师的关系很密切,我喜欢学拉丁语和希腊语,到现在还记得那时学的知识。6年级转到公立学校后我特别难过,就觉得没有学习激情。我觉得古典教学是一种整体的教育,注重培养孩子们的品格和智慧,而不只是学习知识。”

在教师聘用和课程设置上,巴克表示,首先在聘用教师上我们有灵活性,其次是课程的设置,可以提供不同的难度,沙加缅度推荐使用一些课程大纲,但不是必须的。在我看来,他们的课程设置是失败的。他说:“中学是学习语法和记住时间表、元素周期表、名称和历史事件的时期,但现在的教育放弃了记忆阶段。而在古典教育中,人们通过诵经、歌曲、韵律来帮助背诵。小孩子刚学习语言时,他们通过听、说,并不断地重复;在学习语法后,要学习逻辑部分,然后学习修辞。苏格拉底的方法是解答学生的疑问,这是我们很多年一直采用的方法。但不幸的是近几十年的教育,让很多孩子的阅读、理解和写作能力下降。”

特许学校和公立学校

巴克博士原是新港海滩市私人诊所的初级保健医师,他说:“我曾在洛斯阿拉米托斯联合学区担任了12年的董事,即使学区做了决定,但想要推动任何改变都很难,教师工会势力非常强大,他们不想改变。最后,我被工会推选的人替代了,但如果不是那样,我永远不会有机会开设这所学校,而大多数的特许学校不属于教师工会。”

教师工会抱怨特许学校分走了公立学校的生源和资金,巴克说:“特许学校的存在会促进公立学校做出改变,迫使它们变好。这里的孩子来自各个县,家长们的支持是对我们的鼓励,也促使我们更加努力,提供他们所要的教育。”

在师资专业能力上,“去年夏天,我们请了希尔斯代尔课程的教育者对老师进行培训,以使他们用古典教学的方法。”巴克说:“聘用员工确实是一项艰巨的挑战,我们必须找到合适的员工,许多老师来到这里是为了一种信念,她们拿的薪水比原来少。”

不过,巴克表示他们在很多方面也受到限制,许多办法不能用,比如能否奖励优秀的老师,不行,受到统一薪酬合同的限制;比如数学课没达到标准,不让孩子参加体育队?我们也不能这样要求;比如鼓励孩子们参加课外辅导班,这样也不行。有一种声音说,在特许学校老师的离职率高,这是因为公立学校是很难解雇老师的,他们的合同期很长,还要支付一笔很高的费用才能解雇。就像你去打针,一个护士扎了半天都不行,但你不能开除他们。在公立学校不是基于教师们的卓越能力,而是教龄,这培养出了中等水平的教师。“我认为,我们应该给优秀老师更高的报酬,鼓励老师们不要平庸,而要不断地努力。”

即使您知道某位老师好,你也很难给孩子们选择老师。但特许学校给了孩子们选择性,所以很多特许学校都有等待者名单。巴克说:“教学质量并不和资金成正比。在华盛顿特区,每个孩子花费约2万5千美元,但他们是表现最差的学区,加州大约1万美元左右(注:也有说1万7千美元)。与其它国家相比,美国的教育经费要多很多,但在国际考试比赛中却排在后面(倒数第三)。阿曼达·里普利(Amanda Ripley)女士访问了世界各地的学校,她认为,我们花费了很多钱在一流的体育设施上,而不是在孩子们的学业上。”

巴克谈到,家长也可以选择公立学校,但很难获得批准,就好像你在新港海滩市上学,你先要向该市申请离开,然后你要到杭廷顿海滩市申请加入该市学校,获得双方的批准才可以转学,而特许学校不需要这些。“就像你喜欢杭廷顿海滩市的一个餐馆,但你需要向两个市的领导请示并获得批准;人们应该可以自己决定上哪去吃饭,受教育也是一样。”

古典学校的教学

丽贝卡(Rebecca )是三年级的老师,她在私立学校教了大约20年,她的班有21名学生来校,其他的学生上网课,“这是充满挑战的一年,在班上的学生注意力比较集中,有很好的互动,线上的学生要努力跟上”。

丽贝卡介绍说,这是公立的特许学校,所以会遵循加州的教学大纲,但教学方式和方法比较灵活,“比如教历史时,我会让孩子们看戏剧或听音乐的片段,而不仅仅是读课文,像火花一样激发他们的学习兴趣,注重美德教育,从而使他们成为有品味的公民”。

“在教室里和校园里,都写着6条美德:公平、诚实、礼貌、勇气、尊重和责任,所以孩子们随时可以看到,当他们做得好时会得到美德卡(Citizenship,Honesty,Courtesy,Courage,Respect,Responsibility)。 比如,孩子们按时认真完成作业或某个任务,那他们会得到责任卡。”

6个美德支柱:公平、诚实、礼貌、勇气、尊重和责任。(李梅/大纪元)

丽贝卡老师很喜欢教三年级的孩子们,她说:“八、九岁的孩子们处于完美的年龄,他们能理解幽默和讽刺,听得懂你讲的笑话,又不像大孩子们那样有相对固定的观念。在整个学期内,我们会介绍三本小说给他们;教室内还有小图书馆,孩子们可以阅读他们喜欢的书。”

下午放学后,托马斯和几个孩子在练习拼写,玩宾果游戏(Bingo)。“我们通过声音来研究单词的拼写,通过图片练习很多单词,然后完成一个英语句子。孩子们上四年级后才会学拉丁文。” 托马斯表示,当她听说这个学校后就非常想来这里,就像美洲原住民一样,很想保留传统的文化。◇

责任编辑:李欣

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