科学家发布太阳系第九大行星寻宝图

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【大纪元2021年09月17日讯】(大纪元记者笛睿编译报导)加州理工学院(California Institute of Technology)的两位科学家最近发布了一张地图,上面标出了太阳系第九大行星最可能存在的区域。他们说,让望远镜集中力量观测这个区域,发现第九行星的几率最大。

加州理工学院的布朗(Mike Brown)和巴蒂金(Konstantin Batygin)在2016年初宣布他们找到证据显示,太阳系第九行星位于太阳系内一个边远的地带。但是很多同行还不信服他们提出的证据,认为是观测误差造成的假象。最近,他们发布了这张地图,上面有一条明显的波浪线,两位研究者表示第九大行星应该就在这个区域之内。

布朗在发布这项研究成果的推文上,把这份地图称为“寻宝图”,称任何有观测条件的天文爱好者按图索骥,都有可能发现第九行星。那将是一个非常了不起的事件——是自1846年人类发现海王星之后,新发现的第一个加入太阳系家族的重要成员。

被问到现在这颗潜在的第九行星应该在轨道上的哪个地方呢?布朗说:“可惜的是,我们现有的数据只能看出它的轨道路径,看不出它现在所在的位置。它很可能正在轨道上距离太阳最远的位置。这么推测的理由仅仅是因为,在远日点它的移动速度最慢,所以在大部分时间里,它都位于远日点的位置。也就是说,这份地图上指示的远日点,应该是我们最先开始仔细观测的区域。”

在此之前,关于这颗第九行星的最有力的证据是,在柯伊伯带(Kuiper Belt)内好几个天体出现明显的轨道偏心的现象。科学家猜测这是里面暗藏一颗巨大的行星对它们施加的引力影响导致。

柯伊伯带里面有大量富含冰晶的天体,科学家认为它们是太阳系形成初期诞生了各种天体之后用剩的“边角料”,聚集在一起,在位于海王星之外的轨道上绕着太阳旋转。

冥王星就是柯伊伯带内的一个天体,此外还有阋神星(Eris)、鸟神星(Makemake)和妊神星(Haumea)。科学家发现柯伊伯带内很多类似天体的轨道都出现偏心的现象,很像是受到距离它们较远的、一个质量巨大的天体影响的后果。认同这种理论的科学家都认为这颗神秘的巨大星体就是太阳系的第九大行星。

根据计算,科学家认为这颗隐藏在暗处的第九大行星质量大约是地球的6.2倍,在距离太阳300~380个天文单位(一个天文单位就是地球与太阳的距离)的地方绕行太阳。

科学家还发现,这颗第九大行星绕行太阳的轨道盘面和太阳系平面有个大约16度的夹角。作为对比,地球的轨道盘面与太阳系平面夹角为0;冥王星轨道平面的倾角大约17度。

第九大行星的视星等大约为22,冥王星的视星等平均为15,需要直径10英寸以上的望远镜才能看得到。

一个推特用户问布朗为什么看不到第九大行星。布朗回答说:“很容易看到,只是太难找到。就像我给你看一粒沙子,你能看到它。如果我把它丢到沙滩上,你就找不到它了。天空中的每颗恒星都像一粒沙子,第九大行星就藏匿在它们之间。”

这份研究已经发表在预印网arXiv,同行审议的期刊《天文期刊》(The Astronomical Journal)8月22日接受了这份研究报告准备发表。◇

责任编辑:朱涵儒

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