【纪载香港】“会动的广告牌”较生公仔藏玄机

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【大纪元2021年09月21日讯】(大纪元记者曾莲报导)在五、六十年代每逢临近中秋节,经过一些月饼铺、烧腊铺前,常会听到一些“叮叮咚咚”的声音,抬头望去,可以看到一个花牌上安装了迷你戏台,一些穿着戏服的机械公仔在当中表演经典剧目片段。在一些太平清醮、盂兰、神诞活动期间,同样会看到类似的场景。在未有电视萤幕广告的年代,这些公仔和戏台就是当年“会动的广告牌”,当中的玄机蕴含不少智慧。

儿时曾住过西营盘的平面设计师张浩林回忆,孩童时期最深刻的记忆便是母亲带着他去买月饼,经过饼铺时可以看到头顶上设有精美的“公仔箱”,色彩缤纷,当中会动的古装人物,发出锣鼓声的迷你戏台十分引人注意,不自觉抬头多看几眼。

张浩林口中的“公仔箱”,至今仍熟谙此工艺者屈指可数,七十年老店“生和隆美术扎作”的第二代传人梁金华,仍记得父亲梁有锦当年的骄人作品。他介绍,这类作品在行内称为“吊工”,民间称为“较生公仔”。中秋前夕的订单纷至沓来,父亲制作“吊工”的过程,他在旁观察,亦会抽空帮忙,因此对其原理十分熟悉。做一套“公仔箱”并非易事,当中手工艺的妙处,梁师傅对此仍津津乐道。

七十年老店“生和隆美术扎作”的第二代传人梁金华,仍记得父亲梁有锦当年制作的“公仔箱”和“较生公仔”。(陈仲明/大纪元)

静态花牌加上动态角色 成为“会动的广告牌

梁金华师傅拿出一套《七侠五义》的戏剧人物角色公仔,正是昔日父亲留下来的作品道具:“我爸爸那时候做公仔箱,这些‘较生公仔’的手艺差不多失传啦!”在扎作行家的口中,这类的公仔箱叫做“吊工”,是吊高后呈现给观众的机械戏台,常常伴随着花牌出现。为何需要将公仔箱“吊高”,梁师傅解释道:“它一定在人的头顶上,当人们穿过大街小巷的时候,就会听到有声音,就会吸引大家的注意,这样客人才会留意到店家在做什么宣传。”另一个很重要的原因,是让人从较低的角度看公仔箱时,看不到下面的装置和原理,增加可观性。具有告示、宣传作用的静态花牌,当加上声色俱备的“较生公仔”时,广告效果随即更上一层楼。

在上世纪五、六十年代,电视还是罕有物,更莫提今日普遍的大萤幕广告牌了。梁师傅表示,这个迷你戏台透过公仔箱中的机械装置,可控制人物模型的移动,会有精彩的打斗、飞舞的场景出现。那时也没有录音机,“较生公仔”打斗过程中发出的声音,全靠公仔箱内部的机械控制戏台上的人物模型,逼真地还原敲击迷你锣鼓制造出来的,人们所听到的声音全是“现场奏乐”,讲究之余又令人赞叹不已。

“生和隆”的“较生公仔”作品“范蠡与西施”,于六十年代出口到美国。(受访者提供)

充满“机关”的公仔箱 实现打斗飞舞场面

梁师傅举例,如《七侠五义》中的《五鼠闹东京》剧目当中,就有不少人物打斗、在空中飞舞的场面,在没有电视后期制作、幕后工作人员协调的情况下,所有的人物动作都是依靠隐藏在角色下方的机关,将复杂的动作呈现出现,角色的动作透过扯线与公仔箱内的机关相连而达成,每一板公仔的角色和动作各异,要将每个角色的动作栩栩如生展现、角色与角色之间的动作配合,这就考验较生公仔师傅们的智慧和功力。

如何让公仔自行移动,梁师傅对父辈的智慧啧啧称奇:“你应该想不到,他们当时用什么东西作为发动机!”他展示了几个来自不同电器的发动机(摩打),包括风扇头、衣车和留声机,其中由留声机部件改装的发动机最好用,运用齿轮运动的速度,可以控制公仔打斗的速度:“如何让表现的动作由快转慢,过去这个动作是天方夜谭来的,用了留声机的齿轮原理后,就可以令角色的动作变得流畅。”

