“脑子进水”说法的原创者──侯白

作者:初雪
图为清画院《十二月月令图二月》局部。(国立故宫博物院提供)
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侯白,字君素,隋代魏郡临漳(今河北)人。他是一个好学,思想很敏捷、善于巧辩的人,考上秀才后担任散官——儒林郎。《北史》记载,他很擅长于说笑话,当时无人是他的对手,所以很多人喜欢亲近他,他在的地方常常热闹得像菜市场一样。

侯白是秀才,他的幽默也常常是引经据典的。当时最爱和侯白斗嘴闲谈的是仆射越国公杨素。有一天两人一边骑马一边聊天,路旁有一棵几乎已经枯槁而死的槐树,杨素说:“侯秀才,你讲道理才能过人,能让这棵树活过来吗?”侯白说:“能。”杨素好奇:“你有什么好计能让树活过来?”侯白说:“拿槐树子挂在树枝上,这棵树自然就活过来了。”杨素不解:“这样怎么能活呢?”侯白回答:“你没听过《论语》说,‘子在,回何敢死。’(古时“槐”和“回”谐音)”杨素会意过来,哈哈大笑。(原意是“颜回回答孔子:“‘夫子还在,我颜回怎么敢轻生就死呢!’”

有一天,杨素与牛弘退朝,路遇侯白,侯白对两人说:“日之夕矣。”杨素听了大笑道:“我们还‘牛羊下来’咧!”(典故出于《诗经‧君子于役》:“鸡栖于埘,日之夕矣,羊牛下来。)(侯白戏谑牛弘和杨素的姓氏是“牛羊下来”)

当然,侯白的通俗幽默“段子”就更多了。如开皇年间,有一个人姓出,名六斤,想要去见杨素。拿着写姓名的纸到了府衙门口,遇到侯白,请他帮忙写上姓名。侯白就写:“六斤半。”名帖送进去,杨素召见此人问说:“你的姓名是六斤半?”此人回答:“是出六斤。”杨素说:“名纸上怎么写六斤半呢?”此人说:“我是请侯秀才帮忙题写,应该是他写错了。”杨素马上召侯白来,说:“你为什么写错人家的姓名?”侯白说:“没错啊。”杨素说:“假如没错,他姓出名六斤,请你帮忙题写,你却写成了六斤半。”侯白说:“刚刚在大门口,一时找不到秤。既然听到是六斤出头,我斟酌大概应该是六斤半吧。”杨素听了又大笑不止。

侯白担任儒林郎,隶属杨素管辖,杨素喜欢他能言善道。每到值勤日,就叫侯白来陪他闲聊,有时从早聊到晚才让他回去。有一次侯白好不容易才走出府门,就碰到杨素的儿子杨玄感。杨玄感也是侯白的粉丝,就央求他也说个笑话。侯白不得已被留住走不掉。只好说:“有一只大老虎,要到外面找肉吃,看到一个刺猬仰卧,以为平白得了一块肉,正要用嘴衔起,忽然被刺猬卷住鼻子,老虎一吓狂跑,直到回到山中,跑得太累昏睡过去。刺猬就放开他的鼻子溜走了。老虎醒来发现刺猬没了,欢喜的走到外面,看到橡树长满刺的橡子,赶紧侧身说:“我白天才遇到你父亲,你可以稍微让一让路吗?”侯白用一个笑话,道出了同时被杨素父子缠着聊天的无奈。

又有一次,杨素与侯白聊天,杨素说:“今若有一个数百尺的深坑。你到了坑里,要怎么出来呢?”侯白说:“到坑里吗?不用其它东西,只要用一根针就可以出来了。”杨素说:“用针怎么出来?”侯白回答:“用针扎我的头,把头里的水放出来,放满这个坑,我就可以浮出来了。”杨素不解地说:“你头中怎么会有这么多水?”侯白说:“假如脑子里没有进这么多水,怎么肯进你这个坑!”

侯白曾经和同僚猜谜。约定谜底必须是实物,不得胡乱解释唬人。假如谜底不是实物,就要受罚。侯白出了一道题:“背像屋子一样大,肚子像碗一样大,口像杯子一样大。”众人猜不到。都说天下哪有这种东西,侯白与大家下了赌注,解答说:“答案是胡燕的窝巢。”众人都大笑。

又一次遇到大家聚会,大家说侯白迟到,一样要他作个谜题,不可以是难懂或稀奇古怪的,也不能凑合平常看不到的东西。侯白马上应声说:“有物大如狗,面貌极似牛。此是何物?”有人猜是獐子,有人说是鹿,侯白都说不对。叫他讲答案,说:“是牛犊子(小牛)。”

其实侯白还未出名时,就已经戏弄过刚到当地的新知县。有一天,他和人家打赌,可以让知县学狗叫,大家不信,说若侯白能让知县学狗叫,就请他吃饭。侯白就去谒见知县。大家都在门外等着看热闹。知县问:“你为什么来找我呢?”侯白说:“大人您刚刚到,我有一件事想要征求您的意见。您未到前,本地有很多盗贼。我想请您命令各家养狗,只要家里有狗吠声,自然盗贼就不敢来了。”县令说:“假如是这样,我家也须养一只能吠的狗,不知哪可以找到?”侯白说:“我家里有一群新狗,叫声和其它狗不同。”县令问:“是怎么叫的呢?”侯白回答:“这狗会怮怮的叫。”县令说:“你全然不懂好狗的叫声。好狗应该是汪汪叫。怮怮的叫声不是真正能吠的狗。”众人在门外听到县令学狗叫,都掩口而笑。侯白知道自己赢了赌注,就告辞出来了。

隋文帝听闻侯白之名,召见他谈话,非常高兴,召他来协助修国史,侯白每次都说自己不适合当官。文帝就给他五品官的俸禄,可惜侯白命薄,才一个月就死了,当时的人都很惋惜。但侯白的幽默即使经过了一千多年,他当初创造的“段子”,到现今还在被相声界模仿和借鉴改编,甚至他发明的“脑子进水”,还被现代的人作为流行语在使用呢!

据《北史》卷083《隋书》卷五十八《太平广记》248、253卷@#

责任编辑:李梅

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