百年来人类只目击过一次 黑豹为何如此稀有

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【大纪元2021年03月09日讯】(大纪元记者刘谨信编译报导)提起黑豹这种动物,很多人的脑海中会出现“全身通黑、神秘罕见、极度危险、具有攻击性”等词汇。确实,黑豹主要生活在亚洲印度或非洲的人迹罕至之处,是世界上人类最难得窥见的动物之一。

来自美国加州圣地亚哥学院的生物学家尼古拉斯·皮尔福德(Nicholas Pilfold)博士说:“不是所有的豹子都是黑色的,黑豹的确很罕见。从全球豹子的数目来看,全身通黑的大约只占百分之十一左右。即使在非洲,黑豹也是十分稀有的。” 最近一次人类看到黑豹是2019年在肯尼亚,这也是一百年来人类的唯一一次目击事件。

黑豹的天然生活环境主要是在东南亚的热带地区,它们之所以拥有黑色毛皮,是一种名叫“黑化”的生理代谢过程导致的,这种代谢可以大大增加皮肤和毛发的黑色素水平。有意思的是,它们的毛皮也并不完全是黑色,其中常常夹杂有深棕色。

(Shutterstock)

皮尔福德博士在《非洲生态杂志》(African Journal of Ecology)中说:“黑化可能是动物适应环境的结果,这有助它们在掠食者的追逃中活命。” “黑化”过程一般认为是隐性基因导致的表型现象。还有一种现象叫做“假性黑化”,可以使得正常的豹子皮毛变成斑斑点点。如果你仔细看,甚至能观察到其深色毛皮上淡淡的斑点轮廓。

2019年,巴西圣卡塔琳娜州联邦大学(Federal University of Santa Catarina)的动物学家毛里西奥·格鲁佩尔(Maurício Graipe)和同事推测,豹子的斑点可能是种群之间的沟通的重要因素。

但是,黑豹与其它豹子这种毛发颜色差异,可能会导致不同动物之间的交流障碍。“黑豹虽然善于伪装,但是当一只黑豹遇见一只斑点豹,它们之间的沟通可能就没有那么容易了。” 格鲁佩尔说。

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黑豹的耳朵尖上并没有一般豹子身上常见的白色,格鲁佩尔表示,“白色是反光能力最强的颜色,一块小小的白色可能让豹子在黑夜中视觉产生很重要的影响。当黑豹缺失了这个特点,虽然可以使它在黑暗中更加善于逃脱,但也丧失了部分沟通能力。”

格鲁佩尔和其同事的研究推测,黑豹较弱的沟通能力降低了它们在野外的生存率。如果一个正常颜色的豹子生下了一只黑豹,那么豹子父母和黑豹宝宝之间的交流很可能出现问题,黑豹宝宝的死亡率因此较高,从而导致黑豹种群数量更加稀少。

也有一种科学假说认为,豹子的黑色是一种“基因漂移”现象。在动物与后代的代代相传过程中,基因可能产生不同遗传特性的重组。来自美国阿拉巴马州的格雷格·巴什(Greg Barsh)博士在《史密森尼杂志》(Smithsonian Magazine)发表文章支持这种学说。

(Shutterstock)

巴什博士说表示,格鲁佩尔及其同事的研究很有意思,某些观点也确实有证据支撑,但由于黑豹的罕有性,他们的论点无法得到验证:“我认为最有趣的现象是,存在黑化过程的动物种群往往是那些耳朵上有白色标记的动物。”这一点让科学家们很困惑,或许是以后重要的研究方向。

责任编辑:韩玉

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