美国高院裁决不利FTC补偿受骗消费者

众议院委员会将举行听证会 讨论修法 赋予FTC向消费者提供补救金的权力

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【大纪元2021年04月23日讯】(大纪元记者林达美国纽约综合报导)美国最高法院4月22日做出一项裁决,将大大限制联邦贸易委员会(FTC)为消费者向被判定有欺诈行为的公司追讨补偿金的权力。

联邦大法官斯蒂芬‧布雷耶(Stephen Breyer)的意见获得一致通过,他指出,《联邦贸易委员会法》第13(b)条并没有授权FTC向违法商户追索补偿金,但这是常见的做法。法院指出,该项法律允许FTC对违法商户寻求“永久禁令”,以待行政裁决

FTC现任四位委员周二(2月19日)在国会作证时表示,最高法院如做出上述决定将大大限制FTC将资金返还受害消费者的能力。FTC两位民主党人和两位共和党人均主张修订这项法律。共和党委员菲力浦斯(Noah Phillips)也建议采取更为简单的做法,即侧重于退款,而不必额外补偿。众议院能源和商务委员会下周将举行听证会,讨论立法修正案,以赋予FTC向消费者提供补救金的权力。

该项裁决对FTC援引第13(b)条法规将产生深远的影响。例如,脸书(Facebook)在反驳FTC对其进行的反垄断诉讼时指出,法律没有赋予FTC相关权力。尽管不涉及补偿金,但是法律只授权FTC禁止其现在和将来的行为,而非“追讨”以前的违法行为。

FTC发言人拒绝就该裁决如何影响脸书一案置评。

但是,FTC两名民主党委员在周四发表声明批评这一裁决。FTC代理主席斯劳特(Rebecca Kelly Slaughter)在一份声明中说:“针对AMG Capital一案,高法的裁决有利于骗子艺术家和不诚实的公司,让普通美国人为非法行为买单。”“通过这项裁决,法院剥夺了FTC最有力的工具,这是我们在帮助消费者时最需要的。为此,我们敦促国会迅速采取行动,恢复并加强该机构的权力,以便我们能够和受害消费者站在一起。”

斯劳特说,在过去40年里,该机构利用这项法律为消费者发放了数十亿美元的补偿金,在打击诈骗方面特别有效。

民主党议员乔普拉(Rohit Chopra)建议FTC成立一个不同的分支机构,他说,这一机构可专责制裁不良行为者。

最高法院周四裁决的案件涉及一个发薪日贷款(payday loan)骗局,下级法院做出了有利FTC的判决,命令被告支付13亿美元的补偿金,而被告则称FTC无权这样做,提出上诉。◇

责任编辑:朱涵儒

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