民主中国倡导者:保护捐款者身份攸关生死

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【大纪元2021年03月02日讯】(英文大纪元记者Mark Tapscott报导/陈霆编译)寻求中国民主改革的美国非营利组织“公民力量”(Citizen Power Initiatives for China),周一(3月1日)要求最高法院保护其成员和捐款者的身份,否则中共的行动可能带来致命的后果。

代表“公民力量”的“第一自由研究所”(First Liberty Institute,FLI)向《大纪元时报》提供了一份呈给最高法院的法庭之友(amicus curiae)意见书。

该组织在书状中说:“《第一修正案》明确保障的自由,有赖于对结社自由的有力保护。如同加州的全面公开捐赠者披露制度,造成了无法容忍的风险,从而严重剥夺了这种自由。”

该组织称:“曝光一个团体的成员和捐赠者,可能会使他们受到公众的重大报复,从而阻止其他人的加入和捐赠,这是法院在标记结社自由轮廓时所承认的事实。”

“对我们的客户及其支持者来说,维护隐私是一个生死攸关的问题。”FLI主席、首席执行官兼首席法律顾问凯莉·沙克尔福德(Kelly Shackelford)在公布法庭之友意见书的声明中说。

凯莉·沙克尔福德:“在今天的‘取消文化’中,人们知道将自己的个人信息交给我们自己的政府是不明智的,更何况是中国。大法官们必须保护捐赠者的隐私,使他们免受威胁、骚扰和更糟糕的情况。”

这份书状与两起案件有关,这两起案件对加州的一项法律提出质疑,该法律要求接受加州居民捐款的非营利性团体,必须公开披露其成员和捐助者。

这两起案件分别是“繁荣美国组织诉贝塞拉”(Americans for Prosperity v. Becerra)和“托马斯·莫尔法律中心诉贝塞拉”(Thomas More Law Center v. Becerra)。

加州前总检察长泽维尔‧贝塞拉(Xavier Becerra)已被拜登总统提名为卫生与公众服务部部长。“第一自由研究所”是一家位于德州普莱诺(Plano)的公益律师事务所,专门从事《第一修正案》诉讼。

“在裁决本案时,法院还应考虑到近来‘取消文化’的兴起,以及国内外政府对敢于反对其正统言论团体的捐款者,所进行的报复。”书状中称。

“在这种报复的受害者中,有向宗教团体和慈善机构捐款的人,也有要求外国政府对其侵犯人权行为负责的组织的捐款者。加州的制度,以及第九巡回法庭支持该制度的错误做法,不足以保护团体免受这类报复,正如它们不足以保护它们免受公众报复一样。”

捐赠者披露和报复的问题,在2014年首次在当代政治中凸显出来,当时,Mozilla联合创始人布伦丹·艾希(Brendan Eich)因为被披露他曾捐款1000美元,给加州支持男女传统婚姻提案所发起的运动,最终在舆论压力下辞去了首席执行官的职务。

在书状中,FLI写道:“《第一修正案》明确保障宗教自由、言论和新闻自由、和平集会和请愿的权利,但这些珍贵的自由必然意味着结社自由。”

在书状中,FLI引用了1958年“NAACP诉阿拉巴马案”中具有里程碑意义的判决:“正如本法院所承认的,‘通过集会结社,无疑可有效倡导公共和私人观点,特别是有争议的观点’,以及‘结社自由毫无疑问可促进信仰和思想进步’,应受到《宪法》保护。”

在1958年的案件中,法院维护了有色人种协进会(NAACP)的捐助者和成员保持匿名的权利,以使他们免受高度隔离州的民主党官员的报复。

“同样,集会结社对行使宗教自由是至关重要的,并且是其中一个隐含的部分”,该书状又引用了1963年“吉布森诉佛州立法调查委员会”(Gibson v. Fla. Legislative Investigative Commission)一案,“注册成为学校的学生或加入教职员工对言论自由至关重要,就像加入教堂对自由行使宗教一样。”

法庭之友意见书认为,如果政府可全面强制披露一个社团的成员或捐赠者,那《第一修正案》所保障的结社自由也将丧失意义。因此,法院对这种披露必须进行“严格的审查”,并引用了1976年“巴克利诉法雷奥案”的判决书。

FLI称,报复的形式可以是骚扰、经济报复(如失去工作)、人身威胁和其它形式的公众敌意。

“公民力量”的创始人兼主席杨建利博士,在目睹天安门广场大屠杀时险些被捕。

2002年回到中国时,他被非法抓捕,被无端冠以间谍罪关进监狱,直到包括美国在内的国际社会外交努力使他获释。回到美国后,他立即成立了“公民力量”,该组织的主要捐助者中,至少有一人在中国被关押。

杨建利拥有两个博士学位,一个是加州大学伯克利分校的数学学位,另一个是哈佛大学肯尼迪政府学院的政治经济学学位。

公民力量的董事长是戴维·克恩(David King),他是哈佛肯尼迪学院公共政策高级讲师和公共管理硕士学程的教师。

责任编辑:叶紫微#

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