充满“机关”的公仔箱,可以实现打斗飞舞场面,是由留声机部件改装的发动机而成。(陈仲明/大纪元)

梁师傅告知,公仔箱内安装了发动机后,另一个难题就是针对“较生公仔”的角色设计出各种各样的花式和动作,多个角色何时出现,何时跳跃,何时消失,设计过程集合了不同人的智慧:“整套的布景,每个公仔都有自己的动作,是独立的,例如这个角色他拿着双剑,左右都有不同的动作,具体是怎样,制作公仔的潮州师傅也会给意见。”

“公仔箱”内由留声机部件改造的机械部件。(陈仲明/大纪元)

与此同时,因发动机需要通电才能转动,整个大箱吊在半空,若任何一个部件出现问题,维修更换非常麻烦。“譬如在大戏棚上的那个箱有问题,我要担个大梯去检查,差不多十呎高呢!维修问题最麻烦。”

日益失去商业价值 “较生公仔”面临失传

梁师傅认为,公仔箱在五、六十年代之所以有市场,是因为商家可以透过戏台的趣味声色吸引客户,招揽生意:“那时候茶楼卖月饼的有很多,竞争很大,要吸引到人进去买才行,因为以前没有什么宣传媒介,没有电视宣传,靠的就是街坊经过,有些东西可以令到他们关注。”但随着电视的普及,商家做广告的方式越来越丰富,人们亦不再需要使用这个方式来吸引客户,随着花牌的使用范畴渐渐缩减,“较生公仔”也就慢慢淡出了人们的视线。

50年代位于中环的“九港油烛艺术扎作职工”恭祝华光先师诞花牌设有“公仔箱”。(受访者提供)

“较生公仔”还有在神诞、太平清醮等场合出现,梁师傅回忆起百岁父亲毕生曾参加过六届锦田乡的打醮活动,当地的打醮是十年一届。2005年参与酬恩建醮时,父亲已年届90岁,仍参与花牌制作,当中就有由“生和隆”出品的“公仔箱”。约6呎长、20吋宽、4呎高的大箱,需要两个人才能抬动。公仔箱安装在制作精美的花牌下,更显华贵大气:“在醮会上的较生公仔,出自不同团体赠送的花牌,这里就不只是商业宣传了,大家会关注每一套花牌上的手艺、选用的剧目等等,有一些‘斗靓’的意味。”

元朗博爱医院法事花牌上的“公仔箱”。(受访者提供)
2005年锦田酬恩建醮期间,梁金华在安装花牌。(受访者提供)
2005年锦田酬恩建醮现场,“生和隆”工作人员吊起约6呎长、20吋宽、4呎高的公仔箱。(受访者提供)
由“生和隆”制作的公仔箱安装在制作精美的花牌下,更显华贵大气。(受访者提供)
2005年锦田酬恩建醮期间,不同厂的花牌争奇斗艳,设有多个公仔箱。(Ernest Tsang提供)

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如今香港历史博物馆仍有展出一套由“生和隆”九十年代制作的以“仕农工商”为主题的“较生公仔”,表现民国初期的生活场景。梁师傅有些无奈地说,现在想欣赏到完整的“较生公仔”,恐怕要到博物馆才能认识:“现在的‘较生公仔’,做来当旧物摆设一下就有可能,用来做广告、商品推广的,还有没有人做呢?如果有人愿意订一版公仔用来再做商业宣传呢,我要给他一个赞,因为都要几大的勇气!如果真的有人找我做,对我来讲都是个挑战。”◇

2004年厦村乡打醮期间的公仔箱。(Ernest Tsang提供)
2021年大江埔盂兰的公仔箱。(Ernest Tsang提供)

2021年旺角潮侨盂兰的公仔箱。(Ernest Tsang提供)
如今香港历史博物馆仍有展出一套由“生和隆”九十年代制作的以“仕农工商”为主题的“较生公仔”,表现民国初期的生活场景。(曾莲/大纪元)
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