【未解之谜】五千年前水晶匕首和两千年前电池

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大家好,我是扶摇

之前,我们讲了不少关于史前文明的故事,像是与恐龙同行的人类啊,两亿年前的人类脚印啊,大家都觉得挺新奇的。不过有朋友就说了,这动辄上亿年的,太虚无缥缈了,像是在听神话故事。那今天我们就来讲两个离我们现代社会近一点儿的,五千年前的水晶匕首和两千年前的电池

五千年前的水晶匕首

这把漂亮的匕首是在西班牙西南部的一个小镇——巴伦西纳(Valencina de la Concepción)的一座古墓中发现的,距今已有五千年的历史。看上去晶莹剔透,十分精致,还配有精美的象牙手柄,与其说是武器,更不如说是一件精美的艺术品。

五千年前中国是在三皇五帝时期,史学家们认为是处于新石器时代。当时的欧洲也差不多,人们还在普遍使用燧石做的石头工具。水晶硬度很高,在自然界中仅次于钻石、刚玉和黄玉等宝石,而且质地很脆,稍微敲打一下就碎了,非常难打磨。而这把匕首最厚处只有1.3厘米,不但形状完美,两边均匀对称,而且还经过抛光处理,连象牙手柄也是精雕细作,绝不马虎。墓室中还有其它水晶武器,做工也很精美。真是很难想像史前人类用原始的石头工具是怎么打造出来的。

这把匕首在工艺和美学方面所达到的高度也让考古学家们惊讶万分。他们研究后认为,在当时高阶层的社会中,肯定有一小部分人掌握了非常高超的水晶技术。而他们费时费力打造这些水晶物品是因为他们相信水晶蕴含神秘能量,可以用来与祖先和神明沟通。

这不由得让人联想到传说中的亚特兰蒂斯古文明。因为亚特兰蒂斯也是一个崇拜水晶的文明。但据说他们当时因为科技太发达了,可以坐着太空飞船随意来去,人们慢慢滋养出了傲慢的心,觉得自己无所不能,不再敬仰神,导致道德急速沦丧。按照古希腊哲学家柏拉图的说法,他们的行为激怒了天神,于是神降下了地震和洪水,整个大陆在一夜之间消失。时间大约是在公元前1万年左右。

不过还是有人幸存了下来,之后流落到世界各地。据说地中海那些文明古国的背后,多多少少都有亚特兰蒂斯的影子。那这把精美的水晶匕首会不会是亚特兰蒂斯人后裔的杰作呢?不是没有可能啊。

巴格达电池

下一个要跟大家介绍的就是鼎鼎大名的巴格达电池(Baghdad Battery)。这个电池是在伊拉克首都巴格达近郊的一座古墓中被发掘出来的。古墓所处的历史时期可以追溯到大约公元前250年左右,也就是2,200年前,属于古老的两河文明的末后期。

两河文明被认为是人类最早的文明,指的是中东幼发拉底河和底格里斯河之间的美索不达米亚平原上的古文明,大体位于现今的伊拉克。这个地区一万年就开始有人定居,九千年前开始出现多处繁荣的文化,六千年前发展出高度文明,之后一直繁荣,直到公元前二世纪被希腊文明所取代。这个古老的文明有自己的文字,在文学、艺术、建筑、天文历法和医学等各个领域都有着很高的成就。传说中的巴比伦空中花园就建造于两河文明的鼎盛时期。

当时考古学家们挖到的是一个约13厘米高的广口陶罐,形似花瓶,呈米黄色,里面有用薄铜片做的一个铜管,铜管里有一根小铁棒。铁棒和铜管被用沥青做成的塞子分离开来,也就是说,它俩是互相隔离的。当时大家都摸不清这小陶罐到底是干啥用的,不过好歹也算是文物吧,所以就收录到伊拉克国家博物馆中了。

然而这只小陶罐肚子里的奇特装置却引起了当时在馆中工作的德国考古学家瓦利哈拉姆·卡维尼(Wilhelm König)的注意。经过一番研究之后,他认为这个陶罐是个古代电池,铁棒为负极,铜管为正极,倒进酸性或碱性液体后就能产生电流。那干什么用的呢?很有可能是用来镀金的。他为什么会这么联想呢?因为他观察到了伊拉克出土的不少银器表面都覆盖有一层极薄的金箔,他怀疑古人们是利用这种电池产生的电,用电镀法镀上去的。之后他把研究结果收录在了他1940年出版的《在伊拉克的9年》(Neun Jahre Irak)这本书中。

