游民营毁掉南加第二大景点

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【大纪元2021年06月02日讯】(大纪元记者 JAMIE JOSEPH报导/张纯之综合编译)洛杉矶县目前有超过6.6万人流落街头,游民问题日益严重。游民营不仅成为洛县火灾的主因,也正在摧毁当地的社区。南加著名旅游景点威尼斯海滩被游民帐篷占领,当地毒品帮派横行,商家倒闭,游客都不来了。

54%火灾源自游民营起火

洛杉矶每天火灾多达24起。那么,原因是什么?洛杉矶县消防局(LAFD)的数据显示,今年,洛杉矶的游民营地起火占到了LAFD扑灭火灾的54%,相比于2020年大幅上升。LAFD的上尉斯科特(Erik Scott)说,潜在危险主要来自营地的取暖和烹饪导致的火灾,尤其是在寒冷的夜晚。他说,在有风的日子里,发生火灾的危险会显着增加,因为火焰会迅速蔓延。“在任何封闭空间使用明火烹饪,尤其是帐篷等狭小空间,很容易将帐篷或里面的物品点燃。”此外,有毒的烟气会使帐篷里的人窒息,导致昏迷或死亡。

另外,还有一些火灾是纵火导致。一名游民被指控于5月18日在Pacific Palisades的富裕社区纵火,引发了一起蔓延1,158英亩的灌木大火。据LAFD直升机上的目击者描述,该嫌疑人多次点火,引发了这场大火。

现在,LAFD的应急车辆每周有六天会在洛市贫民窟值班,这种300加仑的灭火车可以扑灭较小的火灾。在火灾频繁的威尼斯海滩,LAFD已经布置了一辆特殊的消防车每周四天在当地巡逻。斯科特说,这辆车有一个150加仑的水箱。由于尺寸较小,因此机动性好,可以更快的行动。不过,对于一些居民来说,这太少了,也太晚了。4月,当地一名妇女的家被烧毁,她的狗也被大火烧死。嫌疑人是一名游民,被指控朝房顶上扔了什么东西。

在海滨大道(Ocean Front Walk)上,现在可以看到在两个商家之间有块围起来的空地。1月份,空地上原有的一座商业建筑因旁边游民营地起火被烧毁了。据《洛杉矶时报》报导,游民相关的火灾造成的破坏与损失已达数百万美元。

该嫌犯被捕后,洛杉矶市议员迈克·博宁(Mike Bonin)在推特上说:纵火是一个人犯下的罪行,而不是由其住房状况犯下的罪行。任何暗示嫌疑人的住房状况是促成犯罪的因素之一的说法都是不负责任的,因为这是暗示未安置的游民比已安置的人更危险或更有纵火倾向。

著名景点被毁  游客都不来了

洛杉矶的威尼斯海滩是全世界著名的旅游胜地,以前每天有3万名游客,如今却充斥着犯罪、毒品、火灾和大量的游民帐篷。许多游民帐篷内都有丙烷罐和野营炉灶,都是用来做饭或取暖的。附近的沙滩上经常会发现毒品注射器针头、粪便和其它丢弃的危险物品。

社区环境的恶化已经影响到了当地的企业。威尼斯商会主席弗朗西斯科(George Francisco)说,他收到的来自当地酒店业主的第一手资料显示,来自世界各地的人们正在取消当地的酒店预订。他说,人们看到了关于当地的报导,然后就取消了订单。

根据威尼斯商会的数据,威尼斯是南加州第二大旅游景点,仅次于迪士尼乐园,当地62%的游客平均收入都在5万美元以上。弗朗西斯科说,这些游客会逛商家购物,主要是T恤店等临时商店,但这些商店在疫情期间被长期关闭,陷入财务困境,之后又面临游民营地的威胁和火灾。

当地社区监督组织每天在社交媒体上分享视频,展示威尼斯木板路上的混乱情况。5月初,该组织发布了一段视频,显示一个营地起火。5月20日在推特上发布的一段视频中,两个人在威尼斯海滩酒吧前打架。

