9士兵海难一年后 伤痛欲绝的父母将提告

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【大纪元2021年07月31日讯】(大纪元记者闻慧编译报导)去年夏天,8名海军陆战队员和1名水兵在两栖战车(Amphibious Assault Vehicle)沉没南加州海岸后死亡,他们的律师周四(7月29日)宣布,死者家人计划控告这种类似于海上装甲坦克的车辆制造商。这天是事故周年纪念日前一天。

图为2018年2月10日,美国海军陆战队在联合远征基地Little Creek进行的一次AAV两栖突击战车海滩攻击演习。(Mass Communication Specialist 2nd Class Jacob D. Galito/美国海军)

据福克斯11台(Fox 11)报导,律师埃里克‧杜宾(Eric Dubin)在欧申赛德市(Oceanside)举行的新闻发布会上说,贝宜系统公司(BAE Systems)知道这个设计缺陷已有十年之久,该缺陷使得部队在战车沉没时几乎不可能打开货舱舱口,逃离重达26吨的两栖车辆。欧申赛德市与彭德顿营海军陆战队基地(Marine Corps Base Camp Pendleton)接壤,大部分部队都驻扎在该基地。

“他们还是孩子,他们被置于死亡陷阱中,”杜宾说,他身边有5名去世军人的家属陪同,5名军人于2020年7月30日死亡,年龄在18至22岁之间。

杜宾补充说,在这辆被称为AAV的两栖战车沉没之前,部队在里面被困了45分钟。4名海军陆战队员试图用他们的体重撞开舱口,如果舱门向内开并上锁而不是向外,他们本可在两分钟内出来。

他说,诉讼将在两天内提交给圣地亚哥的美国地区法院。

他讲话时,这些家人都哭了,有三位母亲拥抱在一起,其中包括来自威斯康星州东特洛伊(East Troy)的阿莱塔‧巴斯(Aleta Bath),她失去了唯一的孩子、19岁的上等兵埃文‧巴斯(Evan A. Bath)。

军队领导人同意,这场悲剧本来是可以避免的。海事部门的调查发现,在圣克莱门特岛(San Clemente Island)附近发生的事故是由于训练不足、对有35年历史的两栖攻击车维护不善和指挥官判断失误造成的。大约有十几名海军陆战队军官被迫离职,或以其它方式受到纪律处分。海军陆战队还在6月解除了一名曾监督演习的两星将军职务。

贝宜系统公司拒绝对预期诉讼发表评论,并将问题指向海军陆战队。公司发言人蒂姆‧佩恩特(Tim Paynter)在一封电子邮件中写道:“我们向受这场悲剧影响的家庭表示最深切的同情,我们对失去9名军人感到悲痛。”

这些家庭的律师说,他们也曾考虑控告军方,但被费雷斯原则(Feres doctrine)所阻止,该原则是在1950年作出的决定,即军人不能因服役造成的人身伤害而对联邦政府发起诉讼。结果,他们要求军方支持这一诉讼,并将其两栖攻击车从水中撤出,直到制造商解决这一问题。海军陆战队在事故调查期间这样做了好几个月,但最近部队又回到了水中的车内。虽然遇难士兵当时驾驶的是几十年前的两栖车辆,但律师说较新的两栖车辆,包括生产线上的,都有同样的问题,这就是他们提告的原因。

贝宜系统公司与海军陆战队签订了3.66亿美元的合同,生产72辆两栖战车,这些战车将取代AAV。海军陆战队在一份声明中说,“海军陆战队和海军高级人员正在对两栖作战进行全面审查”,并采取多项行动来提高安全标准,包括训练部队逃离两栖车辆,确保使用两栖车辆的部队熟练掌握其技能。但它并没有说停止使用AAV。

来自弗吉尼亚州丹维尔市(Danville)的克里斯蒂安娜‧斯威特伍德(Christiana Sweetwood)说,她绝不希望其他母亲经历她过去一年中的遭遇。事故发生在一等兵切斯‧斯威特伍德(Chase D. Sweetwood)19岁生日的前一天。斯威特伍德女士说,她和其他失去亲人的家庭计划一起度过事故周年纪念日,分享回忆。

自20世纪80年代初以来,这些战车一直是海军陆战队两栖作战核心,它们将部队从船上运到岸上,进行战斗或开展人道主义救援行动。它们可以穿行于陆地和海洋。◇

责任编辑:方平

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