书出版后,不但在考古界,而且在整个社会引起了轰动。为什么呢?因为现代电池是意大利物理学家亚历山德罗·伏打(Alessandro Volta)在1800年才发明的。而两千年前的古人就有电学知识,知道制造电池,还有电镀技术,这有可能吗?简直不可思议。

媒体测试证实 电池可信

于是各路打假英雄纷至沓来要查个究竟。这其中最著名的,是两个媒体公开做的测试。

第一个是英国电视节目《亚瑟.克拉克的神秘世界》(Arthur C. Clarke’s Mysterious World),专门探讨世界上的未解之谜,比如史前文明、UFO等等。在1980年9月18日播出的那期节目中,主持人亚瑟邀请到了德国考古学家阿恩·埃格布雷希特博士(Dr. Arne Eggebrecht)。他当时是德国希尔德斯海姆(Hildesheim)市博物馆的馆长。下面我们简称埃格馆长。

那天埃格馆长带来了一个巴格达电池的仿制品。他先把铜管和铁棒的两端用夹子分别接在了一只电压表上。然后从包里摸出了一串新鲜葡萄,现场捣碎后,把葡萄汁倒进了陶罐中。见证奇迹的时刻来啦,电压表的指针慢慢滑动指向了0.5伏。这陶罐果然能发电!

不过这还没算完。接下来的更震撼。埃格馆长从包里又摸出了一个银制的小挂件,挂在了一根铁丝上,铁丝两端用刚才那两个夹子夹住。这样就形成了一个电回路。然后把挂件的下半部浸泡在一种透明溶液里。他解释说这种溶液含氰化金,是镀金用的。几分钟后,馆长把小挂件拎了起来,这时只见浸入溶液中的下半部明晃晃的镀上了一层金色。简直就像是变魔术一样。

这期节目的名字叫做“古老的智慧”,Ancient Wisdom。如果大家要想看的话,在Google上可以搜到完整的视频。整期节目大约27分钟,巴格达电池这一段从17分30秒开始。

那么另外一档节目呢就,是美国探索频道(Discover Channel)的科普节目“流言终结者”(MythBusters),大家一看名字就知道了,这是一档专门打假的节目。在2005年3月5日的那期节目中,他们挑了巴格达电池来做鉴定。实验人员们非常的认真,手工做了10个陶罐,然后塞进铜管和铁棒,抹上沥青,仿制了10个巴格达电池。他们往陶罐中倒入柠檬汁后,把它们串联在了一起,结果测得了4伏的电压。之后他们又测试了传说中的电镀功能,结果成功的把一枚铜币镀上了锌。不仅如此,他们还成功证实了巴格达电池的另外一种用法,就是它还能用在医疗上,用电疗法增强针灸的效果。

节目最后的鉴定结果是——巴格达电池可信。

这期节目的完整视频,在Google上也能搜到,用 MythBusters 2005 和 ancient battery 做关键词就行。

不过,虽然巴格达电池的性能一再被证实,也总还是有人质疑是伪科学。因为最让人困惑的一个问题就是,既然早就发明电池了,那麽古老的两河文明为什么没能发展成像我们现在这样的高科技社会呢?你看,从伏打先生发明电池到现在不过才200年,这个社会发生了多大变化啊,简直翻天覆地。

这个问题其实不难回答。咱不妨这样来想一想。伏打先生虽然是位科学家,但同时也是一位虔诚的天主教徒,终生保持着他的信仰。甚至在别人对他的信仰提出质疑的时候,他还特意发表声明澄清。声明中说:

“我以神的名义发誓,目前为止,我从来没有动摇我的信仰。在这个信仰中,我认识到神超自然的恩典,一个纯粹的给予。”

如果当年伏打先生知道他那小小发明所开启的现代科技之门,在200年后会演变到出现核武器,核弹储备量超过1万5千个,足以毁灭整个地球人类的地步,而人类在科技的帮助下会走到放弃对神的信仰,挑战各种道德底线的这一步,那他还会愿意把他的发明公之于众吗?

而两河文明刚开始萌芽的上古时代,离亚特兰蒂斯一夜消失不算太远,血的教训以各种传说的形式在人们口中代代相传着。或许正是这样人们才没敢往高科技这条路上走的吧?以史为鉴嘛。

好了,今天的故事就说到这儿。我们人类历史上这一茬一茬的文明啊,就像是那“离离原上草,一岁一枯荣”。我们在这个地球上肯定不是第一个出现的文明,那会不会是最后一个呢?那得看我们自己怎么做了。

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责任编辑:李维真 #

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