当地一间酒吧的经理佩雷斯(Luis Perez)说,类似的事件每周都会发生,酒吧生意因此受到影响。他说,游客都不想来了。即使真的来了,他们也是直接去圣莫妮卡或玛丽安德尔湾(Marina Del Rey)。

疫情时木板路成庇护区  游民大增

佩雷斯说,自从酒吧2016年开业以来,当地一直有游民。“但当时和现在的区别在于,那时我都知道他们(游民)的名字。他们在木板路上演奏音乐、创作艺术,并出售其它商品。城市法规不允许游民搭帐篷。

但在中共病毒(COVID-19)大流行期间,博宁宣布木板路为庇护区。结果他就看到很多游民从其它城市被送过来。“我确实觉得,得找个合适的地方来安置这些人,但位于商业区的美丽的州立公园,我个人认为,绝不是合适做庇护所的地方。”

安置项目只引来更多游民

弗朗西斯科表示,市政府官员迄今尚未提供任何保护企业和居民的解决方案。他说,他曾与博宁保持联系,但这位议员已经四年没有回复他了。

弗朗西斯科说,博宁的政策是通过创建更多的紧急避难所来解决无家可归问题,然后与非营利组织签约运营这些庇护所。

博宁没有回应《大纪元时报》的置评请求。他之前主导设立了当地首个游民庇护所。但居民此前曾告诉大纪元记者,该庇护所根本不起作用,只吸引来更多的游民、带来更多的垃圾。

警察被撤资  无人巡逻

佩雷斯说,他在距离酒吧不远的木板路的游民营地里看到过约10场火灾。他说,有一个女人(很久没见到她了),肯定患有精神疾病。“一天早上我来到酒吧,看到消防车离去,肯定是她做了什么,点着了火。”

他说,当地所有的餐馆老板都尝试向议员反映游民的情况。“我们有一群人不断发送视频并寻求帮助,但没有警察来,因为警察部门‘已’被撤资。”

佩雷斯说,在大流行之前,木板路每10到15分钟就会有警察出现。现在,一整天都没看到任何警察在木板路上巡逻。“对于在商业区的我们来说,现在是困难时期。”“这真的是很难过,我们都在努力想让人们愿意回来,并感到安全。”

商家倒闭  社区被毒品帮派侵入

穆勒(Klaus Moeller)是木板路上的小企业主。他的Ben & Jerry’s冰淇淋店于2018年开业,但他早在11年前就来到了威尼斯。他说,他喜欢每年来这里的1400万左右的游客,“对我们来说,这是一个传播幸福和爱的有趣地方”。他雇佣了20名当地孩子,几乎都是少数族裔。

但经历了疫情及经济关闭之后,他的生意现在濒临倒闭。虽然他的房东降低了租金帮助商店生存,但穆勒说他的店每个月都在亏损。

他说,在疫情爆发之前,店外的游民营地就阻止了顾客光顾。但是,去年开始居家令后,博宁允许游民聚集在木板路上。穆勒在一封电子邮件中写道:为了容纳大约200个游民(他认为实际上可能只有30人是威尼斯的游民),南加州第二大旅游景点已经被毁了。这对纳税的当地商家和居民来说公平吗?

“现在我们面临火灾、枪击、刀刺和抢劫的风险。一切都触目惊心。木板路上的一家旅馆已经变成了游民收容所。这意味着更少的游客能够停留、给这里的商店和餐馆带来生意。”

默勒说,如今该地区已被两个相互竞争的毒品帮派占据,这些帮派向游民兜售毒品。据新闻报导,该地区的帮派活动近年来相对普遍。去年12月,一名妇女在穆勒公司附近与帮派有关的枪击事件中被谋杀。犯罪案件如此之多,以至于警方几乎无法应对,他说:“要从根本上解决问题,不要再邀请世界各地的游民来这里。慈善应先从家人开始,请照顾威尼斯的居民。”◇

责任编辑:方平

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