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哈佛专家:人人都有1种药 能改善记忆力、防失智

文/莉莎‧洁诺娃(哈佛大学神经科学博士)

每个人都有保健记忆的药,它就是睡眠。(Shutterstock)
每个人都有保健记忆的药,它就是睡眠。(Shutterstock)
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【编按】记忆力不好、健忘?哈佛神经科学家、畅销书作者莉莎・洁诺娃在著作《一生都能好好记忆》 中指出,每个人都有保健记忆的药,它就是睡眠

如果大药厂明天推出一种可以改善记忆力,并显着降低阿兹海默症风险的药,你会想要吗?你愿意付多少钱?其实这种药已经有了。它就叫做睡眠

假设每晚沉睡8小时,人类一生中就有三分之一的时间在睡觉。如果你活到85岁,等于花了248,200个小时在睡觉,相当于整整睡了28年!如果你50岁,代表你已经花了16年在睡觉。整整16年没有读书、没有工作、没有思考、没有社交、没有玩耍、没有爱人。同样,其他动物睡觉时,也停止了狩猎、进食、交配或梳洗等各种活动。为什么人类和其他动物要进化成花这么多时间“什么事也不做”?

睡眠并不是可以自由选择的无所事事,它不是被动、空白的无意识状态,不是偷懒的休息时间,也不是浪费时间,更不等于不清醒的状态。身体在睡眠时其实处于很忙碌的状态,对你的健康、生存和各种功能的运转极为重要。睡眠不足会增加我们罹患心脏病、癌症、感染、精神疾病、阿兹海默症和记忆力衰退的风险。

睡眠怎样增强你的记忆力?

关于记忆,睡眠在许多方面都扮演关键角色。

首先,我们需要睡眠才能集中注意力没有充足的睡眠,早上你的额叶皮质就会拖着疲惫的步伐上工,你的注意力会变得迟钝。要形成记忆,第一步就是要留意。睡眠可以确保额叶皮质神经元保持警觉、活跃、随时准备就绪,提供记忆编码所需的注意力。

睡眠也会对新编码的记忆按下储存键,有助于固化新的记忆睡眠不足则会干扰记忆固化。研究睡眠对肌肉记忆的影响实验中,参与者要用非惯用手在电脑上以4-1-3-2-4这个顺序,快速准确地按下这四个数字键,持续30秒。练习12次之后,每个人的表现平均提高约4%。

12小时后,所有参与者再次测试相同的任务。一半的人在过去12小时维持清醒,他们执行任务的速度和准确度都没有提升。另一半的人在过去12小时有睡足8小时,这些参与者的速度提升20%,准确度也提高35%。技能记忆大幅提高,不是因为持续练习,或单纯过了一段时间。这些人进步是因为他们有睡觉。熟能生巧,前提是你有睡觉。

另外,有愈来愈多证据显示,睡眠对降低阿兹海默症的风险极为重要。多数神经科学家认为阿兹海默症是淀粉样斑块累积所引起的。正常情况下,淀粉样蛋白会被大脑的清洁工神经胶细胞(glial cells)清除和代谢。在你深度睡眠期间,神经胶细胞会冲走你清醒时累积在突触中的所有代谢碎片。深度睡眠就像大脑的强力清洁,如果深度睡眠不足,神经胶细胞没有足够的时间完成工作,你早上醒来时,昨晚累积在突触中的淀粉样蛋白还有残留,就好像是淀粉样蛋白的宿醉。

每天睡多久才够?

要睡多久才够呢?成年人每晚需要7到9小时的睡眠,少于这个时间的睡眠会影响你的心血管系统、免疫系统、心理健康和记忆力。关于睡眠与健康之间的关联,已经有非常清楚的科学资料。(推荐阅读:科学证实:3个简单习惯 增强抗病毒能力

每天晚上,睡眠都在帮助你积极对抗心脏病、癌症、感染和精神疾病。当你获得足够的睡眠,体内所有器官系统的活力(包括你的大脑)都会得到改善,相对地,如果你睡眠不足,健康和记忆力就会受到极大损害。

我们长期睡眠不足,还往往以此为荣。但是吹嘘每晚少于7小时的生活方式,是一种根据错误资讯而形成的自满。睡眠专家一致同意,我们每晚都需要7到9小时的睡眠,少于这个时间的睡眠对健康和记忆都有害。

摘自《一生都能好好记忆》 天下出版

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责任编辑:李清风◇

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